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Andante and Allegro

composer
1881

 
The Andante and Allegro, which has no opus number, is much more adventurous than its simple title implies, not least because, as a young student at the Conservatoire coming late to music, he deliberately chose the clarinet, an instrument which rarely featured in the salons and concert halls and towards which the majority of composers in the nineteenth century only turned late in their careers.

Like any seasoned professional Chausson experimented with all of the expressive and technical possibilities of the clarinet, bringing into play the colours of its different registers, its lyricism and virtuosity, its brightness and mellowness of tone. If the Andante and Allegro reflects the influence of his two professors—Franck’s density of texture and Massenet’s refined lyricism—it also reveals an individual style characterized by abundant modulations, numerous seventh-chords on the piano, and a fusion of binary and ternary rhythms. From the opening bars a full-bodied and eloquent dialogue is established between the two instruments, low down on the keyboard, higher on the clarinet which, in the Allegro, seeks to express itself more forcefully, yet very discreetly.

from notes by Jean Gallois © 1998
English: Celia Ballantyne

Sans numéro d’opus, l’Andante et Allegro s’avère beaucoup plus audacieux que son simple titre ne pourrait le laisser entendre. D’abord parce qu’un jeune élève de Conservatoire, tard venu à la musique, se tourne délibérément vers la clarinette, un instrument qui n’avait guère droit de cité dans les salons et concerts et vers lequel la plupart des compositeurs du XIXe siècle ne s’étaient tournés qu’assez tard dans leur carrière. Or, vers 1880, on assiste à un changement d’attitude que concrétisent certaines pages de la Comtesse de Grandval, Maurice Emmanuel, d’Indy et, avant eux, Chausson lui-même.

Comme un vieux routier de l’orchestre, notre compositeur y joue avec maestria des différentes possibilités expressives et techniques de la clarinette, mettant tour à tour en valeur les couleurs de ses différents registres, de lyrisme et de virtuosité, de véhémence et de douceur. Si l’œuvre reflète l’esthétique des deux professeurs de Chausson—densité de Franck, lyrisme épuré de Massenet—elle révèle aussi un style déjà éminemment personnel que soulignent les modulations abondantes, de nombreux accords de septième au piano et une secrète collusion entre les rythmes binaires et ternaire. Dès les premières mesures, un dialogue charnu, éloquent, s’établit entre les deux instruments, grave au clavier, plus aérien à la clarinette qui, dans l’Allegro, trouve à s’exprimer avec une volubilité plus marquée, encore que très réservée. Il y a là un délicieux petit poème, de solide facture et riche expression.

extrait des notes rédigées par Jean Gallois © 1998

Das Andante und Allegro, welches über keine Opusnummer verfügt, ist wesentlich abenteuerlicher als es der schlichte Titel vermuten läßt, nicht zuletzt deswegen, da Chausson als junger Studierender am Konservatorium erst spät seinen Weg zur Musik fand und sich bewußt für die Klarinette entschied—ein Instrument, das in den Salons und Konzerthallen nur selten zu finden war, und dem sich der Großteil der Komponisten des neunzehnten Jahrhunderts erst gegen Ende ihrer Karriere annahm.

Und wie jeder Könner seines Fachs experimentierte auch Chausson mit all den technischen Ausdrucksmöglichkeiten der Klarinette, und brachte dabei die Schattierungen ihrer verschiedenen Register hervor, wie auch ihre Lyrik und Virtuosität sowie ihren heiteren und vollen Klang. Das Andante und Allegro spiegelt den Einfluß seiner beiden Lehrer wider—Francks Strukturdichte und Massenets feine Lyrik—und offenbart einen ganz individuellen Stil, der sich durch vielfältige Modulationen, zahlreiche Septakkorde am Klavier und eine Verschmelzung binärer und ternärer Rhythmen auszeichnet. Von den Anfangstakten an entwickelt sich zwischen den Instrumenten ein tiefer, eloquenter Dialog, mit tiefen Tönen am Klavier und höheren der Klarinette, welche sich im Allegro zunehmend kraftvoller ausdrückt, wenn auch immer noch äußerst unauffällig.

aus dem Begleittext von Jean Gallois © 1998
Deutsch: Michael Stoffl

Recordings

Chausson: Chamber Music
CDA67028Last few CD copies remaining

Details

Movement 1: Andante
Track 6 on CDA67028 [4'56] Last few CD copies remaining
Movement 2: Allegro
Track 7 on CDA67028 [4'23] Last few CD copies remaining

Track-specific metadata

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