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Piano Trio in G minor, Op 3

composer
1881/2

 
Familiar with Baudelaire and the Greek poets, Chausson found it almost impossible to create a musical setting for the silly and simplistic text of L’Arabe, a compulsory part of the competition in Rome; his entry failed to impress the jury. But it was this failure which made him more determined than ever to compose, leading him to write a carefully constructed score brimming with lyricism and beautiful touches—as if to show the ‘establishment’ what he could really do.

Composed at Montbovon in Switzerland between mid July and mid September 1881, the Trio for piano, violin and cello established from the outset the young musician’s leaning towards chamber music at a time when his peers were moving towards opera. Above all, it shows an exceptional sense of architecture and lyricism. The opening ‘Pas trop lent’ introduces two threads, one very rhythmic—at the start of which appears a very recognizable motif (two demisemiquavers and a crochet)—and the other melodic, descending and chromatic, blending into the same motif. The ensuing theme of this movement is similarly based on two ideas, introduced by the violin in G minor and continued on the cello. The development lets us follow the thematic thread with the motif being repeated four times, fortissimo.

Conceived as an intermezzo, the second movement in B flat (‘Vite’, in 3/8) is also based around two themes, the latter being longer and more rhythmically subtle. A surprise awaits the listener in the third movement: its only theme is none other than the second motif from the first movement played at half speed. It is in this beautiful D minor piano tune, which variously hints at the work’s first motif, that the spirit and eclecticism of the musician is to be found through the unceasing changes of tonality and subtle ambiguities of harmony. In the final movement he comes full circle (having introduced two more motifs), and the principal elements of the score, slightly altered, give this Trio the cyclical form beloved of Franck. Given its first performance on 8 April 1882 at the Société Nationale de Musique, but completely overlooked (not a single critic turned up), the Trio has since come into its own, particularly since 1970.

from notes by Jean Gallois © 1998
English: Celia Ballantyne

Familier de Baudelaire et des poètes parnassiens, Chausson n’avait guère su trouver un ornement musical pour le texte niais de L’Arabe, morceau imposé pour le concours de Rome. Ce fut l’échec. Mais qui, le premier mouvement de désillusion passé, va affermir sa volonté et l’amener—comme pour prendre sa revanche et montrer aux «officiels» ce dont il est capable—à entreprendre une page savamment construite, débordante de lyrisme—et de beauté. Composé en Suisse, à Montbovon de la mi-juillet à la mi-septembre de 1881, le Trio pour piano, violon, violoncelle souligne, d’entrée, l’inclination du jeune musicien pour la musique de chambre à l’heure où ses pairs rêvent essentiellement d’opéra. Surtout, il révèle un sens exceptionnel de l’architecture et du lyrisme. Dès l’introduction Pas trop lent où se dessinent deux motifs, l’un (A) plutôt rythmique, en tête duquel apparait une cellule très reconnaissable (2 triples croches et une noire); l’autre (B), mélodique, descendant et chromatique s’ouvrant sur la même cellule. Le second volet de ce mouvement initial est également bâti sur deux idées: (C) exposé au violon en sol mineur et (D) confié d’abord au violoncelle. Le développement laisse entendre l’essentiel de cet appareil thématique, véritable pyrotechnie sonore s’achevant sur l’affirmation volontaire répétée quatre fois et fortissimo de la cellule.

Conçu comme un intermezzo—Vite à 3/8—, le second volet, en si bémol s’appuie également sur deux thèmes (E) et (F), ce dernier plus long et plus subtilement rythmé se prêtant le mieux au travail de développement. Une surprise attend l’auditeur au troisième mouvement: son unique thème n’est autre, en effet, que (B) exposé en valeurs longues. Dans ce grand lied que chante le piano en ré mineur, et où se cachent quelques réminiscences de (A), l’on retrouve toute l’âme rêveuse du musicien, toute sa mobilité aussi, à travers les incessants changements de tonalité et de subtiles ambiguïtés harmoniques. Quand au dernier volet de l’œuvre il récapitule, après avoir explosé ses deux motifs propres (H) et (I), les principaux éléments de la partition, plus ou moins altérés (A, B,C,D) et qui, par leur réexposition terminale, donnent à ce Trio bâti selon la «forme cyclique» chère à Franck, son unité fondamentale et sa perfection architectonique.

