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Piano Sonata, Op 1

composer
1907/8; in B minor

 
Alban Berg’s Piano Sonata Op 1 (1908) is often referred to as a graduation piece. With no formal musical training, Berg met Schoenberg in 1904 and became a devoted pupil and lifelong friend. His direct studies with Schoenberg would continue for six years, and, like his fellow pupil Anton Webern, Berg never failed to extol his teacher’s dictum that any musical innovation could be made only after achieving a profound understanding of the traditions of the Western musical heritage. The sonata, despite its harmonic adventures, sounds firmly rooted in a late Romantic musical language. In fact, though no specific key is indicated, the piece hovers around the key of B minor—a key it shares with another great one-movement Romantic sonata, that of Franz Liszt.

The young Berg, still in his early twenties, presented the movement to Schoenberg as part of a longer projected composition, but was encouraged by his teacher to let the piece stand on its own. Beginning and ending in enigmatic quiet, the brief sonata manages to surmount turmoil and crisis in little more than ten minutes. As in Tsontakis’s Man of Sorrows, we return to the start but find that it is not the same.

from notes by Grant Hiroshima © 2007

La Sonate pour piano, op. 1 (1908) d’Alban Berg est souvent considérée comme une pièce de remise de diplôme. Sans véritable formation musicale, Berg rencontra Schoenberg en 1904 et devint un élève dévoué, un ami indéfectible. Pendant six ans, il étudia auprès de lui et, comme son condisciple Anton Webern, il ne manqua jamais de vanter la maxime de son professeur: pas d’innovation musicale sans une profonde compréhension des traditions de l’héritage musical occidental. La sonate, malgré ses audaces harmoniques, est fermement ancrée dans un langage romantique tardif. En fait, même si aucune tonalité spécifique n’est indiquée, elle rôde autour de si mineur—un ton qu’elle partage avec une autre grande sonate romantique en un mouvement, celle de Franz Liszt.

À un peu plus de vingt ans, le jeune Berg présenta le mouvement à Schoenberg, en précisant qu’il faisait partie d’un projet plus ambitieux, mais le maître l’encouragea à le laisser tel quel. Ouverte et close sur une quiétude énigmatique, la brève sonate parvient à surmonter le trouble et la crise en un peu plus de dix minutes. Comme dans Man of Sorrows de Tsontakis, on revient au début, mais pour découvrir que ce n’est pas la même chose.

extrait des notes rédigées par Grant Hiroshima © 2007
Français: Hypérion

Alban Bergs Klaviersonate, op. 1 (1908) wird oft als Graduationsstück bezeichnet. Berg besaß keine förmliche Musikausbildung als er 1904 Schönberg traf und sein ergebener Schüler und lebenslanger Freund wurde. Seine Studien bei Schönberg dauerten sechs Jahre, und wie sein Mitschüler Anton Webern pries er immer den Spruch seines Lehrers, dass jegliche musikalische Innovation erst nach einem grundlegenden Verständnis der Traditionen des westlichen Musikerbes stattfinden könnte. Trotz ihrer harmonischen Abenteuer ist der Klang der Sonate fest in einer spätromantischen Musiksprache verwurzelt. Und obwohl keine Tonart vorgezeichnet ist, schwebt das Stück um die Tonart h-Moll, was sie mit einer anderen großen einsätzigen romantischen Sonate verbindet—der von Franz Liszt.

Der junge Berg, immer noch Anfang Zwanzig, gab Schönberg den Satz als Teil einer geplanten längeren Komposition, aber sein Lehrer ermutigte ihn, das Stück für sich stehen zu lassen. Die knappe Sonate beginnt und endet in rätselhafter Stille und schafft es, Aufruhr und Krise in kaum mehr als zehn Minuten abzuhandeln. Wie in Tsontakis’ Man of Sorrows kehren wir zum Anfang zurück, um herauszufinden, dass es nicht das Gleiche ist.

aus dem Begleittext von Grant Hiroshima © 2007
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Nikolai Demidenko live at Wigmore Hall
CDD220242CDs Dyad (2 for the price of 1)
Tsontakis: Man of Sorrows; Berg: Piano Sonata; Webern: Variations
CDA67564This album is not available for download

Details

Track 13 on CDA67564 [10'48]
Track 7 on CDD22024 CD2 [11'41] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)

Track-specific metadata for CDD22024 disc 2 track 7

Artists
ISRC
GB-AJY-93-78207
Duration
11'41
Recording date
1 June 1993
Recording venue
Wigmore Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Ates Orga
Recording engineer
Ken Blair
Hyperion usage
  1. Nikolai Demidenko live at Wigmore Hall (CDA66781/2)
    Disc 2 Track 7
    Release date: October 1993
    Deletion date: October 1998
    2CDs Superseded by CDD22024
  2. Nikolai Demidenko live at Wigmore Hall (CDD22024)
    Disc 2 Track 7
    Release date: October 1998
    2CDs Dyad (2 for the price of 1)
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