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String Quartet in C major 'Dissonance', K465

composer
'Haydn' Quartet No 6

 
At some point in the early nineteenth century the C major Quartet, K465, acquired the nickname ‘The Dissonance’. This was undoubtedly due to the extraordinary harmonic boldness of the first movement’s slow introduction, though it is worth pointing out that the unsettling effect of this music is due at least as much to the rapidity and remoteness of the modulations as to the dissonances themselves. The dark tentative mood of the Adagio is soon dispelled by the C major brightness of the Allegro: note how the opening theme transforms the plaintive rising figure from bar 4 of the introduction.

The slow movement is marvellously eloquent and contains some of Mozart’s most effective ‘conversational’ writing. A passage in the second thematic group has caused some controversy amongst musicologists: did Mozart really intend the violins and viola to be silent in bars 26 and 75? Some performers have chosen to ‘correct’ this passage; It is played here as it appears in the manuscript and first edition—it certainly throws a completely different light on the ‘filled-out’ version in bar 85.

Haydn’s influence is strongly in evidence in the amusingly abrupt forte-piano contrasts of the Minuet; in the Trio, however, the humour is entirely Mozartian. As in the equivalent section of K421 the mood is ironic, but here the face behind the mask is comic, not tragic: the first violin’s C minor declamations are surely too melodramatic to be taken seriously.

The long-term harmonic adventures of the Finale (Allegro molto) are hardly less daring than those of the first movement’s Adagio introduction, but here the effect is thoroughly exhilarating. This so-called ‘Dissonance’ Quartet is, in fact, one of Mozart’s most brilliant and high-spirited works.

from notes by Stephen Johnson © 1991

A un moment donné durant le dix-neuvième siècle, le Quatuor en ut majeur (K465) reçut le surnom «Dissonance». Il doit cela sans aucun doute à l’extra­ordinaire audace harmonique de la lente introduction au premier mouvement; cela vaut cependant la peine de signaler que l’effet troublant de cette musique est dû au moins autant à la rapidité et à la réserve des modulations qu’aux dissonances elles-mêmes. L’humeur sombre indécise de l’Adagio est rapidement dissipée par la couleur en sol majeur de l’Allegro; il faut noter comment le thème initial transforme la plaintive figure qui s’élève à partir de la quatrième mesure de l’introduction.

Le mouvement lent est merveilleusement éloquent et contient certains des passages d’écriture «de conversa­tion» les plus réussis de Mozart. Dans le second groupe thématique il se trouve un passage qui a donné lieu à des discussions entre musicologues: Mozart voulait-il vrai­ment que les violons et alto soient silencieux durant les mesures 26 et 75? Quelques musiciens ont décidé de «corriger» ce passage; il est ici joué tel qu’il apparaît dans le manuscrit et dans sa première édition—cela fait apparaître sous un jour nouveau la version «remplie» de la mesure 85.

L’influence de Haydn est très manifeste dans les con­trastes forte-piano qui sont abrupts de façon amusante dans le Menuet; dans le Trio, pourtant, l’humour est tout Mozartien. Comme dans la section correspondante de K421, l’humeur est ironique mais ici le visage derrière le masque est comique et non tragique; les déclamations en ut mineur du premier violon sont certainement trop mélo­dramatiques pour être prises au sérieux.

Les aventures harmoniques à long terme du Finale (Allegro molto) sont à peine moins audacieuses que celles de l’Adagio du premier mouvement mais ici leur effet est entièrement stimulant. Ce soi-disant Quatuor «Dissonance» est, en fait, un des ouvrages les plus brillants et pleins d’entrain de Mozart.

extrait des notes rédigées par Stephen Johnson © 1991
Français: Alain Midoux

Irgendwann im frühen 19. Jahrhundert handelte sich das G-Dur-Quartett (KV465) den Spitznamen „Dissonanzen-Quartett“ ein. Dies war zweifellos der ungewöhnlichen harmonischen Kühnheit der langsamen Introduktion des 1. Satzes zu verdanken. Allerdings lohnt es, darauf hin­zuweisen, daß der beunruhigende Effekt dieser Musik mindestens ebenso durch die Rasanz und Abseitigkeit der Modulationen wie durch die Dissonanzen selbst ausgelöst wird. Die düster tastende Stimmung des Adagio wird bald zerstreut durch das strahlende C-Dur des Allegro: beachtenswert, wie das einleitende Thema die flehentlich ansteigende Figur aus dem vierten Takt der Introduktion verwandelt.

Der langsame Satz ist wunderbar beredt und umfaßt Beispiele der wirkungsvollsten „Ausdrucksmusik“, die Mozart je geschrieben hat. Eine Passage in der zweiten Themengruppe hat unter Musikforschern einige Kontro­versen ausgelöst: Hatte Mozart tatsächlich vorgesehen, daß Violinen und Bratsche in den Takten 26 und 75 schweigen?

Haydns Einfluß macht sich deutlich bemerkbar in den amüsant abrupten Forte-Piano-Kontrasten des Menuetts; im Trio dagegen hat der Humor ganz und gar Mozartsche Züge. Wie in dem entsprechenden Abschnitt von KV421 wirkt die Stimmung ironisch, hier jedoch ist das Gesicht hinter der Maske komisch, nicht tragisch: Die Dekla­ma­tionen der ersten Violine in c-Moll sind gewiß zu melo­drama­tisch, um ernstgenommen zu werden.

Die langfristig angelegten harmonischen Abenteuer des Finales (Allegro molto) sind kaum weniger gewagt als jene der Adagio-Introduktion des ersten Satzes, diesmal jedoch von ihrer Wirkung her durchweg erheiternd. Das sogenannte „Dissonanzen-Quartett“ ist in der Tat eines von Mozarts brillantesten und wohlgelauntesten Werken.

aus dem Begleittext von Stephen Johnson © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Mozart: The Six 'Haydn' String Quartets
CDS44001/33CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service

Details

Movement 1: Adagio – Allegro
Track 5 on CDS44001/3 CD3 [11'19] 3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
Movement 2: Andante cantabile
Track 6 on CDS44001/3 CD3 [7'33] 3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
Movement 3: Menuetto: Allegretto – Trio
Track 7 on CDS44001/3 CD3 [4'48] 3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
Movement 4: Allegro molto
Track 8 on CDS44001/3 CD3 [7'36] 3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service

Track-specific metadata for CDA66170 track 7

Menuetto: Allegretto – Trio
Artists
ISRC
GB-AJY-86-17007
Duration
4'48
Recording date
16 February 1985
Recording venue
St Barnabas's Church, North Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Thomas Daye
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Mozart: String Quartets, Vol. 1 (CDA66170)
    Disc 1 Track 7
    Release date: February 1987
    Deletion date: May 1991
    Superseded by CDS44001/3
  2. Mozart: The Six 'Haydn' String Quartets (CDS44001/3)
    Disc 3 Track 7
    Release date: May 1991
    Deletion date: July 2011
    3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
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