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Mid-Winter Songs

composer
1980, orchestrated 1983
author of text

 
Literary insight and musical inspiration are fused in Lauridsen’s Mid-Winter Songs (1980, orchestrated 1983). For this cycle, Lauridsen’s voracious reading led him to the poetry of the British poet and novelist Robert Graves. To select poems for the Mid-Winter Songs, Lauridsen read—and reread—the complete corpus of Graves’s verse. The composer has testified that he was ‘much taken with the elegance, richness and extraordinary beauty of [Graves’s] poetry and his insights regarding the human experience’. Lauridsen chose verse inspired by the poet’s obsession with his colourful mistress and muse Laura Riding, as well as poetry that reflected the measure of tranquility that Graves attained with his second wife, Beryl.

With the Mid-Winter Songs, Lauridsen boldly reinvented the ‘choral cycle’, imbuing this genre with unwonted emotional depth, formal sophistication and thematic consistency. Thus the Mid-Winter Songs constitute a five-movement choral symphony that evinces a virtuosic degree of integration: all of the main melodic motives developed throughout this score are announced in the dramatic opening measures. Designed as a Bogenform (‘arch form’), the Mid-Winter Songs possess an inner formal logic that does not preclude soaring lyricism—or searing expressivity, as in the opening movement, the harrowing Lament for Pasiphaë.

After the incandescent anguish of this opening lament, the second movement, Like Snow, is a madrigal-like scherzo whose references to winter aptly conjure up that icy icon of Graves’ romantic life, Laura Riding. The succeeding slow movement, She tells her love while half asleep, which Lauridsen describes as filled with ‘tenderness and warmth’, is an encomium to the poet’s second wife that forms the score’s emotional and formal climax. A second choral scherzo follows: filled with jazzy syncopations, Mid-Winter Waking conjures the poet’s joy at the reawakening of his inspiration, which is compared to the first thaw that presages the end of winter. The finale, Intercession in Late October, is a quiet prayer, deeply moving in its evident reluctance to return to coldness, both of weather and of the heart. An extended orchestral interlude recapitulates all of the thematic material, but the Mid-Winter Songs end, like several of Lauridsen’s cycles, in a manner at once poignant and unresolved.

from notes by Byron Adams © 2007

Perspicacité littéraire et inspiration musicale fusionnent dans Mid-Winter Songs (1980, orchestrées 1983). À force de dévorer des livres pour ce cycle, Lauridsen en vint à lire, et à relire, tout l’œuvre en vers du poète et romancier britannique Robert Graves—affirmant avoir été «saisi par l’élégance, la richesse et l’extraordinaire beauté de la poésie de Graves et par sa compréhension de l’expérience humaine». Son choix se porta et sur des vers nés de l’obsession du poète pour sa pittoresque maîtresse et muse, Laura Riding, et sur des poèmes reflétant toute la quiétude que Graves atteignit aux côtés de sa seconde épouse, Beryl.

Avec les Mid-Winter Songs, Lauridsen réinventa audacieusement le «cycle choral», insufflant à ce genre une profondeur émotionnelle inhabituelle, alliée à une sophistication formelle et à une cohérence thématique. Aussi les Mid-Winter Songs constituent-ils une symphonie chorale en cinq mouvements, douée d’un degré d’intégration virtuose: tous les grands motifs mélodiques développés au fil de cette partition sont annoncés dans les dramatiques mesures d’ouverture. Conçus comme une Bogenform («forme en arche»), les Mid-Winter Songs ont une logique formelle interne qui n’empêche en rien un lyrisme grandissant—ou une expressivité fulgurante, comme dans le mouvement d’ouverture, le déchirant Lament for Pasiphaë.

La détresse incandescente de cette lamentation est suivie d’un scherzo madrigalesque, Like Snow, dont les références hivernales évoquent à merveille cette icône glaciale de la vie amoureuse de Graves que fut Laura Riding. Le mouvement lent suivant, She tells her love while half asleep, que Lauridsen dit empli de «tendresse et [de] chaleur», est un panégyrique à la seconde épouse du poète, un éloge qui constitue l’apogée émotionnel et formel de la partition. S’ensuit un second scherzo choral (Mid-Winter Waking) qui, gorgé de syncopes jazzy, fait apparaître la joie du poète face à la résurrection de son inspiration, assimilée au premier dégel présageant la fin de l’hiver. Le finale, Intercession in Late October, est une prière paisible, profondément émouvante par sa répugnance manifeste à retrouver la froidure—du climat et du cœur. Enfin, un long interlude orchestral réexpose l’ensemble du matériau thématique, même si les Mid-Winter Songs s’achèvent, comme plusieurs des cycles de Lauridsen, d’une manière à la fois poignante et irrésolue.

