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Nocturnes

composer
2005

 
With the Nocturnes (2005) Lauridsen undertook a particularly difficult formal challenge: to compose an integrated choral cycle that was simultaneously a triptych while allowing each of the panels to be performed separately. Displaying the same contrapuntal dexterity and using the same techniques of motivic interrelationship as the Mid-Winter Songs and Les chansons des roses, the Nocturnes are unusual within Lauridsen’s œuvre. Unlike either of the choral cycles featured on his disc, both of which use the work of a single poet, Lauridsen has here anthologized the verse of three twentieth-century poets, each of a different nationality: the German Rainer Maria Rilke, the Chilean Pablo Neruda, and the American James Agee. To ensure unity of conception amid this poetic diversity, the composer has cannily chosen three poems in which there are shared themes: night, romantic love and pantheistic rapture.

In the first of the Nocturnes, Sa nuit d’été, Lauridsen draws again upon the body of Rilke’s French poetry. Unlike the meditative inwardness of Les chansons des roses, however, the mood of Sa nuit d’été, established at once with rich harmonic structures in the piano, is one of sensual abandonment to the beauty of a starry night. (A glance at the composer’s sketches reveals how meticulously he plotted the vertiginous eight-part contrapuntal climax of this ecstatic work.) The second movement is a musical translation of Pablo Neruda’s great love sonnet, Soneto de la noche. While the first and third movements of the Nocturnes have prominent piano parts, Lauridsen emphasizes the intimacy of Neruda’s romantic poem by scoring it for unaccompanied chorus. Here the music is reminiscent of a quietly passionate Chilean folk melody, varied by Lauridsen with great delicacy and unobtrusive skill; the subtle phrase extensions found in this movement could be descendants of those in Scarlatti’s more meditative sonatas. The final panel of this triptych is a heartrendingly lovely interpretation of James Agee’s famous poem Sure on this shining night. In this evocation of the quiet consummation of a summer night—for both the opening and closing movements of the Nocturnes express differing degrees of aestival exultation—the luminous sonorities of the piano surround the intertwining voices with a halo of mellow resonance. Thus the Nocturnes conclude with a pantheistic benediction, brimful with deep emotion, which serves as a fitting conclusion to this midsummer pilgrimage.

from notes by Byron Adams © 2007

Avec les Nocturnes (2005), Lauridsen s’attaqua à un défi formel particulièrement ardu: composer un cycle choral intégré qui fût un triptyque, mais dont chacun des panneaux pût être interprété séparément. Révélant la même dextérité contrapuntique que les Mid-Winter Songs et Les chansons des roses, utilisant aussi les mêmes techniques de corrélations motiviques, les Nocturnes n’en sont pas moins une exception dans l’œuvre de Lauridsen. Contrairement aux deux cycles chorals de ce disque, fondés sur un seul poète, ils reposent en effet sur une anthologie de trois poètes du Xxe siècle, chacun d’une nationalité différente: l’Allemand Rainer Maria Rilke, le Chilien Pablo Neruda et l’Américain James Agee. Pour garantir une certaine unité conceptuelle au sein de cette diversité poétique, le compositeur a habilement choisi trois poèmes aux thèmes communs: la nuit, l’amour romantique et le ravissement panthéiste.

Pour le premier des Nocturnes, Sa nuit d’été, Lauridsen se retrempe dans la poésie française de Rilke. Mais là où Les chansons des roses étaient pure intériorité méditative, Sa nuit d’été exhale un climat de sensuel abandon à la beauté d’une nuit étoilée—climat qu’instaurent d’entrée les riches structures harmoniques au piano. (Un coup d’œil aux esquisses nous dévoile la minutie avec laquelle Lauridsen élabora le vertigineux apogée contrapuntique à huit parties de cette œuvre extatique.) Le deuxième mouvement est une traduction musicale du grand sonnet d’amour de Pablo Neruda, Soneto de la noche. Loin des imposantes parties pianistiques des deux autres mouvements, Lauridsen écrit ici pour chœur sans accompagnement, exaltant ainsi l’intimité du poème romantique de Neruda. La musique rappelle une mélodie populaire chilienne doucement passionnée, variée ici avec une grande délicatesse et un art discret; les subtiles extensions de phrases de ce mouvement pourraient être les héritières de celles rencontrées dans les sonates plus méditatives de Scarlatti. Le dernier panneau du triptyque est une interprétation, au charme déchirant, du fameux poème de James Agee, Sure on this shining night. Dans cette évocation du paisible accomplissement d’une nuit d’été—car les mouvements initial et conclusif des Nocturnes disent différents degrés de l’exultation estivale—, les sonorités lumineuses du piano nimbent les voix entrelacées d’un halo de douce résonance. Ainsi les Nocturnes se concluent-ils sur une bénédiction panthéiste, gorgée d’émotion intime, qui parachève idéalement ce pélerinage d’été.

