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Symphony No 72 in D major

composer

 
In the chronological list of Haydn’s symphonies prepared by Eusebius Mandyczewski for Breitkopf und Härtel’s complete Haydn edition in 1907, one of the worst calculations was No 72. This work is now long known to have been written during Haydn’s earliest years at Eisenstadt, a time which would yield a number closer to the ’teens than the early ’70s of more than fifteen years later.

Haydn spent his first few years in Prince Nikolaus Esterházy’s employ gathering around him an orchestra of some of the greatest musicians of the day. His first Eisenstadt symphonies, numbers 6 to 8 (1761), had amply demonstrated to the prince the virtuoso capabilities of the court’s string soloists, and a couple of years later we find Haydn extolling the virtues of his horn players. In April 1763 two new recruits, Franz Reiner and Karl Franz, arrived at the court, thus doubling the contingent of horns to four—quite a rarity in those early days in the development of the modern orchestra. Later the same year, Haydn wrote his Symphony No 72 more or less as a display piece for his new horn quartet (it was followed soon afterwards by a companion ‘mit dem Hornsignal’, No 31, a work of even greater bravura).

Of the two new players, Karl Franz was undoubtedly the more virtuosic and was much prized by Haydn himself (who successfully persuaded Franz to stay when he tried to resign in 1769). The writing for all four players in Symphony No 72 is demanding enough, but that for the first (Karl Franz?) is often stratospherical in its tessitura. There are many times in this symphony when the quartet is treated as a concertante group—within a few bars of the opening, for example. In the slow movement, however, the horns are silent and a new concertante pairing comes to the fore, with much florid duetting for solo violin and flute, the latter not having been heard until this point. In the Minuet the flute is again silent and the horns return. This time, and particularly in the trio scored for wind alone, there is frequent use of echo effects, suggesting that Haydn originally placed the two pairs of horns antiphonally at either side, or front and back, of the orchestra—a practice followed in this recording. After all their exertions, the horns take a relatively low-key role in the Finale, which is a set of variations on an Andante theme with a march-like tread. After the strings introduce this theme, the variations spotlight in turn the flute (Variation 1), cello (Variation 2), violin (Variation 3), violone (double bass, Variation 4) and oboes (doubled by two horns, Variation 5), before the restrained tutti Variation 6 leads suddenly into a Presto coda, a Kehraus, or kind of signal to ‘go home’, complete with hunting-horn-like flourishes.

from notes by Matthew Rye © 1991

Dans la liste chronologique des symphonies de Haydn qu’Eusebius Mandyczewski prépara pour l’édition complète des œuvres de Haydn par Breitkopf und Härtel en 1907, c’est le No 72 qui est l’objet d’un des pires calculs. On sait depuis longtemps, de nos jours, que cette œuvre fut écrite durant les premières années du séjour de Haydn à Eisenstadt, époque où le nombre d’œuvres écrites était plus proche des vingts que des soixante-dix de plus de quinze ans plus tard.

Haydn passa ses premières années au service du Prince Nikolaus Esterházy à réunir autour de lui un orchestre dans lequel figuraient quelques-uns des meilleurs musiciens de l’époque. Les dons de virtuoses des solistes des instruments à cordes avaient été amplement démontrés au Prince dans les premières symphonies d’Eisenstadt [Nos 6 à 8 (1761)], et deux ans plus tard, nous trouvons Haydn prônant les mérites de ses joueurs de cor. En avril 1763, deux nouvelles recrues, Franz Reiner et Karl Franz, arrivèrent à la cour, amenant à quatre le contingent des cors—ce qui était une rareté à ces débuts du développement de l’orchestre moderne. Haydn écrivit sa symphonie No 72, plus tard cette anne-là, plus ou moins pour faire parade de son nouveau quatuor de cors (elle fut rapidement suivie d’une compagne «mit dem Hornsignal», No 31, œuvre d’encore plus grande bravoure).

Des deux nouveaux musiciens, Karl Franz était sans nul doute le meilleur virtuose et Haydn avait pour lui la plus haute estime—il réussit à persuader Franz de ne pas partir quand celui-ci essaya de donner sa démission en 1769. La partition destinée aux quatre musiciens dans la symphonie No 72 est déjà assez difficile, mais celle destinée à Franz est souvent stratosphérique dans sa tessiture. Il y a de nombreux moments dans cette symphonie où le quatuor est traité comme un groupe concertant—dès les premières mesures de l’introduction, par exemple. Dans le mouvement lent, cependant, les cors sont silencieux et un nouvel assortiment concertant se fait entendre, avec beaucoup de jeu orné en duo pour solo de violon et de flûte, cette dernière entendue pour la première fois à ce point. Dans le Menuet, la flûte est de nouveau silencieuse et les cors reviennent. Cette fois-ci, et particulièrement dans le trio dont la partition est pour les instruments à vent seulement, il y a un fréquent usage d’effets d’écho, ce qui semble suggérer que Haydn plaçait à l’origine les deux paires de cors, de manière antiphonale, de chaque côté de l’orchestre. Après tous leurs efforts, les cors ont un rôle relativement modéré, discret, dans le Finale, qui se présente sous la forme d’un ensemble de variations sur un thème d’andante avec une allure de marche. Après l’introduction de ce thème par les cordes, les variations mettent en vedette tour à tour la flûte (Variation 1), le violoncelle (Variation 2), le violon (Variation 3), la contrebasse (Variation 4) et les hautbois (doublés par deux cors, Variation 5), avant que la Variation 6 en sobre tutti ne mène soudain dans une Coda Presto, un «Kerhaus», ou sorte de signal de «rentrer chez soi» avec des fioritures ressemblant à un cor de chasse.

