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Symphony No 48 in C major 'Maria Theresia'

composer

 
No 48, although written in 1769, was used (as were two of Haydn’s operas composed for the occasion, L’infedeltà delusa and the puppet opera Philomen und Baucis) in 1773 to welcome the widowed Empress Maria Theresia to Eszterháza, hence its nickname. And very worthy for an imperial occasion it is, with its pomp and splendour evident from the opening bars. Yet Haydn does not resort to mere fanfare-like formulae to convey a festive spirit—this first movement is in fact particularly complex, with a wealth of different themes, an often wayward sense of tonality, and a vigour to the development section that suggests the Sturm und Drang works are not far away. The F major Adagio is more restrained, with muted violins and more solo opportunities for the oboes and horn. Its structure is a sonata form in its simplest manifestation, with in each half a rather detached theme in decorated quaver movement gradually giving way to the second accompanied by undulating triplet figuration. The Minuet reasserts C major in all its pomp, while the C minor of the trio makes a half-hearted attempt at introducing a little sense of foreboding. The finale, dominated almost throughout by vigorous quaver movement, provides a fitting conclusion to this, one of Haydn’s most unbridled symphonies.

from notes by Matthew Rye © 1991

Le No 48, bien qu’il ait été composé en 1769, fut utilisé (de même que deux des opéras de Haydn composés pour l’occasion, L’infedeltá delusa et l’opéra de marionnettes Philomen und Baucis) en 1773 pour célébrer la visite à Estzerháza de l’Impératrice Marie-Thérèse—d’où son surnom—dont le mari était mort quelques années auparavant. C’est une œuvre bien digne d’une occasion impériale, avec sa pompe et sa splendeur en évidence dès les premières mesures. Pourtant Haydn n’a pas recours à de simples formules de fanfares pour communiquer une allégresse pleine d’entrain—ce premier mouvement est en fait particulièrement complexe avec une abondance de thèmes différents, un sens de la tonalité souvent capricieux et une vigueur dans la section de développement qui suggère que les œuvres Sturm und Drang ne sont pas loin. L’Adagio en fa majeur est plus sobre, avec des violons en sourdine et davantage d’opportunités de solo pour les hautbois et les cors. Sa structure est une forme sonate dans sa plus simple expression avec, dans chaque moitié, un thème plutôt désinvolte qu’exprime un mouvement de croches ornementées qui fait place graduellement au second accompagné d’une figuration de triolets ondulants. Le Menuet réaffirme ut majeur dans toute sa pompe, pendant que l’ut mineur du trio essaie timidement d’introduire un peu d’appréhension. Le finale, qu’un vigoureux mouvement de croches domine presque entièrement, donne à cette symphonie, une des plus passionnées de Haydn, une conclusion qui lui convient pleinement.

extrait des notes rédigées par Matthew Rye © 1991
Français: Alain Midoux

Die Nr. 48 wurde zwar 1769 geschrieben, kam jedoch (genau wie zwei von Haydn zu diesem Anlaß komponierte Opern, L’infedeltà delusa und die Marionettenoper Philomen und Baucis) erst 1773 zum Einsatz, um die verwitwete Kaiserin Maria Theresia in Eszterháza willkommen zu heißen; daher rührt der Beiname. Und sie ist, da ihre Pracht und Herrlichkeit von den ersten Takten an offenbar wird, einem kaiserlichen Ereignis überaus würdig. Haydn greift nicht allein auf fanfarenartige Formeln zurück, um Feststimmung zu vermitteln—sein erster Satz ist sogar besonders komplex und weist eine Fülle unterschiedlicher Themen auf, eine häufig unberechenbare Tonalität und eine auf die Durchführung angewendete Kraft, die darauf hindeutet, daß die Werke des „Sturm und Drang“ nicht mehr lange auf sich warten lassen werden. Das Adagio in F-Dur ist zurückhaltender, mit gedämpften Violinen und mehr Gelegenheit zu Soloeinlagen für Oboen und Horn. Strukturiert ist es als Sonatensatz in einfachster Ausprägung, wobei in jeder Hälfte ein eher losgelöstes Thema in verzierten Achtelläufen allmählich dem zweiten weicht, das von wogender Triolenfiguration begleitet wird. Das Menuett setzt C-Dur in voller Pracht wieder ein, während das c-Moll des Trios den halbherzigen Versuch unternimmt, ein wenig böse Vorahnung einzuführen. Das Finale, das praktisch durchweg von kraftvollen Achtelläufen beherrscht wird, sorgt für einen passenden Abschluß dieser Sinfonie, die eine der ungezügeltsten Haydns ist.

aus dem Begleittext von Matthew Rye © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Haydn: Symphonies Nos 48-50
CDH55119

Details

Movement 1: Allegro
Movement 2: Adagio
Movement 3: Menuet: Allegretto
Movement 4: Finale: Allegro

Track-specific metadata for CDA66531 track 4

Finale: Allegro
Artists
ISRC
GB-AJY-92-53104
Duration
4'32
Recording date
26 February 1992
Recording venue
St Barnabas's Church, North Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Haydn: Symphonies Nos 48-50 (CDA66531)
    Disc 1 Track 4
    Release date: January 1993
    Deletion date: October 2002
    Superseded by CDH55119
  2. Haydn: Symphonies Nos 48-50 (CDH55119)
    Disc 1 Track 4
    Release date: October 2002
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