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String Quartet in G major, K387

composer
'Haydn' Quartet No 1

 
In the opening of the G major Quartet, K387, a fine resolute tune is presented by the first violin with strong support from the lower voices, but by bar five Mozart seems concerned to develop a more egalitarian approach—the little one-bar answering phrase is heard first on the viola, then on the second violin, and finally on the first violin where it is sub­sequently decorated and expanded. The opening theme is then presented in canon between the two violins, as if Mozart were eager to demonstrate that even this is suitable material for discourse.

What is remarkable, however, is that this vivacious and spontaneous-sounding music gives only the minutest hint of the immense effort which went into its composition. The witty and genial Minuet, with its darker G minor Trio, and especially the wonderful C major Andante, could have been written with the same fluency as the Don Giovanni Overture—allegedly composed in a single night. The listener could be forgiven for failing to notice that the finale is actually a remarkable technical achievement. Here Mozart gives us not a straightforward fugue but a tautly argued sonata allegro in which an almost liturgical fugal style is juxtaposed with passages of simple tune-plus-accompaniment—with irresistibly comic effect. Perhaps the most delightful moment of all occurs at the very end: a piano reprise of the opening fugal subject runs into a simple homophonic cadence; after so much contrapuntal disputation the four voices have managed to conclude in quiet accord.

from notes by Stephen Johnson © 1991

L’introduction du Quatuor en sol majeur (K387) est caractéristique: un air splendide et déterminé que le premier violon présente, fortement soutenu par les voix inférieures, mais dès la cinquième mesure, Mozart semble vouloir développer une approche plus égalitaire—la petite phrase réponse d’une mesure s’entend d’abord sur l’alto, puis sur le second violon, et finalement sur le premier violon où elle est ensuite agrémentée et élargie. Le thème initial est alors présenté en canon entre les deux violons, comme si Mozart ne pouvait attendre de démontrer que même ceci était un matériau qui con­venait à la conversation.

Ce qui est remarquable, cependant, c’est que cette musique pleine de verve et qui semble si spontanée ne trahit qu’une infime trace de l’immense effort qui fut consacré à sa composition. Le Menuet, spirituel et génial, avec son Trio plus sombre en sol mineur, et tout particu­lièrement le merveilleux Andante en ut majeur, auraient pu être écrits avec la même facilité que l’Ouverture de Don Giovanni—que l’on dit avoir été composée en une seule nuit. On pourra pardonner à l’auditeur de ne pas remarquer que le Finale est véritablement une remar­quable réussite technique. Ici Mozart ne nous donne pas une fugue directe mais une sonate allegro nerveusement argumentée dans laquelle un style fugal presque litur­gique est juxtaposé à des passages de simple air-plus-accompagnement—ce qui donne un effet comique irrésistible. Le moment le plus délicieux se trouve peut-être tout à la fin: une reprise piano du sujet de fugue initial devient une simple cadence homophonique; après tant de discussions en contrepoint les quatre voix ont réussi à aboutir à une entente tranquille.

extrait des notes rédigées par Stephen Johnson © 1991
Français: Alain Midoux

Die Eröffnung des G-Dur-Quartetts (KV387) ist ein gutes Beispiel: Eine elegante, resolute Melodie wird von der ersten Violine mit kraftvoller Unterstützung der tieferen Stimmen vorgetragen, doch schon im fünften Takt erscheint Mozart um ein egalitäreres Herangehen besorgt—die nur einen Takt lange Gegenphrase ist zuerst von der Bratsche zu hören, dann von der zweiten Violine und schließlich von der ersten Violine, die sie im folgenden ausschmückt und erweitert. Dann wird das einleitende Thema zwischen den zwei Violinen kanonisch geführt, als habe Mozart beweisen wollen, daß es sich ebenfalls als Material zur Debatte eignet.

Bemerkenswert ist daran jedoch, daß diese energische, spontan klingende Musik kaum je die immense Anstrengung verrät, die in ihre Komposition eingegangen ist. Das witzig liebenswürdige Menuett mit seinem verdüsterten Trio in g-Moll und insbesondere das wunderbare Andante in C-Dur hätte ebenso mühelos niedergeschrieben sein können, wie die angeblich binnen einer Nacht entstandene Don Giovanni Ouvertüre. Man dürfte es dem Hörer nicht anlasten, wenn ihm entginge, daß das Finale gar eine erstaunliche technische Leistung darstellt. Mozart präsentiert es uns nicht als geradlinige Fuge, sondern als straff geführtes Sonaten-Allegro, in dem ein kirchenmusikalisch anmutender Fugalstil Passagen simpler Melodie und Begleitung gegenübergestellt wird—mit unwiderstehlich komischem Effekt. Zu dem wohl vergnüglichsten Moment von allen kommt es ganz am Ende: Eine vom Klavier getragene Reprise des anfäng­lichen Fugensubjekts läuft in eine schlichte homophone Kadenz aus; die vier Stimmen haben es nach soviel kontra­punktischer Auseinandersetzung geschafft, in stiller Einmütigkeit auszuklingen.

aus dem Begleittext von Stephen Johnson © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Mozart: The Six 'Haydn' String Quartets
CDS44001/33CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service

Details

Movement 1: Allegro vivace assai
Track 1 on CDS44001/3 CD1 [7'39] 3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
Movement 2: Menuetto: Allegretto – Trio
Track 2 on CDS44001/3 CD1 [7'36] 3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
Movement 3: Andante cantabile
Track 3 on CDS44001/3 CD1 [7'31] 3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
Movement 4: Molto allegro
Track 4 on CDS44001/3 CD1 [5'44] 3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service

Track-specific metadata for CDS44001/3 disc 1 track 2

Menuetto: Allegretto – Trio
Artists
ISRC
GB-AJY-86-18802
Duration
7'36
Recording date
18 September 1985
Recording venue
St Michael's Church, Highgate, London, United Kingdom
Recording producer
Thomas Daye
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Mozart: String Quartets, Vol. 2 (CDA66188)
    Disc 1 Track 2
    Release date: June 1987
    Deletion date: May 1991
    Superseded by CDS44001/3
  2. Mozart: The Six 'Haydn' String Quartets (CDS44001/3)
    Disc 1 Track 2
    Release date: May 1991
    Deletion date: July 2011
    3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
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