extrait des notes rédigées par Matthew Rye © 1991
Français: Alain Midoux

In der chronologischen Aufstellung, die Eusebius Mandyczewski 1907 für Breitkopf und Härtels Haydn-Gesamtausgabe erstellt hat, betraf eine der fehlerhaftesten Bezifferungen die Sinfonie Nr. 72. Inzwischen ist längst erwiesen, daß sie ganz zu Anfang von Haydns Aufenthalt in Eisenstadt geschrieben wurde, zu einer Zeit, daß eher eine Opuszahl zwischen 10 und 20 angebracht war als eine über 70, die mehr als 15 Jahre später erreicht worden wäre.

Haydn nutzte die ersten Jahre seiner Dien Sätzeit bei Fürst Nikolaus Esterházy dazu, ein Orchester um sich zu versammeln, dem einige der besten Musiker seiner Zeit angehörten. Seine ersten Eisenstädter Sinfonien, Nr. 6 bis 8 (1761), hatten dem Fürsten zur Genüge die Virtuosität der höfischen Solostreicher demonstriert, und wenige Jahre später ging Haydn daran, die Fähigkeiten seiner Hornisten herauszustellen. Im April 1763 trafen zwei neue Rekruten namens Franz Reiner und Karl Franz bei Hof ein, wodurch das Hörnerkontingent auf vier verdoppelt wurde—eine ziemliche Seltenheit in diesem Frühstadium der Herausbildung des modernen Orchesters. Noch im selben Jahr schrieb Haydn seine Sinfonie Nr. 72, die mehr oder weniger als Schaustück für sein neues Hornquartett gedacht war (kurz darauf folgte ein Pendant, die Sinfonie Nr. 31 „Mit dem Hornsignal“, ein noch bravouröseres Werk).

Von den zwei neuen Hornisten war Karl Franz zweifellos der mit den größeren virtuosen Fähigkeiten, und er wurde von Haydn hochgeschätzt (dem es gelang, Franz zum Bleiben zu überreden, als dieser 1769 seinen Abschied nehmen wollte). Die Stimmführung aller vier Hornisten der Sinfonie Nr. 72 ist recht anspruchsvoll, doch die für den ersten (Franz) ist, was die Tonlage angeht, oft ausgesprochen schwierig. Es kommt in dieser Sinfonie ein ums andere Mal vor, daß das Quartett als Concertante-Gruppe gehandhabt wird—so auch wenige Takte nach der Eröffnung. Im langsamen Satz dagegen schweigen die Hörner, und als neue Concertante-Paarung treten im kunstvollen Duett Solovioline und Flöte in den Vordergrund, wobei letztere bis dahin nicht zu hören war. Im Menuett bleibt wiederum die Flöte stumm, und die Hörner kehren zurück. Diesmal wird, insbesondere im nur mit Bläsern besetzten Trio, häufig von Echoeffekten Gebrauch gemacht, was darauf hindeutet, daß Haydn die zwei Hornpaare ursprünglich als Gegenstimmen zu beiden Seiten des Orchesters plaziert hatte. Nach all ihren Anstrengungen spielen die Hörner eine relativ untergeordnete Rolle im Finale, einer Variationsfolge über ein Andante-Thema mit marschhänlichem Tritt. Nachdem die Streicher dieses Thema eingeführt haben, rücken die Variationen nacheinander Flöte (1. Variation), Cello (2. Variation), Violine (3. Variation), Violon (Kontrabaß, 4. Variation) und Oboen (verdoppelt durch zwei Hörner, 5. Variation) ins Scheinwerferlicht, ehe die zurückhaltende 6. Variation für Tutti unvermittelt in eine Presto-Coda übergeht, einen echten Kehraus samt jagdhornartigen Verzierungen.

aus dem Begleittext von Matthew Rye © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Haydn: Symphonies Nos 70-72
CDH55120Helios (Hyperion's budget label)

Details

Movement 1: Allegro
Track 9 on CDH55120 [5'34] Helios (Hyperion's budget label)
Movement 2: Andante
Track 10 on CDH55120 [6'58] Helios (Hyperion's budget label)
Movement 3: Menuet
Track 11 on CDH55120 [4'19] Helios (Hyperion's budget label)
Movement 4: Finale: Andante – Presto
Track 12 on CDH55120 [8'27] Helios (Hyperion's budget label)

Track-specific metadata for CDH55120 track 10

Andante
Artists
ISRC
GB-AJY-02-52610
Duration
6'58
Recording date
24 July 1991
Recording venue
St John's, Smith Square, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Haydn: Symphonies Nos 70-72 (CDA66526)
    Disc 1 Track 10
    Release date: February 1992
    Deletion date: November 2002
    Superseded by CDH55120
  2. Haydn: Symphonies Nos 70-72 (CDH55120)
    Disc 1 Track 10
    Release date: November 2002
    Helios (Hyperion's budget label)
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