Créée le 8 Avril 1882 à la Société Nationale de Musique mais alors passé totalement inaperçu (pas une seule critique!) le Trio a pris, depuis 1970 notamment, une éclatante revanche. Ce n’est que justice, car c’est, indiscutablement, un chef d’œuvre.

extrait des notes rédigées par Jean Gallois © 1998

Chausson, der sich mit Baudelaire und der griechischen Dichtkunst beschäftigte, hatte große Schwierigkeiten, einen musikalischen Rahmen für den albernen und einfältigen Text von L’Arabe zu schaffen, einem Pflichtteil des Wettbewerbs in Rom, bei dem sein Beitrag nicht die Gunst der Jury gewann. Doch dieser Mißerfolg verstärkte seine Entschlossenheit zu komponieren wie nie zuvor und führte ihn zur Komposition einer sorgfältig gestalteten Partitur voller Lyrik und wunderschöner Einfälle—als ob er damit dem „Establishment“ zeigen wollte, wozu er eigentlich fähig war.

Das Trio für Klavier, Geige und Cello, das er zwischen Mitte Juli und Mitte September 1881 im schweizerischen Montbovon komponierte, beweist von Anfang an die Neigung des jungen Musikers zur Kammermusik, und das zu einer Zeit, als seine Zeitgenossen in Richtung Oper tendierten. Vor allem verkörpert es ein außergewöhnliches Gespür für die Gesamtstruktur und Lyrik. Mit dem „Pas trop lent“ kommen zu Beginn zwei Gedankengänge zur Geltung, ein sehr rhythmischer—zu dessen Einsatz ein sehr charakteristisches Motiv erscheint (zwei Zweiunddreißigstelnoten und eine Viertelnote)—sowie ein weiterer, der melodisch, absteigend und chromatisch ist und ins selbe Motiv übergeht. Auf ähnliche Weise basiert das darauffolgende Thema dieses Satzes auf zwei Gedanken, die zunächst von der Geige in g-Moll und dann vom Cello intoniert werden. Die Themenverarbeitung läßt uns dem thematischen Gedanken anhand einer vierfachen Wiederholung des Motivs in fortissimo folgen.

Der als Intermezzo konzipierte zweite Satz in B („Vite“, im 3/8-Takt) beruht ebenso auf zwei Themen, wobei das letztere länger und rhythmisch subtiler ist. Der dritte Satz erwartet den Zuhörer mit einer Überraschung: das alleinige Thema ist kein anderes als das zweite Motiv aus dem ersten Satz, das mit halber Geschwindigkeit gespielt wird. Bei dieser schönen d-Moll-Klaviermelodie, die verschiedentlich an das erste Motiv des Werkes erinnert, zeigt sich der Geist und Eklektizismus des Komponisten anhand eines steten Wechsels der Tonalität und subtiler Mehrdeutigkeiten in den Harmonien. Im letzten Satz schließt sich der Kreis, nachdem er zwei weitere Motive eingebracht hat; eine leicht abgeänderte Form der Hauptelemente der Partitur verleiht dem Trio die von Franck so geliebte zyklische Gestalt. Die Erstaufführung am 8. April 1882 in der Société Nationale de Musique wurde von der Fachwelt völlig übersehen (nicht ein einziger Kritiker erschien), doch seither, insbesondere seit 1970, hat sich dieses Trio behauptet.

aus dem Begleittext von Jean Gallois © 1998
Deutsch: Michael Stoffl

Recordings

Chausson: Chamber Music
CDA67028Last few CD copies remaining

Details

Movement 1: Pas trop lent – Animé
Movement 2: Vite
Movement 3: Assez lent
Movement 4: Animé

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