String Quartet in E flat major, K428

composer
'Haydn' Quartet No 3

 
By the time he came to compose the E flat major Quartet, K428, Mozart seems to have felt that Haydn’s ‘new and special style’ of musical discourse was now his own, and that the time was right for further exploration. The opening unison theme of K428 is remarkable for its chromatic enrichment of the tonic triad, and this sets the pattern for many of the movement’s subsequent harmonic adventures. Particularly subtle is the way Mozart uses a canonic version of this theme to set in motion the rapid, dramatic modulations of the develop­ment section. Even so, nothing in this movement is quite as striking as the yearning chromaticisms in the second group of the Andante—strongly suggestive of the opening of Wagner’s Tristan Prelude. Nor is this a single isolated example: the movement as a whole derives its dark colouring from the frequent use of richly dissonant suspensions and passing notes—all the more effective for having been prefigured in the first four bars of the Quartet.

The harmonic language of the Minuet is much simpler—unusually so for Mozart; in fact the style and mood of this movement are strikingly reminiscent of Haydn, in particular the Minuet of the E flat major Quartet Op 33 No 2. Mozart’s Trio even manages a gentle Haydn­esque joke—the initial implication of C minor is smartly contradicted by a sforzando chord of B flat in bar eight. This kind of playfulness dominates the finale—a sort of compromise between conventional sonata and rondo forms. The opening theme approaches on tiptoe, in broken quavers, and the listener is completely unpre­pared for the explosion of first violin brilliance that follows. In the coda this strangely fragmentary little idea suddenly acquires completely new significance as the accompaniment to a soaring first violin line. Such lyricism is short-lived, however, and the movement ends with four staccato chords—first cautiously, pianissimo, then—emphatically—forte.

from notes by Stephen Johnson © 1991

Quand il en vint à la composition du Quatuor en mi bémol majeur (K428), il semble que Mozart pensait avoir fait sien le «nouveau style spécial» de conversation musicale et le moment était venu d’aller plus loin dans l’exploration. Le thème d’unisson initial de K428 est remarquable pour son enrichissement chromatique de l’accord parfait tonique, et cela institue une formule pour de nombreuses aventures harmoniques qui viennent plus loin dans le mouvement. La manière dont Mozart se sert de la version canonique de ce thème pour faire démarrer les modulations dramatiques et rapides de la section de développement est particulièrement subtile. Malgré tout, rien dans ce mouvement n’est aussi frappant que les chromatismes ardents du second groupe de l’Andante—qui invoquent fortement l’ouverture du Prélude du Tristan de Wagner. Et ceci n’est pas un exemple isolé: le mouvement en entier tire sa coloration sombre de l’utilisa­tion fréquente de suspensions aux riches dis­sonances et de notes passantes—qui ont d’autant plus d’effet qu’elles ont été préfigurées dans les quatre premières mesures du Quatuor.

Le langage harmonique du Menuet est beaucoup plus simple—de façon inhabituelle pour Mozart; en fait, le style et l’ambiance de ce mouvement rappellent de manière frappante Haydn, en particulier le Menuet du Quatuor en mi bémol majeur, op.33 no2. Le Trio de Mozart réussit même une légère plaisanterie Haydn­esque—l’implication initiale d’ut mineur est habilement contredite par un accord sforzando en si bémol à la huitième mesure. Ce genre de badinage domine le finale—une sorte de compromis entre la sonate conventionnelle et les formes de rondo. Le thème initial s’approche sur la pointe des pieds, en croches brisées, et l’auditeur ne s’attend pas le moins du monde aux brillants débordements du premier violon qui suivent. Dans la coda, cette petite idée étrangement fragmentaire acquiert soudain une signification tout à fait nouvelle en devenant l’accompagnement du violon qui paraît monter en flèche. Un tel lyrisme est éphémère, pourtant, et le mouvement se termine sur quatre accords staccato—d’abord prudemment, pianissimo, et puis—avec emphase—forte.

extrait des notes rédigées par Stephen Johnson © 1991
Français: Alain Midoux

Als Mozart soweit war, das Es-Dur-Quartett (KV428) zu komponieren, hatte er wohl das Gefühl, sich Haydns „neuen und besonderen Stil“ der musikalischen Erört­erung soweit angeeignet zu haben, daß der richtige Zeit­punkt für weitere Erkundungen gekommen war. Das einleitende Unisono-Thema von KV428 ist bemerkenswert wegen seiner chromatischen Bereicherung des Tonika-Dreiklangs und ist tonangebend für zahlreiche weitere harmonische Abenteuer in diesem Satz. Besonders elegant wirkt die Art, wie Mozart eine kanonische Version des Themas nutzt, um die raschen dramatischen Modu­lationen der Durchführung in Gang zu setzen. Aber nichts ist an diesem Satz so verblüffend wie die sehnsüchtigen chromatischen Floskeln in der zweiten Hälfte des Andante—sie erinnern stark an die Eröffnung von Wagners Tristan-Vorspiel. Noch dazu treten sie nicht ver­einzelt auf: Der Satz als ganzes bezieht seine düstere Klangfarbe aus dem häufigen Einsatz kraß dissonanter Vorhalte und Durchgangstöne—die um so wirkungs­voller sind, da sie schon in den ersten vier Takten des Quartetts eingeführt wurden.

Die Harmonik des Menuetts ist erheblich einfacher—ungewöhnlich einfach für Mozart; Stil und Stimmung dieses Satze weisen auffallende Ähnlichkeiten mit Haydn auf, vor allem mit dem Menuett des Es-Dur-Quartetts Op. 33, Nr. 2. Mozarts Trio gelingt sogar ein liebenswert Haydnscher Scherz—der anfänglich implizierten Tonart c-Moll wird im achten Takt geistreich widersprochen mit einem Sforzando-Akkord in B-Dur. Die gleiche Ver­spieltheit dominiert das Finale—das formal eine Art Kompromiß zwischen konventioneller Sonate und Rondo darstellt. Das Eröffnungsthema nähert sich auf Zehen­spitzen in Gestalt punktierter Achtelnoten, und der Hörer ist gänzlich unvorbereitet auf die anschließende brillante Klangexplosion der ersten Violine. In der Coda erhält dieses merkwürdig fragmentarische kleine Motiv plötzlich neue Bedeutsamkeit als Begleitung einer sich auf­schwingenden Melodie der ersten Violine. Doch diese lyrische Anwandlung ist kurzlebig, und der Satz endet mit vier Stakkato-Akkorden—erst behutsam und pianissimo, dann in nachdrücklichem Forte.

aus dem Begleittext von Stephen Johnson © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Mozart: The Six 'Haydn' String Quartets
CDS44001/33CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service

Details

Movement 1: Allegro non troppo
Track 1 on CDS44001/3 CD2 [10'12] 3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
Movement 2: Andante con moto
Track 2 on CDS44001/3 CD2 [8'33] 3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
Movement 3: Menuetto – Trio
Track 3 on CDS44001/3 CD2 [5'32] 3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
Movement 4: Allegro vivace
Track 4 on CDS44001/3 CD2 [5'21] 3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service

Track-specific metadata

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