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Symphony No 42 in D major

composer

 
Devoid of programmatic suggestions it may be, but Symphony No 42 represents Haydn’s middle-period symphonies at their finest and most abstract. Here, in a bright-coloured work in D major, he reveals the power of his symphonic grasp, with effortlessly achieved structural modulations, a cogency of thematic material and a shrewd sense of dramatic timing. No better are these qualities displayed than in the beautifully paced opening ‘Moderato e maestoso’ (these more descriptive movement headings, uncommon in Haydn, but to become familiar in Beethoven’s music, unusually preface three out of the four movements here). The slow movement is more expansive, allowing for the gradual elaboration of its two main themes. The Minuet is notable for its motivic simplicity and sparely-scored trio, while the finale represents one of the earliest, fully-fledged rondo movements for which Haydn was soon to become renowned. Here the main theme is presented by the strings alone and scored in only two voices—upper and lower strings. The wind have the second theme to themselves while the strings return with a varied version of the main idea. Thus the movement continues, finding room before its conclusion for a couple of witty, virtual disintegrations of the theme and musical flow.

from notes by Matthew Rye © 1992

La Symphonie No 42 est peut-être dépourvue de suggestions programmatiques mais elle n’en représente pas moins les symphonies de la période centrale de Haydn au plus beau et au plus abstrait de leur forme. Ici, dans une œuvre aux couleurs éclatantes en ré majeur, il révèle le pouvoir de sa compréhension symphonique avec des modulations structurales réalisées sans efforts, une puissance de matière de thématique et un sens très fin la cadence dramatique. Ces qualités ne sont nullement ailleurs mieux démontrées que dans l’ouverture merveilleusement rythmée «Moderato e maestoso» (ces intitulés de mouvement plus descriptifs, peu communs chez Haydn, mais qui devaient devenir courants dans les œuvres de Beethoven, précèdent ici de façon inhabituelle trois des quatre mouvements). Le Menuet est remarquable par la simplicité de son motif et par l’économie de mise en partition de son trio, tandis que la finale représente l’un des premiers mouvements de rondo complets pour lesquels Haydn devait devenir célèbre. Le thème principal est présenté ici par les cordes seules et mis en partition pour deux voix seulement—les cordes supérieures et inférieures. Les instruments à vent ont l’exclusivité du deuxième thème tandis que les cordes reviennent à l’idée principale dans une version variée. Le mouvement continue ainsi en trouvant la place de faire résonner une ou deux désintégrations piquantes et virtuelles du thème et de l’écoulement musical avant la conclusion.

extrait des notes rédigées par Matthew Rye © 1992
Français: Martine Erussard

Zwar besitzt die Sinfonie Nr. 42 keine programmatischen Suggestionen, doch werden mit diesem Werk Haydns die Sinfonien der mittleren Periode in der feinsten und abstraktesten Weise vertreten. Hier enthüllt er in einem buntschillernden Werk in D-Dur seine sinfonischen Macht mit mühelos erzielten Strukturmodulationen, überzeugendem thematischen Material und einem Scharfsinn für die dramatisch richtige Zeitabstimmung. An keiner anderen Stelle werden diese Qualitäten besser vorgestellt als in der wunderbar schreitenden Eröffnung „Moderato e maestoso“ (diese beschreibenden Vorführungsanweisungen, für Haydn selten, jedoch in Beethovens Musik häufiger anzutreffen, beziehen sich hier ungewöhnlicherweise auf drei der vier Sätze). Der langsame Satz ist breit und ermöglicht die allmähliche Ausarbeitung seiner beiden Hauptthemen. Das Menuett ist für seine motivistische Simplizität und sparsam notiertes Trio bemerkenswert, und das Finale bildet eines der frühesten, ausgewachsenen Rondosätze, für die Haydn bald so berühmt wurde. Hier wird das Hauptthema nur durch die Streicher vorgestellt und ist nur für zwei Stimmen notiert—die höheren und tieferen Streicher. Den Bläsern gehört das zweite Thema, während die Streicher mit einer anderen Version des Hauptmotivs wieder erscheinen. Und so wird der Satz fortgesetzt, wobei vor seinem Abschluß noch Platz für ein paar geistreiche Zersplitterungen des Themas und musikalischen Flusses gefunden wird.

aus dem Begleittext von Matthew Rye © 1992
Deutsch: Meckie Hellary

Recordings

Haydn: Symphonies Nos 42-44
CDH55117

Details

Movement 1: Moderato e maestoso
Movement 2: Andantino e cantabile
Movement 3: Menuet: Allegretto
Movement 4: Finale: Scherzando e presto

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