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Suite No 2, Op 17

composer
first performed by Rachmaninov and Alexander Siloti in Moscow in November 1901; dedicated to Alexander Goldenweiser

 
A trip to Italy in 1900 with Chaliapin and the singer’s young wife stimulated Rachmaninov’s re-awakening imagination and, immediately upon his return, he wrote the Suite No 2 for two pianos, Op 17, the Piano Concerto No 2 and the Cello Sonata. Suite No 2 shows a marked advance over the first, attractive and characteristic though the earlier work be. The most immediately apparent aspect of the new work is its energy and tingling joie de vivre: in the opening ‘Alla marcia’ the notes cascade with almost breathless speed. This sensation of virtually limitless energy is carried over into the ‘Valse’, a scintillating movement which used frequently to be played separately. Even the warm and tender ‘Romance’ in 6/8 has an underlying sense of forward movement, and the final ‘Tarantelle’ is positively giddy, drawing this dazzling work to a precipitant close.

from notes by Robert Matthew-Walker © 1990

En 1900, un voyage en Italie avec le chanteur Chaliapine et sa jeune épouse stimula l’imagination renaissante de rachmaninov: à peine de retour, il écrivit la Suite no2 pour deux pianos, op. 17, le Concerto pour piano no2 et la Sonate pour violoncelle. Pour séduisante et représentative qu’elle soit, la Suite no1 demeure en net retrait de la no2, qui se distingue d’emblée par son énergie et sa frémissante joie de vivre: l’«Alla marcia» d’ouverture voit les notes cascader à une allure presque hors d’haleine. Cette sensation d’énergie quasi illimitée se retrouve dans la «Valse», un mouvement scintillant autrefois souvent joué à part. Même la chaleureuse et tendre «Romance» à 6/8 recèle un mouvement implicite vers l’avant, tandis que la «Tarentelle» finale, proprement vertigineuse, entraîne cette œuvre éblouissante vers une conclusion précipitée.

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 1990
Français: Hypérion

Eine Italienreise im Jahr 1900 mit Schaljapin und der jungen Ehefrau des Sängers regte das Neuerwachen der Phantasie des Komponisten an, und er schrieb gleich nach seiner Rückkehr die Suite Nr. 2 für zwei Klaviere op. 17, das Klavierkonzert Nr. 2 und die Cellosonate. Die zweite Suite lässt bemerkenswerte Fortschritte gegenüber der ersten erkennen, so ansprechend und charaktervoll das ältere Werk auch sein mag. Der auffallendste Aspekt des neuen Werks ist seine Energie und prickelnde Lebensfreude; Im einleitenden „Alla marcia“ ergießen sich mit fast atemberaubender Geschwindigkeit die Töne. Das Gefühl nahezu grenzenloser Energie setzt sich im „Valse“ fort, einem geistsprühenden Satz, der häufig als Einzelstück gespielt wird. Selbst die warme, sachte „Romance“ hat einen vorwärts drängenden Grundcharakter, während die „Tarantelle“ am Ende regelrecht überstürzt wirkt und dieses überwältigende Werk wie im Flug zum Abschluss bringt.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 1990
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Medtner: Music for two pianos
CDH55337Download currently discounted
Rachmaninov: Music for two pianos
CDH55209

Track-specific metadata for CDA66375 track 7

Romance: Andantino
Artists
ISRC
GB-AJY-90-37507
Duration
6'29
Recording date
4 August 1989
Recording venue
St Martin's Church, East Woodhay, Berkshire, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Tryggvi Tryggvason
Hyperion usage
  1. Rachmaninov: Music for two pianos (CDA66375)
    Disc 1 Track 7
    Release date: August 1990
    Deletion date: September 2004
    Superseded by CDH55209
  2. Rachmaninov: Music for two pianos (CDH55209)
    Disc 1 Track 7
    Release date: September 2005
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