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Fantasia in C major, Op 12

composer
1822

 
The Fantasia, Op 12, was published by Artaria of Vienna in 1822. When it was written is unknown; however, a surviving autograph of the second movement (marked ‘Allegro di bravura’ and shorter than the printed version in a number of important details) bears the date 29 September 1817. Vorísek was considered by his peers to have been one of the best improvisers of his time. According to Alois Fuchs (in his ‘Biographische Notizen über Johan Hugo Worzischek’, Monatsbericht der Gesellschaft der Musikfreunde, Vienna 1829), he ‘excelled [Moscheles] in extemporaneous fantasizing; … in this genre, where the individual genius expresses itself most unmistakably, Vorísek was surpassed only by his model Hummel’.

If the Op 20 Sonata was Vorísek’s ‘quasi una Fantasia’, then his Op 12 Fantasia is his ‘quasi una Sonata’. The first movement combines rhetoric, Beethovenian allusions, and Baroque polyphony (the ‘learned’/connoisseur style) with a strain of arabesque (the ‘modern’/popular) reminiscent of Weber. The virtual omission of the first subject in the reprise, and the absence of a coda, will be noted.

In the style of Hummel’s Op 18 Fantasy (1811), the Allegro (triplet-dominated and pianistically challenging) is interesting for how its initial subject – incorporating changes in mode (from major to minor), metre (from 3/4 to 4/4), figuration and tempo – is an exact metamorphosis, anticipating Liszt, of the corresponding idea of the first movement: an inventively organic cyclic feature shared later by the development section boldly opening, like that of the first, with a chord of the diminished seventh. The lyrical component of the second subject group (characterized otherwise by rapid runs, hand-crossings and passages of broken tenths) originates from Beethoven – the first movements of the First and Third Concertos. In the published text (but not the manuscript, where its inclusion on a separate page at the end shows it to have been an afterthought), it is used to generate contrast and relief in both the development and (modified) recapitulation.

In one of his notebooks (No 18, Prague/Vienna c1812-15), Vorísek listed the emotional characteristics keys were supposed to have. C major, he sensed, was ‘bright, cheerful, pure’. C minor, by contrast, he believed to be symbolic of ‘profound lamentation’.

from notes by Ates Orga © 1998

La Fantaisia, Op 12, fut publiée par Artaria à Vienne en 1822. On ne sait pas quand elle fut écrite, mais un autographe du second mouvement qui nous est parvenu (portant l’indication ‘Allegro di bravura’, et dont il manque certains détails importants de la version imprimée) est daté du 29 septembre 1817. Vorísek était considéré par ses pairs comme comme l’un des meilleurs improvisateurs de son temps. D’après Alois Fuchs (dans son ‘Biographische Notizen über Johan Hugo Worzischek’, Monatsbericht der Gesellschaft der Musikfreunde, Vienne 1829), ‘[Moscheles] excellait dans l’invention improvisée; … dans ce domaine, où le génie individuel s’exprime de la manière la plus directe, Vorísek n’était surpassé que par Hummel, son modèle’.

Si la Sonata, Op 20, était le ‘quasi una Fantasia’ de Vorísek, sa Fantasia, Op 12, est quant à elle son ‘quasi una Sonata’. Le premier mouvement mêle rhétorique, allusions à Beethoven et polyphonie baroque (le style ‘savant’/de connaisseur) à toute une série d’arabesques (le ‘moderne’/populaire) qui rappellent Weber. On notera la quasi-omission du premier sujet dans la reprise, ainsi que l’absence de coda.

L’allegro, un mouvement dans le style de la Fantaisie, Op 18, de Hummel (1811), dominé par des figures de triolets et assez exigeant sur le plan pianistique, est particulièrement intéressant quant à son premier sujet – comportant des changements de mode (du majeur au mineur), de mesure (de 3/4 à 4/4), de figuration et de tempo – qui s’avère être une métamorphose exacte, présageant Liszt, de l’idée correspondante du premier mouvement. Ce procédé cyclique de nature organique est repris plus tard dans le développement, qui s’ouvre de manière audacieuse, comme celui du premier mouvement, sur un accord de septième diminuée. L’élément lyrique du groupe du second sujet (caractérisé en outre par ses traits rapides, ses croisements de mains et ses passages de dixièmes brisées) est dérivé du premier mouvement des Premier et Troisième Concertos de Beethoven. Dans la version publiée (mais pas dans le manuscrit, où il est inclus à la fin sur une page séparée, ce qui montre qu’il s’agit d’un ajout de dernière minute), cet élément est utilisé pour introduire contraste et relief dans le développement comme dans la réexposition (modifiée).

