String Quartet in B flat major 'The Hunt', K458

composer
'Haydn' Quartet No 4

 
K458’s opening theme, a jaunty 6/8 ‘horn-call’, has earned the Quartet the nickname ‘The Hunt’, useful perhaps as a thematic aide memoire, but rather less appropriate to the work as a whole. Still, there is a kind bucolic charm about the first movement; the quiet tune that opens the development section, with its characteristic ‘yodelling’ sixths, has prompted more than one writer to speak of shepherd pipes. It’s difficult to believe that this appealingly straightforward music could have caused Mozart particular difficulties, but, as the Mozart scholar Alan Tyson has shown, K458 occupied him for over a year, and there were a number of false starts.

A comparatively short Minuet follows. Its irregular phrase structures tease the ear, if gently, though the first section adds up to a conventional eight-bar period: here the irregularity is only on the surface. A few well placed sforzandi provide occasional touches of humour in the Trio, but on the whole Mozart prefers to charm rather than startle his listeners.

With the Adagio, K458 moves onto a different plane. An arresting opening theme in E flat major—once again alternating ‘piano’ and ‘sforzando’ markings—leads, via a long and elegantly decorated violin line, to a rapt second subject in B flat, with violin answered tellingly by high cello. There is no development section; the ideas simply return in the original order, the beautiful violin and cello theme now in the tonic. A brief coda brings the music to an affecting close.

As in the first two movements, everything in the finale is good-humoured and relatively uncomplicated. This was Mozart’s second attempt at a finale for K458: the original, in the style of a polonaise, got as far as the 65th bar before Mozart realized that it wasn’t what he wanted.

from notes by Stephen Johnson © 1991

Le thème initial de K458, un «appel de cor» enjoué, en 6/8, est responsable du surnom donné au Quatuor «La Chasse», qui est peut-être utile comme aide-mémoire thématique, mais qui convient plutôt moins bien à l’ouvrage en entier. Il a pourtant un charme bucolique dans le premier mouvement; l’air paisible qui ouvre la section de développement, avec ses sixtes «tyroliennes» caractéristiques, a incité plus d’un critique à parler de chalumeau de berger. Il nous paraît difficile de croire que cette musique d’une séduction si directe peut avoir présenté tant de difficultés pour Mozart, mais comme Alan Tyson, spécialiste de Mozart, l’a montré, l’écriture de K458 occupa le compositeur pendant plus d’un an, et il y eut un certain nombre de faux départs.

Un Menuet comparativement court s’ensuit. Ses structures de phrases irrégulières taquinent l’oreille, avec douceur, bien que la première section ne soit qu’une période conventionnelle de huit mesures; l’irrégularité n’est ici qu’en surface. Quelques sforzandi bien placés donnent des touches d’humour au Trio, mais dans l’ensemble, Mozart préfère charmer plutôt que sur­prendre ses auditeurs.

Avec l’Adagio, K458 change d’atmosphère. Un capti­v­ant thème initial en mi bémol majeur—une fois encore avec des indications alternantes «piano» et «sforzando»—mène, par une longue ligne de violon aux élégantes décorations, à un attrayant second sujet en si bémol, où le violoncelle répond de façon effective au violon. Il n’y a pas de section de développement; les idées reviennent simplement dans l’ordre original, les splendides thèmes du violon et du violoncelle maintenant dans la tonique. Une brève coda amène la musique à une touchante conclusion.

Comme dans les deux premiers mouvements, tout dans le Finale est gai et relativement simple. Ceci est la seconde mouture de Finale pour le K458; Mozart écrivit l’original, dans le style d’une polonaise, jusqu’à la 65ème mesure, avant de s’apercevoir que ce n’était pas ce qu’il voulait.

extrait des notes rédigées par Stephen Johnson © 1991
Français: Alain Midoux

Das einleitende Thema von KV458, ein spritziges „Hornsignal“ im 6/8-Takt, hat dem Werk den Bei­namen „Jagdquartett“ eingetragen, der als thematische Gedächtnisstütze nützlich sein mag, dem Werk als Ganzes jedoch weniger gerecht wird. Immerhin hat der 1. Satz einen gewissen ländlichen Charme; die besinnliche Melodie zu Beginn der Durchführung hat mit ihren charakteristischen „Jodler“-Sexten mehr als nur einen Autoren verleitet, die Sprache auf Sackpfeifen zu bringen. Es fällt schwer, zu glauben, daß diese geradlinige Musik Mozart besondere Schwierigkeiten bereitet haben soll, doch beschäftigte ihn KV458, wie der Mozartforscher Alan Tyson nachgewiesen hat, über ein Jahr lang, und es kam dabei zu mehreren Fehlversuchen.

Ein vergleichsweise kurzes Menuett schließt sich an. Seine unregelmäßige Phrasenstruktur drängt sich, wenn auch nicht unangenehm, dem Ohr auf, obwohl der erste Abschnitt auf eine konventionelle achttaktige Periode hinausläuft: Hier beschränkt sich die Unregelmäßigkeit auf die Oberfläche. Einige wohlplazierte Sforzandi ver­leihen dem Trio einen Anflug von Humor, aber insgesamt zieht Mozart es vor, sein Publikum zu bezaubern statt zu verblüffen.

Mit dem Adagio geht KV458 auf eine andere Ebene über. Ein einnehmendes Eröffnungsthema in Es-Dur—wiederum abwechselnd „piano“ und „sforzando“ über­schrieben—führt auf dem Umweg über eine lange, elegant verzierte Violinpassage zu einem verzückten zweiten Thema in B-Dur, bei dem die Violine wirkungsvoll mit hohem Cello beantwortet wird. Eine Durchführung gibt es nicht; die Motive kehren einfach in der ursprüng­lichen Reihenfolge wieder, das schöne Violin- und Cello­thema diesmal in der Tonika. Eine kurze Coda bringt die Musik zu einem ergreifenden Abschluß.

Wie die ersten beiden Sätze ist auch das Finale gut­gelaunt und relativ unkompliziert. Es ist Mozarts zweiter Versuch, ein Finale für KV458 zu schreiben: Das Original im Stil einer Polonaise brachte es auf 65 Takte, ehe Mozart klarwurde, daß es nicht das war, was ihm vorschwebte.

aus dem Begleittext von Stephen Johnson © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Mozart: The Six 'Haydn' String Quartets
CDS44001/33CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service

Details

Movement 1: Allegro vviace assai
Track 5 on CDS44001/3 CD2 [11'40] 3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
Movement 2: Menuetto
Track 6 on CDS44001/3 CD2 [3'49] 3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
Movement 3: Adagio
Track 7 on CDS44001/3 CD2 [6'44] 3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
Movement 4: Allegro assai
Track 8 on CDS44001/3 CD2 [9'35] 3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service

Track-specific metadata for CDS44001/3 disc 2 track 7

Adagio
Artists
ISRC
GB-AJY-87-23403
Duration
6'44
Recording date
20 December 1986
Recording venue
Seldon Hall, Haberdashers' Aske's School, Hertfordshire, United Kingdom
Recording producer
Thomas Daye
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Mozart: String Quartets, Vol. 3 (CDA66234)
    Disc 1 Track 3
    Release date: February 1988
    Superseded by CDS44001/3
  2. Mozart: The Six 'Haydn' String Quartets (CDS44001/3)
    Disc 2 Track 7
    Release date: May 1991
    Deletion date: July 2011
    3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service