extrait des notes rédigées par Byron Adams © 2007
Français: Hyperion Records Ltd

Literarische Einsicht und musikalische Inspiration verschmelzen in Lauridsens Mid-Winter Songs („Mittwinterlieder“, 1980). Lauridsens Lesegier führte ihn für diesen Zyklus zur Dichtung des britischen Poeten und Romanschriftstellers Robert Graves. Zur Auswahl der Gedichte für die Mid-Winter Songs las Lauridsen Graves’ gesamtes dichteres Œuvre mehrmals durch. Der Komponist sagte, dass er „von der Eleganz, dem Reichtum und der außerordentlichen Schönheit von [Graves’] Poesie und seinem Verständnis für menschliche Erfahrungen sehr beeindruckt“ war. Lauridsen wählte Verse, die durch die Besessenheit des Dichters mit seiner charaktervollen Geliebten und Muse Laura Riding inspiriert wurden, sowie Poesie, die den beschaulichen Frieden reflektiert, den er mit seiner zweiten Frau, Beryl, genoss.

Mit den Mid-Winter Songs erfand Lauridsen den „Chorzyklus“ neu und erfüllte dieses Genre mit ungewohnter emotionaler Tiefe, Komplexität der Form und thematischer Einheitlichkeit. Die Mid-Winter Songs bilden eine fünfsätzige Chorsymphonie, die einen virtuosen Grad von Integration aufweist: alle melodischen Hauptmotive, die im Verlauf der Partitur entwickelt werden, werden in den dramatischen Anfangstakten eingeführt. In Bogenform angelegt, besitzen die Mid-Winter Songs eine formale innere Logik, die beflügelte Lyrik—oder glühende Expressivität wie im Anfangssatz, dem erschütternden Lament for Pasiphaë („Lamento für Pasiphae“)—nicht ausschließt.

Dem glühenden Schmerz dieses einleitenden Lamentos folgt Like Snow („Wie Schnee“) als zweiter Satz, ein madrigalhaftes Scherzo, dessen Hinweise auf den Winter Laura Riding, die frostige Ikone in Graves’ Liebesleben treffend heraufbeschwört. Der folgende langsame Satz She tells her love while half asleep („Sie spricht von ihrer Liebe im Halbschlaf“), den Lauridsen als „voller Zärtlichkeit und Wärme“ beschreibt, ist ein Loblied auf die zweite Frau des Dichters und bildet den emotionalen und formalen Höhepunkt des Werks. Dann folgt ein zweites Chorscherzo: Mid-Winter Waking („Mittwinterserwachen“) mit seinen jazzigen Synkopen beschwört die Freude des Dichters über das Wiedererwachen seiner Inspiration herauf, das mit dem ersten Tau verglichen wird, der als Vorbote zum Ende des Winters erscheint. Das Finale, Intercession in Late October („Fürbitte im Spätoktober“), ist ein stilles Gebet, das mit seinem Zögern, zur Kälte des Wetters und des Herzens zurückzukehren, tief bewegt. Ein ausgedehntes Orchesterzwischenspiel rekapituliert alles thematische Material, aber Mid-Winter Songs schließt wie mehrere Zyklen Lauridsens gleichzeitig schmerzlich und ungelöst.

aus dem Begleittext von Byron Adams © 2007
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Lauridsen: Nocturnes & other choral works
CDA67580

Details

No 1: Lament for Pasiphaë  Dying sun, shine warm a little longer!
Track 1 on CDA67580 [5'15]
No 2: Like Snow  She, then, like snow in a dark night
Track 2 on CDA67580 [1'28]
No 3: She tells her love while half asleep
Track 3 on CDA67580 [4'19]
No 4: Mid-Winter Waking  Stirring suddenly from long hibernation
Track 4 on CDA67580 [1'36]
No 5: Intercession in Late October  How hard the year dies: no frost yet
Track 5 on CDA67580 [6'23]

Track-specific metadata for CDA67580 track 3

She tells her love while half asleep
Artists
ISRC
GB-AJY-07-58003
Duration
4'19
Recording date
3 April 2006
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Adrian Peacock
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Lauridsen: Nocturnes & other choral works (CDA67580)
    Disc 1 Track 3
    Release date: January 2007
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