Vorísek répertoria, dans l’un de ses carnets (no18, Prague/Vienne, vers 1812-15), les attributs émotionnels qu’il associait aux différentes tonalités. Ut majeur, trouvait-il, était ‘claire, allègre, pure’. Il percevait au contraire ut mineur comme symbolique d’une ‘profonde lamentation’.

extrait des notes rédigées par Ates Orga © 1998
Français: Jean-Paul Metzger

Die Fantasie, Op 12, wurde 1822 von Artaria in Wien veröffentlicht. Es ist nicht bekannt, wann sie geschrieben wurde. Jedoch trägt ein erhalten gebliebenes Originalmanuskript des zweiten Satzes (‘Allegro di bravura’ gekennzeichnet und bei einer Reihe wichtiger Details kürzer als die gedruckte Version) als Datum den 29. September 1817. Worzischek wurde von seiner Peergruppe als einer der besten Improviseure seiner Zeit betrachtet. Laut Alois Fuchs (in dessen ‘Biographische Notizen über Johann Hugo Worzischek, Monatsbericht der Gesellschaft der Musikfreunde, Wien 1829) ‘übertraf er [Moscheles] im unvorbereiteten Phantasieren … in seinem Genre, wo das individuelle Genie sich höchst unverkennbar ausdrückt, wurde Worzischek lediglich von seinem Vorbild Hummel übertroffen’.

Wenn die Sonate, Op 20, Worzischek ‘quasi una Fantasia’ war, dann ist seine Fantasie, Op 12, seine ‘quasi una Sonata’. Der erste Satz verbindet Rhetorik, Allusionen im Stil von Beethoven und Barock-Polyphonie (der ‘gelehrte’/Kenner-Stil) mit einem Anflug von an Weber erinnernde Arabeske (der ‘moderne’/populäre Stil). Bemerkt werden die so gut wie praktische Auslassung des ersten Themas in der Reprise und die Abwesenheit einer Koda.

Im Stil von Hummels Fantasie, Op 18 (1811), ist das Allegro (von der Triole dominiert und pianistisch herausfordernd) insofern interessant, als daß sein anfängliches Thema – Änderungen der Tonart (von Dur nach Moll), des Metrums (von 3/4 auf 4/4), der Figuration und des Tempos integrierend – eine exakte Metamorphose, Liszt voraussehend, der übereinstimmenden Idee des ersten Satzes ist: ein einfallsreiches, organisches, zyklisches Kennzeichen, das später vom Entwicklungsteil geteilt wird, das kühn mit einem Akkord der verminderten Septime, wie im Fall des ersten Teils, eröffnet. Das lyrische Element der zweiten Themengruppe (ansonsten durch schnelle Läufe, Handübergriffe und Passagen gebrochener Dezimen gekennzeichnet) war ursprünglich von Beethoven – die ersten Sätze des Ersten und Dritten Konzerts. Im veröffentlichten Text (aber nicht das Manuskript, wo seine Einfügung auf einem getrennten Blatt am Ende ausweist, daß es ein nachträglicher Gedanke war) wird es dazu verwendet, Kontrast und Abwechslung sowohl in der Entwicklung als auch in der (modifizierten) Reprise zu erzeugen.

In einem seiner Notizbücher (Nr. 18, Prag/Wien ca. 1812-15) führt Worzischek die emotionalen Eigenschaften auf, die Tonarten haben sollten. C-Dur, empfand er, sei ‘hell, fröhlich, rein’, während er bei c-Moll glaubte, daß es für ‘profundes Wehklagen’ symbolisch sei.

aus dem Begleittext von Ates Orga © 1998

Recordings

Nikolai Demidenko live at Wigmore Hall
CDD220242CDs Dyad (2 for the price of 1)

Details

Movement 1: Andante
Track 1 on CDD22024 CD1 [6'34] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 2: Allegro con brio
Track 2 on CDD22024 CD1 [4'02] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)

Track-specific metadata for CDA66781/2 disc 1 track 2

Allegro con brio
Artists
ISRC
GB-AJY-93-78102
Duration
4'02
Recording date
1 June 1993
Recording venue
Wigmore Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Ates Orga
Recording engineer
Ken Blair
Hyperion usage
  1. Nikolai Demidenko live at Wigmore Hall (CDA66781/2)
    Disc 1 Track 2
    Release date: October 1993
    Deletion date: October 1998
    2CDs Superseded by CDD22024
  2. Nikolai Demidenko live at Wigmore Hall (CDD22024)
    Disc 1 Track 2
    Release date: October 1998
    2CDs Dyad (2 for the price of 1)
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