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Symphony No 47 in G major

composer

 
For Symphony No 47 we are on more conventional tonal territory, G major. Here Haydn’s preoccupation is more with counterpoint, not so obviously perhaps in the delightful first movement, which plays on the alternation of strings and wind, but in the slow movement the main theme (subjected to a series of four variations) consists of two contrapuntal voices that are then inverted—the melody becomes the bass and the bass becomes the top line. Even more unusually, the third movement is literally a ‘reversible’ Minuet, in which each section is instructed to be followed by its exact mirror-image. By contrast the finale—apart from a couple of transitional passages—is almost anti-contrapuntal, with its main rondo theme heard over a doggedly homophonic accompaniment, and a number of passages played in orchestral unison.

from notes by Matthew Rye © 1991

La tonalité de la Symphonie no47, le sol majeur, est plus conventionnelle, et Haydn se soucie davantage ici de contrepoint. Ce n’est peut-être pas très évident dans le ravissant premier mouvement, qui joue sur l’alternance des cordes et des vents, mais dans le mouvement lent le thème principal (sujet d’une série de quatre variations) consiste en deux voix contrapuntiques qui sont ensuite renversées—la mélodie devient la basse et la basse devient la ligne supérieure. De façon encore plus insolite, le troisième mouvement est littéralement un Menuet «réversible», dans lequel chaque section doit être suivie par son exacte image en miroir. Le finale par contre—à part un ou deux passages de transition—est presque anti-contrapuntique, avec son thème principal rondo présenté sur un accompagnement opiniâtrement homophone, et plusieurs passages joués par l’orchestre à l’unisson.

extrait des notes rédigées par Matthew Rye © 1991
Français: Elisabeth Rhodes

Bei der Sinfonie Nr. 47 befinden wir uns auf konventionellerem klanglichem Territorium, nämlich in der Tonart G-Dur. Hier geht es Haydn mehr um den Kontrapunkt, wenn auch noch nicht so offensichtlich im vergnüglichen 1. Satz, der dem Wechselspiel von Streichern und Bläsern seine Wirkung verdankt. Dagegen setzt sich das Hauptthema des langsamen Satzes (das einer Serie von vier Variationen unterworfen wird) aus zwei kontrapunktisch geführten Stimmen zusammen, die anschließend invertiert werden—die Melodie erscheint im Baß, und der Baß wird zur Oberstimme. Der noch ungewöhnlichere 3. Satz ist sozusagen ein „Wende-Menuett“, dessen Abschnitte angewiesen sind, jeweils ihr genaues Spiegelbild folgen zu lassen. Im Gegensatz dazu steht das Finale—von einigen Übergängen abgesehen—dem Kontrapunkt nahezu entgegen. Sein wichtigstes Rondothema wird verbissen homophon begleitet, und eine ganze Reihe von Passagen werden vom Orchester unisono gespielt.

aus dem Begleittext von Matthew Rye © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Haydn: Symphonies Nos 45-47
CDH55118Archive Service

Details

Movement 1: (no tempo marking)
Movement 2: Un poco adagio, cantabile
Movement 3: Menuet al roverso
Movement 4: Finale: Presto assai

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