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Kašpar Rucký

First line:
Trhám ji jak malinu 'I pick it like a raspberry'
composer
1916; for female voices and soprano soloist
author of text

 
František Procházka’s quintessentially roguish anti-hero Kašpar Rucký is emblematic of a personality who, it appears, recognizes no cultural, ethnic, nor national divides. Though his circumstances are unique, Mr Rucký is an anti-establishment figure, an opportunist, even a philanderer, whose multi-faceted persona is mirrored by the figures of Till Eulenspiegel, the Good Soldier Schweik, and by the fanciful self-aggrandizement of Háry János, not to mention Janácek’s own Mr Broucek who, we are told, undertakes an excursion to the moon, with a little help from the poet and author—Procházka again—who compiled the libretto of the opera. Specific details, of time, place and personage matter little; Kašpar Rucký was favoured at the Imperial table, and knew the mystery of the philosopher’s stone. As a voyeur, he was incorrigible, standing at keyholes and lifting the curtains even on the Emperor’s private chamber—like Strauss’s Till, Mr Rucký reaps his just reward when hanged for his misdemeanours! But like Strauss’s mischievous but eternally lovable villain, his soul, it seems, is immortal. Janácek’s setting of Kašpar Rucký, for female voices with soprano solo, was written in 1916 and published in 1925.

Kašpar Rucký is but one of a significant group of choral works written following the dissolution in 1914 of the famous Moravian Teachers’ Male Chorus, founded in 1906 by Ferdinand Vach, who continued as its conductor until most of its members were conscripted into military service with the outbreak of the Great War. Vach was encouraged to maintain the choral tradition which under his leadership had become a major focus of Moravian musical culture, and resolved to re-form the chorus using exclusively female voices and with the same high degree of artistic idealism and the same pursuit of excellence as before.

from notes by Michael Jameson © 1997

Kašpar Rucký, anti-héros quintessentiellement malicieux de František Procházka, est emblématique d’une personnalité qui ne semble reconnaître aucune frontière culturelle, ethnique ou nationale. Même si sa situation est unique, M. Rucký est un anticonformiste, un opportuniste, voire un coureur de jupons, dont la pluralité trouve un écho tant dans les personnages de Till Eulenspiegel et du bon soldat Schweik que dans l’infatuation excentrique de Háry János—sans parler du M. Broucek de Janácek lui-même qui entreprend, nous dit-on, un voyage sur la lune, un peu aidé par le poète et écrivain Procházka, compilateur du livret de l’opéra. Les détails spécifiques de l’époque, du lieu et du personnage importent peu; Kašpar Rucký était un des favoris de la table impériale et connaissait le mystère de la pierre philosophale. Voyeur incorrigible, il regardait aux trous de serrure et soulevait les rideaux, même ceux de la chambre privée de l’empereur—comme le Till de Strauss, M. Rucký récolta le juste fruit de ses infractions en finissant pendu! Son âme semble pourtant immortelle, comme celle, aussi, du vilain malicieux, mais infiniment attachant, de Strauss. La mise en musique de Kašpar Rucký, pour voix de femmes avec soprano solo, fut écrite en 1916 et publiée en 1925.

Kašpar Rucký n’est qu’une partie d’un important ensemble d’œuvres chorales écrites après la dissolution, en 1914, du célèbre chœur des instituteurs moraves, fondé en 1906 par Ferdinand Vach, qui le dirigea jusqu’à ce que la plupart des membres fussent enrôlés, au début de la Grande Guerre. Incité à maintenir la tradition chorale qui était devenue, grâce à lui, un pivot de la culture musicale morave, Vach résolut de reformer le chœur avec des voix uniquement féminines, en conservant le même niveau élevé d’idéalisme artistique et la même recherche d’excellence.

extrait des notes rédigées par Michael Jameson © 1997
Français: Hypérion

František Procházkas durch und durch spitzbübischer Antiheld Kašpar Rucký verkörpert jenen Typus Mensch, der scheinbar weder kulturelle, ethnische noch nationale Unterschiede anerkennt. Herr Rucký, bei dem es sich um einen Sonderfall handelt, ist ein Verfechter der Anti-Establishment-Bewegung, ein Opportunist, ja sogar ein Schwerenöter, dessen facettenreiche Persönlichkeit sich in Figuren wie Till Eulenspiegel, dem braven Soldaten Schweik, Háry János und dessen abstruser Selbstverherrlichung sowie in Janáceks selbst erfundenem Herrn Broucek, der laut Erzählung eine Reise zum Mond unternimmt, widerspiegelt. Ein wenig poetische Unterstützung erhielt Janácek hierbei vom Dichter und Autor Procházka, der das Opernlibretto schrieb. Genaue Zeit-, Orts- oder Personenangaben spielen hier keine große Rolle; Kašpar Rucký war ein Günstling am kaiserlichen Hof und kannte das Geheimnis des Steins der Weisheit. Er war ein unverbesserlicher Voyeur, der durch Schlüssellöcher lugte und selbst vor den Vorhängen der kaiserlichen Privatkammer keinen Halt machte—wie Strauss’ Till erhält auch Rucký die gerechte Strafe für seine Missetaten und baumelt schließlich am Galgen! Doch wie die Seele von Strauss’ verschmitztem, doch allzeit geliebten „bösen Buben“ ist auch die des Kašpar Rucký unsterblich. Janáceks Vertonung von Kašpar Rucký für Frauenstimmen mit Solosopran wurde 1916 komponiert und 1925 publiziert.

Kašpar Rucký ist nur eine der bedeutenden Gruppen von Chorwerken, die nach der 1914 veranlaßten Auflösung des berühmten Mährischen Männerchores der Lehrer komponiert wurden. Der Chor war 1906 von Ferdinand Vach gegründet worden, der bis zum Ausbruch des Ersten Weltkrieges, als letztlich fast alle Chormitglieder zum Militär eingezogen worden waren, der Leiter dieses Gesangvereins blieb. Vach beabsichtigte, die Chortradition, die unter seiner Leitung zu einem Glanzpunkt der mährischen Musikkultur geworden war, auch weiterhin zu pflegen. Er beschloß folglich, den Chor umzugestalten, indem er ausschließlich Frauenstimmen einsetzte, und dies mit genau dem gleichen Maß an künstlerischem Idealismus und Perfektionismus wie zuvor.

aus dem Begleittext von Michael Jameson © 1997
Deutsch: Manuela Hübner

Recordings

Janáček: Choral Music
CDH55398

Details

Track 20 on CDH55398 [5'51]

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