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Praeludium in D minor, BuxWV140

composer
arranger

 
In his Memoirs, published posthumously in Moscow in 1973, Serge Prokofiev describes how, as an aspiring pianist at the Conservatoire, he was introduced to the music of Buxtehude by Taneyev: students ‘always play Bach’, Taneyev told him, ‘but you play something older – say, Buxtehude. When Bach was a young man, he walked all the way to the next town [Lübeck] to hear him [in 1705/06]. For some people his music will be a novelty … He wrote pieces for organ. You can transcribe one for piano. The transcription won’t involve much work and the piece will be fresh and not threadbare.’ Always attracted by the unusual, Prokofiev took heed. ‘Last spring,’ he wrote to Taneyev (19 August 1910), ‘following your advice, I played Buxtehude’s Fugue in A minor (which I had earlier transcribed for piano) for A N Esipova’s examination. I got an A, and Anna Nikolayevna [Esipova] became very interested in Buxtehude’s fugues. I know that later she got an entire volume of them from A K Glazunov.’

The Prelude and Fugue in D minor was arranged for piano, post-First World War, specifically for Prokofiev’s concerts in the United States: ‘I … recalled the composer that Taneyev had recommended to me, of whom I had a pleasant memory. And since in America the audiences were getting tired of programmes consisting entirely of my own works and demanded that part of the programme be devoted to classics, I preferred to choose classics that would at the same time be novelties – if only because of their decrepitude.’ Published in 1923, it was first heard at a recital in Chicago on 19 January 1922. At the time, Prokofiev was in the midst of a busy schedule conducting the first production of The Love of Three Oranges, premiering the Third Piano Concerto, and playing Mussorgsky’s Pictures at an Exhibition for a newly-formed American society of conscience, The Friends of Soviet Russia.

from notes by Ates Orga © 1998

Dans ses mémoires, publiées après sa mort (Moscou, 1973), Serge Prokofiev décrit comment Taneyev l’introduisit à la musique de Buxtehude lorsqu’il étudiait le piano au conservatoire: les étudiants ‘jouent toujours Bach’, lui dit Taneyev, ‘mais tu vas jouer quelque chose de plus ancien – comme Buxtehude. Lorsque Bach était jeune, il alla jusqu’à la ville voisine [Lübeck] à pied pour l’entendre [en 1705/06]. Pour certains, sa musique sera une nouveauté … Il écrivit des pièces d’orgue. Tu peux en transcrire une pour le piano. La transcription ne demandera pas beaucoup de travail et la pièce sera fraîche et pas usée.’ Toujours attiré par l’insolite, Prokofiev fit ce que Taneyev lui avait suggéré. ‘Au printemps dernier,’ lui écrivit-il le 19 août 1910, ‘suivant votre conseil, j’ai joué la fugue en la mineur de Buxtehude (que j’avais auparavant transcrite pour le piano) à l’examen d’A N Esipova. J’ai obtenu un A, et Anna Nikolayevna [Episova] se prit d’un grand intérêt pour les fugues de Buxtehude. J’ai appris que plus tard elle en obtint un recueil complet de A K Glazunov’.

Les Prélude et Fugue en ré mineur furent arrangés pour piano, après la première guerre mondiale, spéciquement pour les concerts de Prokofiev aux Etats-Unis: ‘Je … me souvins du compositeur que Taneyev m’avait recommandé, de qui je gardais un bon souvenir. Et comme en Amérique le public commençait à se lasser des programmes ne comportant que mes propres pièces, et réclamait qu’une partie du programme soit consacrée au répertoire classique, j’ai préféré choisir des oeuvres classiques qui seraient en même temps des nouveautés – si ce n’est que par leur décrépitude.’ Publiés en 1923, elles furent exécutées pour la première fois lors d’un récital à Chicago le 19 juin 1922. A l’époque, Prokofiev était très pris entre la direction de la première production de l’Amour des trois oranges, la première de son troisième concerto pour piano, et l’exécution des Tableaux d’une exposition de Moussorgsky pour une société de conscience américaine nouvellement formée, les Amis de la Russie Soviétique.

