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Symphony No 43 in E flat major 'Mercury'

composer

 
The source of the ‘Mercury’ nickname of Symphony No 43 (1772) remains unknown. It could refer to its use as incidental music from some play or other given at Eszterháza, or it may not have appeared until the nineteenth century. It would certainly be wrong to impose any programmatic elements on to the abstract musical drama and search for a portrait of the gods’ winged messenger.

The symphony is marked by a unifying figure that links together the musical material of the various movements in much the same way that Beethoven was to do with the ‘fate’ motif in his Fifth Symphony. The idea here also has a three-note ‘knocking’ rhythm, first heard in the Allegro’s opening theme, then in the repeated quavers of the Adagio’s main idea, and finally in the reiterated figure of the Minuet. Only the finale avoids its use, being dominated instead by its strangely uncertain opening theme and vigorous, rushing quavers.

from notes by Matthew Rye © 1992

On ne connaît toujours pas l’origine du surnom «Mercure» attribué à la Symphonie No 43 (1772). Peut-être s’agit-il d’une référence à son utilisation comme musique d’accompagnement pour une pièce ou une autre donnée à Eszterháza, ou peut-être encore ce surnom n’est-il apparu qu’au dix-neuvième siècle. Il serait certainement erroné d’imposer des éléments programmatiques quelconques au drame musical abstrait et d’y rechercher un portrait du messager ailé des dieux.

La symphonie est marquée par une figure unifiante qui lie ensemble la matière musicale et les divers mouvements ce qui ressemble beaucoup à ce que Beethoven devait faire avec le «motif fatal» de sa Cinquième Symphonie. L’idée a ici également un rythme qui «bat» à trois notes, entendu pour la première fois dans le thème d’ouverture de l’Allegro, puis dans les croches répétées de l’idée principale de l’Adagio et finalement dans la figure réitérée du Menuet. Seule la finale évite son emploi car elle est, au contraire, dominée par un thème d’ouverture étrangement hésitant, fait de croches vigoureuses et impétueuses.

extrait des notes rédigées par Matthew Rye © 1992
Français: Martine Erussard

Der Ursprung des Beinamens „Merkur“ für die Sinfonie Nr. 43 (1772) bleibt unbekannt. Vielleicht bezieht er sich auf ihre Verwendung als Begleitmusik für ein am Hofe Eszterházys vorgeführten Schauspiels, oder dieser Name erschien erst im neunzehnten Jahrhundert. Die Auferlegung irgendwelcher programmatischer Elemente auf das abstrakte musikalische Drama und die Suche nach einem Porträt des geflügelten Götterboten sind gewiß fehl am Platz.

Die Sinfonie kennzeichnet sich durch ein vereinigendes Motiv aus, das das musikalische Material der verschiedenen Sätze, ähnlich wie Beethoven später mit seinem Schicksalsmotiv der Fünften Sinfonie, verbindet. Auch hier ist der aus drei Noten bestehende „Klopfrhythmus“ zu vernehmen, der zuerst in der Eröffnung des Allegros erschien, dann in den wiederholten Achteln des Hauptthemas des Adagios und schließlich in der Wiederholung im Menuett wieder zu hören ist. Das Motiv erscheint nur im Finale nicht, das stattdessen von seinem merkwürdig ungewissen Eröffnungsthema und lebhaften, stürmischen Achteln geprägt wird.

aus dem Begleittext von Matthew Rye © 1992
Deutsch: Meckie Hellary

Recordings

Haydn: Symphonies Nos 42-44
CDH55117

Details

Movement 1: Allegro
Movement 2: Adagio
Movement 3: Menuetto
Movement 4: Finale: Allegro

Track-specific metadata for CDA66530 track 7

Menuetto
Artists
ISRC
GB-AJY-92-53007
Duration
3'46
Recording date
26 February 1992
Recording venue
Watford Town Hall, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Haydn: Symphonies Nos 42-44 (CDA66530)
    Disc 1 Track 7
    Release date: November 1992
    Deletion date: October 2002
    Superseded by CDH55117
  2. Haydn: Symphonies Nos 42-44 (CDH55117)
    Disc 1 Track 7
    Release date: October 2002
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