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Ave Maria

composer
arranger
author of text
Antiphon for the Blessed Virgin Mary

 
Charles Gounod is now remembered mainly for the opera Faust and perhaps, on a more modest level, for the Funeral March of a Marionette. Born in Paris, he studied at the Conservatoire under Halévy and Le Sueur, winning the coveted Prix de Rome in 1839 with an early cantata called Fernand. In the Italian capital he made a study of sixteenth-century church music, especially the masses and motets of Palestrina, and was introduced to the works of J S Bach. Some would regard his tampering with the C major Prelude at the start of Bach’s ‘48’ as undiscerning—if not comparable to drawing a moustache on the Mona Lisa, at least equivalent to thickening her eyebrows. But this rather saccharine Ave Maria, with its sentimentalized melody superimposed on Bach’s broken chords, was popular in its day. Composed in 1859 and described by Gounod as a ‘mélodie religieuse adaptée au 1er prélude de J S Bach’, it has attracted many arrangers. Colin Mawby’s version, with its largely wordless background, creates an atmosphere markedly different from Gounod’s original.

from notes by Wadham Sutton © 1993

Aujourd’hui, Charles Gounod est surtout connu pour son Faust et sans doute aussi, à un degré moindre, pour sa Marche funèbre d’une marionnette. Né à Paris, il fit ses études au Conservatoire avec Halévy et Le Sueur, et remporta le très convoité Prix de Rome grâce à une cantate de jeunesses intitulée Fernand. Dans la capitale italienne, il étudia la musique d’église du XVIe siècle, notamment les messes et les motets de Palestrina, et s’intéressa particulièrement à l’œuvre de J S Bach. Certains trouveront cette adultération du Prélude en ut majeur ouvrant les «48» de Bach aussi peu subtile—sinon que de dessiner une moustache sur la Mona Lisa, du moins que de lui épaissir les sourcils. Il n’en reste pas moins que cet Ave Maria mielleux, avec sa mélodie pleine de sensiblerie superposée aux accords brisés de Bach, fut populaire en son temps. Composé en 1859 et décrit par Gounod comme une «mélodie religieuse adaptée au 1er prélude de J S Bach», il suscita l’intérêt de nombreux arrangeurs. Cette version de Colin Mawby, s’appuyant sur des paroles très éparses, crée une atmosphère tout à fait différente de l’œuvre originale de Gounod.

extrait des notes rédigées par Wadham Sutton © 1993
Français: Jean-Paul Metzger

An Charles Gounod erinnert man sich heute hauptsächlich aufgrund der Oper Faust und vielleicht auf einer bescheideneren Stufe für den Trauermarch einer Marionette. In Paris geboren, studierte er am Konservatorium unter Halévy und Le Sueur und gewann 1839 den begehrten Prix de Rome mit einer frühen Kantate mit dem Titel Fernand. In der italienischen Hauptstadt studierte er die Kirchenmusik des sechzehnten Jahrhunderts, vor allem die Messen und Motetten von Palestrina und wurde mit den Werken von J. S. Bach bekannt gemacht. Manche betrachten seine Spielerei mit der C-Dur Prelude am Anfang von Bachs Achtundvierzigsten als plump—wenn der Mona Lisa hier zwar kein Schnurrbart gemalt wird, so werden doch zumindest ihre Augenbrauen nachgezogen. Doch dieses eher zuckersüße Ave Maria mit seiner sentimentalen, Bachs gebrochenen Akkorden überlegten Melodie, war zu seiner Zeit äußerst beliebt. Die 1859 komponierte und von Gounod als „mélodie religieuse adaptée au 1er prélude de J. S. Bach“ beschriebene Arbeit hat viele Arrangeure angezogen. Colin Mawbys Fassung mit seinem größtenteils wortlosen Hintergrund erzeugt eine sich deutlich von Gounods Original unterscheidende Atmosphäre.

aus dem Begleittext von Wadham Sutton © 1993
Deutsch: Heidi Kerschl

Recordings

Panis angelicus
CDA66669

Details

Track 8 on CDA66669 [3'07]

Track-specific metadata for CDA66669 track 8

Artists
ISRC
GB-AJY-93-66908
Duration
3'07
Recording date
15 June 1993
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Panis angelicus (CDA66669)
    Disc 1 Track 8
    Release date: November 1993
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