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String Quartet in D minor, K421

composer
'Haydn' Quartet No 2

 
If the D minor Quartet, K421, sounds more troubled than any of its companions, the expression still has an objective quality: we are a long way from the ‘confessional’ out­pourings of some of the later romantics. The opening theme of the first movement is certainly highly expressive, but the music’s elegance and concision make any attempt at personal-dramatic interpretation sound faintly ludicrous. The closely imitative writing in the development reflects Mozart’s growing interest in counterpoint: he had recently been introduced to the music of the Baroque contrapuntalists by his patron, the Baron van Swieten.

The F major Andante is more pithy, less melodically generous than many of Mozart’s other slow movements. The short, broken phrases of the first theme suggest that here Mozart was consciously imitating Haydn, as does the inclusion of a dramatic middle section in the tonic minor.

According to Constanze Mozart, the Minuet (Allegretto) expresses Mozart’s reaction to the rather painful birth of their first son, Raimund (Mozart was composing in an adjacent room at the time). Up to a point the mood of the music appears to confirm this story, but then what are we to make of the ghostly D major Trio? After the intense chromaticism of the Minuet this strangely fragile, almost mechanically pretty music has a distinctly ironic flavour.

The Finale (Allegretto ma non troppo) is cast in variation form, with a short coda in a faster tempo. The theme itself is curiously ambiguous: conflicting emotions of gaiety and melancholy are aroused by the jaunty 6/8 rhythm and the chromatic D minor-oriented harmonies. The fourth variation, in D major, brings a respite before the unequivocally anguished outbursts of the coda. The final tierce de picardie comes too late to provide any sense of consolation.

from notes by Stephen Johnson © 1991

Si le Quatuor en ré mineur (K421) semble plus soucieux qu’aucun de ses compagnons, l’expression a pourtant une qualité objective: nous sommes loin des épanche­ments de «confession» de certains des romantiques ultérieurs. Le thème initial du premier mouvement est certainement très expressif, mais l’élégance et la con­cision de la musique rendent toute tentative d’inter­prétation sur un plan dramatique personnel légèrement ridicule. L’écriture minutieusement imitative dans le développement reflète l’intérêt grandissant de Mozart dans le contrepoint: il venait de faire connaissance avec la musique des maîtres baroques du contrepoint grâce à son patron, le Baron van Swieten.

L’Andante en fa majeur est plus concis, moins méthodiquement généreux que de nombreux autres mouvements lents de Mozart. Les phrases brèves brisées du premier thème suggèrent que Mozart imitait ici consciem­ment Haydn, ainsi que le fait l’inclusion d’une section centrale dramatique dans le tonique mineur.

Si l’on en croit Constanze Mozart, le Menuet (Allegretto) exprime les réactions de Mozart à la naissance plutôt difficile de leur premier fils, Raimund (Mozart composait dans une pièce adjacente à ce moment-là). La musique confirme cette histoire jusqu’à un certain point, mais alors que devons-nous penser du sépulcral Trio en ré majeur? Après l’intense chromatisme du Menuet, cette musique étrangement fragile et mécaniquement gracieuse a une saveur de distincte ironie.

Le Finale (Allegretto ma non troppo) est composé sous forme de variations, avec une courte coda dans un tempo plus rapide. Le thème lui-même est curieusement ambigu: des émotions contrastantes de gaîté et de mélancolie sont provoquées par le vif rythme 6/8 et les harmonies chromatiques orientées en ré mineur. La quatrième variation, en ré majeur, amène un répit avant les déchaînements d’angoisse sans équivoque de la coda. La tierce de picardie finale vient trop tard pour offrir aucune consolation.

extrait des notes rédigées par Stephen Johnson © 1991
Français: Alain Midoux

Obwohl sich das d-Moll-Quartett (KV421) bekümmerter anhört als seine Gefährten, haftet dem musikalischen Ausdruck nach wie vor eine gewisse Objektivität an: Wir sind noch weit entfernt von den „selbst­entblößenden“ Ergüssen einiger Spätromantiker. Das Eröffnungsthema des 1. Satzes ist zwar höchst expressiv, doch lassen die Eleganz und Prägnanz der Musik jeglichen Versuch einer persönlich dramatischen Interpretation eher lächerlich klingen. Die Imitationsdichte der Durchführung spiegelt Mozarts zunehmendes Interesse für den Kontrapunkt: Er war kurz zuvor von seinem Gönner Baron van Swieten mit der Musik der barocken Kontrapunktiker vertraut gemacht worden.

Das Andante in F-Dur ist markanter und melodisch weniger großzügig als viele andere langsame Sätze Mozarts. Die kurzen, abgehackten Phrasen des ersten Themas deuten darauf hin, daß Mozart hier bewußt Haydn imitiert hat, was durch die Einbeziehung eines dramatischen Mittelteils in der Molltonika erhärtet wird.

Constanze Mozart zufolge, stellt das Menuett (Allegretto) Mozarts Reaktion auf die recht schmerzhafte Geburt ihres ersten Sohnes Raimund dar (Mozart komponierte während­dessen in einem Nebenzimmer). Bis zu einem gewissen Punkt scheint die Stimmung der Musik diese Anekdote zu bestätigen, aber was sollen wir von dem gespenstischen D-Dur-Trio halten? Nach der intensiven Chromatik des Menuetts hat diese seltsam spröde, beinahe mechanisch hübsche Musik einen deutlich ironischen Beigeschmack.

Das Finale (Allegretto ma non troppo) ist als Variations­folge angelegt, mit einer kurzen Coda in beschleunigtem Tempo. Sein Thema ist eigentümlich zweideutig: widersprüchliche Gefühle von Heiterkeit und Melancholie werden hervorgerufen durch den launigen 6/8-Takt und die chromatischen, in Richtung d-Moll orientierten Harmonien. Die vierte Variation in D-Dur bietet eine Atempause vor den eindeutig qualvollen Ausbrüchen der Coda. Die abschließende picardische Terz kommt zu spät, um in irgendeiner Weise tröstlich zu sein.

aus dem Begleittext von Stephen Johnson © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Mozart: The Six 'Haydn' String Quartets
CDS44001/33CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service

Details

Movement 1: Allegro
Track 5 on CDS44001/3 CD1 [11'11] 3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
Movement 2: Andante
Track 6 on CDS44001/3 CD1 [7'31] 3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
Movement 3: Menuetto: Allegretto – Trio
Track 7 on CDS44001/3 CD1 [3'33] 3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
Movement 4: Allegretto ma non troppo
Track 8 on CDS44001/3 CD1 [8'48] 3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service

Track-specific metadata for CDS44001/3 disc 1 track 8

Allegretto ma non troppo
Artists
ISRC
GB-AJY-86-17004
Duration
8'48
Recording date
16 February 1985
Recording venue
St Barnabas's Church, North Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Thomas Daye
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Mozart: String Quartets, Vol. 1 (CDA66170)
    Disc 1 Track 4
    Release date: February 1987
    Deletion date: May 1991
    Superseded by CDS44001/3
  2. Mozart: The Six 'Haydn' String Quartets (CDS44001/3)
    Disc 1 Track 8
    Release date: May 1991
    Deletion date: July 2011
    3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
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