extrait des notes rédigées par Byron Adams © 2007
Français: Hyperion Records Ltd

Mit den Nocturnes (2005) unternahm Lauridsen eine besonders schwierige formale Herausforderung: einen integrierten Chorzyklus zu schreiben, der gleichzeitig ein Triptychon ist, dessen Tafeln jeweils auch einzeln aufgeführt werden können. Obwohl die Nocturnes die gleiche kontrapunktische Gewandtheit aufweisen und gegenseitige motivische Beziehungen verwenden wie die Mid-Winter Songs und Les chansons des roses, sind sie in Lauridsens Œuvre doch ungewöhnlich. Anders als die beiden anderen Chorzyklen auf dieser CD, die jeweils Werke eines einzigen Dichters verwenden, hat er hier eine Anthologie von Versen dreier Dichter des zwanzigsten Jahrhunderts und unterschiedlicher Nationalität zusammengestellt: des Deutschers Rainer Maria Rilke, des Chilenen Pablo Neruda und des Amerikaners James Agee. Um eine Einheit innerhalb der dichterischen Vielfalt zu schaffen, hat der Komponist geschickt drei Gedichte ausgewählt, die sich mit den gleichen Themen beschäftigen: Nacht, romantische Liebe und pantheistisches Entzücken.

Für das erste der Nocturnes, Sa nuit d’été („Ihre Sommernacht“), wählte Lauridsen wiederum ein Werk aus Rilkes französischer Dichtung. Anders als die meditative Verinnerlichung von Les chansons des roses, ist Sa nuit d’été von einer Stimmung sinnlicher Hingabe an die Schönheit einer sternklaren Nacht erfüllt, die durch die reiche harmonische Struktur im Klavier sofort etabliert wird. (Ein Blick in die Skizzen des Komponisten enthüllt wie sorgfältig er die schwindelerregende Steigerung zum Höhepunkt dieses ekstatischen Werkes in achtstimmigem Kontrapunkt plante.) Der zweite Satz ist eine musikalische Übertragung von Pablo Nerudas großem Liebessonett Soneto de la noche („Sonett der Nacht“) Während der erste und letzte Satz der Nocturnes eine bedeutende Klavierpartie enthalten, betont Lauridsen die Intimität von Nerudas romantischem Gedicht, indem er es für Chor a cappella setzt. Die Musik erinnert hier an ein sanft-leidenschaftliches chilenisches Volkslied, das Lauridsen mit großer Feinfühligkeit und unaufdringlichem Geschick variiert; die subtilen Erweiterungen der Phrasen, die sich in diesem Satz finden, könnten direkt von denen in Scarlattis beschaulicheren Sonaten abstammen. Die erste Tafel dieses Triptychons ist eine herzergreifend anmutige Interpretation von James Agees berühmtem Gedicht Sure on this shining night („Sicher in dieser leuchtenden Nacht“). In dieser Evokation der stillen Perfektion einer Sommernacht—Anfangs- und Schlusssatz der Nocturnes drücken verschiedene Grade der Sommerfreude aus—die leuchtenden Klavierklänge umgeben die sich windenden Stimmen mit einem Halo sanfter Resonanz. Die Nocturnes schließen also mit einem pantheistischen Segen, der von tiefer Emotion überfließt und einen angemessenen Abschluss zu dieser mittsommerlichen Pilgerfahrt bildet.

aus dem Begleittext von Byron Adams © 2007
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Lauridsen: Nocturnes & other choral works
CDA67580

Details

No 1: Sa nuit d'été  Si je pourrais avec mes mains brûlantes
author of text

Track 14 on CDA67580 [3'31]
No 2: Soneto de la noche  Cuando yo muera quiero tus manos en mis ojos
author of text
Soneto LXXXIX from Cien Sonetos de Amor

Track 15 on CDA67580 [5'56]
No 3: Sure on this shining night
author of text
from Permit me voyage (1934), The Collected Poems of James Agee (1968)

Track 16 on CDA67580 [5'12]

Track-specific metadata

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