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Symphony No 70 in D major

composer

 
Three years after Symphony No 72, Prince Nikolaus’s rival to Versailles was completed. This new summer palace of Eszterháza, in the marshes bordering the Neusiedlersee, now became Haydn’s home for much of the year, and it was here, with the regular performances of operas and concerts, that the court’s reputation as one of the most cultured in Europe soon began to grow. The palace boasted its own opera house as well as a marionette theatre. But in November 1779 a fire, which started when stoves over-heated and exploded in the Chinese ballroom (while being prepared for a wedding ceremony several days later), swept through the neighbouring opera house. Haydn lost his harpsichord and countless manuscripts (particularly of his operas) and the cultural life of the palace seemed doomed. Yet the opera company retired to the small puppet theatre and the puppets to an even smaller pavilion in the gardens and exactly a month after the fire a ceremony was held in which the prince laid the foundation stone for a new and even grander opera theatre. It was for this occasion that Haydn wrote a new Symphony, No 70 in D major.

Always ready to respond to particular circumstances, he produced a work worthy of the occasion, beginning with an overture-like first movement that sets an optimistic tone. In the second and fourth movements we see him little short of showing off his contrapuntal powers. The Andante is a two-part canon, or ‘specie d’un canone in contrapunto doppio’ as he wrote in the score, in which the two parts are capable of being inverted—and indeed are in the second half of the opening paragraph. The Finale is even more remarkable. Not only is it primarily in the tonic minor (not unknown, yet not that common in a major-key work of the time), but at its heart is a contrapuntal tour de force—a triple fugue ‘in contrapunto doppio’, in other words three concurrent two-part fugues. (Haydn later added trumpet and timpani parts to the third and fourth movements when he managed to enlist some instruments from the prince’s Forchtenstein Castle to replace those lost in the Eszterháza fire, though none of these additions are included in the present recording.)

from notes by Matthew Rye © 1991

C’est trois ans après la composition de cette symphonie (le No 72) que le château, rival de Versailles, du Prince Nikolaus fut terminé. Ce nouveau palais d’été de Eszterháza, situé en bordure du Neusiedlersee, devint alors la résidence de Haydn pour la plus grande partie de l’année, et c’est là, avec les représentations régulières d’opéras et de concerts, que la réputation de la cour comme une des plus cultivées d’Europe commença à croître. Le palais était fier de possèder son propre opéra ainsi qu’un théâtre de marionnettes. Mais en novembre 1779, un incendie provoqué par des poêles surchauffés qui explosèrent dans la salle de bal chinoise (dans laquelle se faisaient les préparatifs pour une cérémonie de mariage qui devait s’y dérouler plusieurs jours plus tard), ravagea l’opéra avoisinant. Haydn perdit son clavecin et d’innombrables manuscrits (surtout de ses opéras) et la vie culturelle du palais semblait avoir reçu un coup mortel. Pourtant la compagnie d’opéra se regroupa dans le théâtre de marionnettes qui, elles, furent transférées dans un pavillon encore plus modeste dans les jardins et exactement un mois après l’incendie, le prince présida à une cérémonie durant laquelle il posa la première pierre d’un nouvel opéra encore plus grand. C’est pour cette cérémonie que Haydn écrivit une nouvelle symphonie, le No 70 en ré majeur.

Haydn était toujours prêt à répondre à des circonstances particulières et il produisit une œuvre digne de l’occasion; elle débute par un premier mouvement qui ressemble à une ouverture et donne un ton d’optimisme. Le deuxième et le quatrième mouvements nous montrent un Haydn étalant presque ses dons contrapuntiques. L’Andante est un canon à deux parties, ou «specie d’un canone in contrapunto doppio» comme il l’écrivit sur la partition, dans lequel il est possible de renverser les deux parties—et elles le sont dans la seconde partie du paragraphe d’introduction. Le Finale est encore plus remarquable. Non seulement est-il essentiellement en ré majeur (ce qui n’est pas inconnu, mais cependant rare dans une œuvre en ton majeur, à l’époque), mais à son centre se trouve un «tour de force» contrapuntique—une triple fugue «in contrapunto doppio», autrement dit trois fugues en deux parties simultanées. (Haydn ajouta plus tard des parties pour trompette et timbales aux troisième et quatrième mouvements, quand il réussit à engager quelques instruments du Château Forchtenstein du Prince pour remplacer ceux qui avaient disparu dans l’incendie d’Eszterháza. Aucune de ces adjonctions n’est comprise dans cet enregistrement).