extrait des notes rédigées par Ates Orga © 1998
Français: Jean-Paul Metzger

In seinen im Jahre 1973 in Moskau posthum veröffentlichen Memoiren beschreibt Sergei Prokofjew wie er als angehender Pianist am Konservatorium durch Tanejew der Musik von Dietrich Buxtehude vorgestellt wurde: Studenten ‘spielen immer Bach,’ sagte ihm Tanejew, ‘aber Sie spielen etwas älteres – sagen wir Buxtehude. Als Bach ein junger Mann war, ging er den ganzen Weg zu Fuß zur nächsten Stadt [Lübeck], um ihn anzuhören [1705/06]. Für manche Leute wird seine Musik eine Neuheit sein … Er schrieb Orgelstücke. Eines davon können Sie fürs Klavier transkribieren. Die Transkription verlangt nicht viel Arbeit und das Stück wird frisch und nicht fadenscheinig sein.’ Prokofjew, der sich immer vom Ungewöhnlichen angezogen fühlte, schenkte dieser Sache Beachtung. ‘Im letzten Frühjahr,’ schrieb er an Tanejew (19. August 1910), ‘befolgte ich Ihren Rat und spielte Buxtehudes Fuge in as-Moll (die ich zuvor für Klavier transkribiert hatte) für die Prüfung von A N Esipowa. Ich bekam ein ‘A’ und Anna Nikolajewna [Esipowa] zeigte großes Interesse an Buxtehudes Fuge. Ich weiß, daß sie später einen ganzen Band davon durch A K Glazunow erhielt’.

Die Prélude und Fuge (Andante molto) in d-Moll wurden nach dem 1. Weltkrieg speziell für Prokofjews Konzerte in den USA für Klavier arrangiert: ‘Ich … besann mich des Komponisten, den Tanejew mir empfohlen hatte und an den ich so angenehme Erinnerungen hatte. Und da das Publikum in Amerika meiner Programme, die ganz und gar aus meinen eigenen Werken bestanden, überdrüssig wurde und verlangte, daß ein Teil des Programms klassischen Stücken gewidmet werde, bevorzugte ich, klassische Stücke zu wählen, die gleichzeitig Neuheiten sein würden – und sei es nur wegen ihrer Altersschwäche.’ Sie wurden zum ersten Mal bei einem Konzert in Chicago am 19. Januar 1922 gehört und im Jahre 1923 veröffentlich. Gleichzeitig war Prokofjew stark damit beschäftigt, die erste Produktion seiner Oper Die Liebe zu den drei Orangen zu dirigieren, das Dritte Klavierkonzert uraufzuführen und für eine neugebildete amerikanische Gewissensgesellschaft ‘Die Freunde Sowjetrußlands’ Mussorgskis Klavierstück Bilder einer Ausstellung zu spielen.

aus dem Begleittext von Ates Orga © 1998

Recordings

Nikolai Demidenko live at Wigmore Hall
CDD220242CDs Dyad (2 for the price of 1)
Buxtehude: The Complete Organ Works, Vol. 3 – St-Louis-en-l'Île, Paris
CDA67855

Details

Track 1 on CDA67855 [7'19]
Movement 1: Prelude
Track 8 on CDD22024 CD2 [2'35] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 2: Fugue
Track 9 on CDD22024 CD2 [3'04] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)

Track-specific metadata for CDA66781/2 disc 2 track 8

Prelude
Artists
ISRC
GB-AJY-93-78208
Duration
2'35
Recording date
1 June 1993
Recording venue
Wigmore Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Ates Orga
Recording engineer
Ken Blair
Hyperion usage
  1. Nikolai Demidenko live at Wigmore Hall (CDA66781/2)
    Disc 2 Track 8
    Release date: October 1993
    Deletion date: October 1998
    2CDs Superseded by CDD22024
  2. Nikolai Demidenko live at Wigmore Hall (CDD22024)
    Disc 2 Track 8
    Release date: October 1998
    2CDs Dyad (2 for the price of 1)
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