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Symphony No 45 in F sharp minor 'Farewell'

composer

 
No 45 is one of the best-known of Haydn’s Eszterháza symphonies, largely because of the famous circumstances of its composition. The prince and his court moved to the palace as usual for the summer of 1772, but this time he had decreed that no wives or families of the musicians were to visit them there. The only exceptions to this ruling were Haydn, two principal singers and the leading violinist, Luigi Tomasini. As the summer moved into autumn it soon became apparent that the prince had no immediate intention of returning to Eisenstadt and the restless musicians pleaded with Haydn to do something about it. His solution was in an artistic guise—his Symphony in F sharp minor (incidentally, the only symphony in the eighteenth century to use this rare key). The first three movements proceed relatively normally: a tense Allegro assai that saves its second subject for the development section; a delicate A major Adagio; and an F sharp major Minuet and Trio. The finale even begins as a typical sonata-form Presto, but it leads after a short pause into what is in effect a whole new movement, a 3/8 Adagio in which, one by one, the instrumental parts come to a stop. In the original performance at Eszterháza, each player in turn snuffed out his candle, took his instrument and silently left the room until at the end, in virtual darkness, only Haydn and Tomasini were left. (Haydn knew that the prince so enjoyed Tomasini’s solos that he was bound to stay to the end.) The prince, in good humour, got the message and is reported to have said, ‘If they are all going, so too must we’. And the next day the whole court moved back to Eisenstadt.

from notes by Matthew Rye © 1991

La Symphonie no45 est l’une des plus connues des symphonies d’Eszterháza, à cause surtout des fameuses circonstances de sa composition. En été 1772, le prince et sa cour s’installèrent au palais comme à l’ordinaire, mais le prince décréta que cette fois-ci ni les femmes ni les familles des musiciens ne pourraient leur rendre visite. Les seules exceptions à cette règle étaient Haydn, les deux principaux chanteurs et le principal violoniste, Luigi Tomasini. A l’été succéda l’automne, et il devint bientôt apparent que le prince n’avait aucune intention de retourner immédiatement à Eisenstadt. Les musiciens, impatients, supplièrent Haydn de faire quelque chose. Sa solution prit une forme artistique—sa Symphonie en fa dièse mineur (par ailleurs la seule symphonie du dix-huitième siècle à utiliser cette rare tonalité). Les trois premiers mouvements se déroulent relativement normalement: un Allegro assai tendu qui réserve son second sujet pour la section de développement; un délicat Adagio en la majeur: et un Menuet et Trio en fa dièse majeur. Le finale commence même comme un typique Presto de forme sonate, mais il mène, après une courte pause, à ce qui est en fait un mouvement entièrement nouveau, un Adagio en 3/8 dans lequel les parties instrumentales s’arrêtent l’une après l’autre. Lors de la représentation originale à Eszterháza, chaque instrumentiste à son tour éteignit sa chandelle, prit son instrument et quitta la pièce en silence jusqu’à ce que ne restent à la fin, dans une quasi-obscurité, que Haydn et Tomasini (Haydn savait que le prince aimait tellement les solos de Tomasini qu’il resterait sûrement jusqu’à la fin). Le prince comprit l’allusion, et aurait déclaré de bonne grâce: «S’ils s’en vont tous, nous devons partir aussi.» Et le lendemain toute la cour retourna à Eisenstadt.

extrait des notes rédigées par Matthew Rye © 1991
Français: Elisabeth Rhodes

Die Nr. 45 ist eine der bekanntesten von Haydns Eszterháza-Sinfonien, was hauptsächlich auf die berühmt gewordenen Umstände ihres Entstehens zurückzuführen ist. Der Fürst war mit seinem Hofstaat wie üblich zum Sommer 1772 in den Palast umgezogen, aber diesmal hatte er verfügt, daß weder die Frauen noch andere Verwandte der Musiker sie dort besuchen sollten. Die einzigen Ausnahmen gestattete er bei Haydn, zwei führenden Sängern und dem ersten Violinisten Luigi Tomasini. Als der Sommer in Herbst überging, stellte sich heraus, daß der Fürst nicht die Absicht hatte, in nächster Zeit nach Eisenstadt zurückzukehren, und die beunruhigten Musiker wandten sich an Haydn mit der Bitte, sich ihrer anzunehmen. Er löste das Problem unter dem Deckmantel der Kunst—mit seiner Sinfonie in fis-Moll (übrigens der einzigen Sinfonie des 18. Jahrhunderts in dieser seltenen Tonart). Die ersten drei Sätze schreiten verhältnismäßig normal voran: ein spannungsgeladenes Allegro assai, das sein Seitenthema für die Durchführung aufspart, ein zartes Adagio in A-Dur sowie Menuett und Trio in Fis-Dur. Selbst das Finale beginnt als typisches Presto in Sonatensatzform, leitet jedoch nach kurzer Pause über zu einer Passage, die praktisch ein ganzer neuer Satz ist, ein Adagio im 3/8-Takt, in dessen Verlauf ein Instrumentalpart nach dem anderen ausklingt. Bei der Uraufführung in Eszterháza löschten die Musiker, sobald sie an der Reihe waren, nacheinander ihre Kerzen, nahmen ihre Instrumente und verließen schweigend den Saal, bis am Ende in fast vollständiger Dunkelheit nur noch Haydn und Tomasini übrig waren (Haydn wußte: Den Fürsten erfreuten Tomasinis Soli so, daß er bestimmt bis zum Schluß dableiben würde). Der gutgelaunte Fürst verstand den Spaß und soll gesagt haben, wenn alle gingen, müsse er wohl ebenfalls gehen. Und am nächsten Tag reiste der gesamte Hof zurück nach Eisenstadt.

aus dem Begleittext von Matthew Rye © 1991
Deutsch: Bernd Müller

Recordings

Haydn: Symphonies Nos 45-47
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Details

Movement 1: Allegro assai
Movement 2: Adagio
Movement 3: Menuet: Allegretto
Movement 4: Finale: Presto
Movement 5: Adagio

Track-specific metadata for CDA66522 track 1

Allegro assai
Artists
ISRC
GB-AJY-91-52201
Duration
6'11
Recording date
9 October 1990
Recording venue
St Barnabas's Church, North Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Haydn: Symphonies Nos 45-47 (CDA66522)
    Disc 1 Track 1
    Release date: April 1991
    Deletion date: October 2002
    Superseded by CDH55118
  2. Haydn: Symphonies Nos 45-47 (CDH55118)
    Disc 1 Track 1
    Release date: October 2002
    Deletion date: December 2013
    Archive Service
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