extrait des notes rédigées par Matthew Rye © 1991
Français: Alain Midoux

Drei Jahre nach Entstehung dieser Sinfonie (Nr.72) wurde das Bauvorhaben fertiggestellt, mit dem Fürst Nikolaus Versailles Konkurrenz machen wollte. Das neue Sommerschloß Eszterháza im Sumpfland am Neusiedler See wurde der Ort, an dem sich Haydn die meiste Zeit des Jahres aufhielt, und hier wurde bald mit regelmäßigen Opernaufführungen und Konzerten der Ruf des Hofes begründet, einer der kultiviertesten Europas zu sein. Das Schloß rühmte sich eines eigenen Opernhauses und eines Marionettentheaters. Doch im November 1779 fegte ein Feuer, das begonnen hatte, als sich im chinesischen Ballsaal die Öfen überhitzten (während der Vorbereitungen zu einer mehrere Tage später angesetzten Hochzeit), auch durch das benachbarte Opernhaus. Haydn büßte sein Cembalo und zahllose Manuskripte ein (insbesondere die seiner Opern), und das kulturelle Leben des Schlosses schien vom Niedergang bedroht. Doch das Opernensemble zog sich in das kleine Puppentheater zurück, die Marionetten in einen noch kleineren Pavillon in den Gärten, und genau einen Monat nach dem Brand wurde eine Zeremonie abgehalten, in deren Rahmen der Fürst den Grundstein zu einem neuen und noch prächtigeren Opernhaus legte. Dies war der Anlaß, zu dem Haydn als neue Sinfonie die Nr. 70 in D-Dur schrieb.

Immer bereit, besonderen Umständen Rechnung zu tragen, schuf Haydn ein Werk, das dem Ereignis angemessen war, angefangen mit dem ersten Satz nach Art einer Ouvertüre, der einen optimistischen Ton anschlägt. Im zweiten und vierten Satz erleben wir, wie er regelrecht protzt mit seinem kontrapunktischen Können. Das Andante ist ein zweistimmiger Kanon, „specie d’un canone in contrapunto doppio“, wie er in der Partitur anmerkt, dessen zwei Stimmen sich invertieren lassen—was in der zweiten Hälfte des ersten Abschnitts auch geschieht. Das Finale ist noch bemerkenswerter. Nicht nur steht es hauptsächlich in d-Moll (was bei einem großen, in Dur angelegten Werk damals zwar nicht unbekannt, aber auch nicht gerade üblich war), sondern in seinem Zentrum steht eine kontrapunktische Glanzleistung—eine Tripelfuge „in contrapunto doppio“, mit anderen Worten ein Gebilde aus drei gleichzeitigen zweistimmigen Fugen. (Haydn fügte dem dritten und vierten Satz später Parts für Trompete und Pauke hinzu, nachdem es ihm gelungen war, als Ersatz für die beim Brand in Eszterháza zerstörten Instrumente entsprechende aus Forchtenstein zu beschaffen, einem anderen Schloß des Fürsten. Von den zusätzlichen Parts wurde in dieser Einspielung allerdings keiner berücksichtigt.)

aus dem Begleittext von Matthew Rye © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Haydn: Symphonies Nos 70-72
CDH55120

Details

Movement 1: Vivace con brio
Movement 2: Andante (Specie d'un canone in contrapunto doppio)
Movement 3: Menuet: Allegretto
Movement 4: Finale: Allegro con brio

Track-specific metadata for CDH55120 track 2

Andante (Specie d'un canone in contrapunto doppio)
Artists
ISRC
GB-AJY-02-52602
Duration
7'22
Recording date
24 July 1991
Recording venue
St John's, Smith Square, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Haydn: Symphonies Nos 70-72 (CDA66526)
    Disc 1 Track 2
    Release date: February 1992
    Deletion date: November 2002
    Superseded by CDH55120
  2. Haydn: Symphonies Nos 70-72 (CDH55120)
    Disc 1 Track 2
    Release date: November 2002
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