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Piano Sonata No 2, Op 61

composer
1943

 
As a general rule, Shostakovich tended to place the greatest emphasis with regard to emotional content and depth in the first movements of many of his works, and reserved in the main a mood of relaxed optimism, less profound than in the opening movements, for his finales. This of course was by no means unusual but curiously, in the Second Piano Sonata, composed in 1943 and premiered by the composer himself on 11 November of that year, it is the finale which is by far the longest movement, and the first movement—the fast-moving yet paradoxically-marked Allegretto—appears, in retrospect, to be the least important.

This is more apparent than real, however, for the fleet pulse of the first movement is not a barnstorming, noisy parade, but is more akin to the swift thought of intense concentrated activity. It is salutary to compare this movement (indeed, one could with profit do so by using the entire Sonata) with Shostakovich’s more ‘public’ compositions of the same period, notably the Eighth Symphony (completed a few months after this Sonata) in which a similar profound impression is conveyed through broadly identical processes. Indeed, the structural device of placing the emphasis on the finale was carried a stage further in the Second Piano Trio opus 67.

The second movement, a lamenting Largo, forms the perfect foil to the fleet music of the first movement, but it is much more than that. As mentioned earlier, and like the Second Piano Trio, the B minor Sonata is a memorial work. It is dedicated to the memory of the Russian piano pedagogue and composer Leonid Nikolayev, who had died in October 1942 at the age of 64 in Tashkent (to where he had been evacuated following the Nazi invasion in 1941). He had been one of Shostakovich’s early teachers at the Petrograd Conservatory (he had been a professor there since 1906); in the Largo movement of this Sonata it is certainly not too fanciful to feel that this deeply affecting creation is a searching lament for this noble musician.

The relative clarity of the Sonata’s tonal structure acts as an anchor throughout the work: reasonably firmly rooted in B minor, it is the home key which pervades both the first movement and the finale; the Largo falls to A flat major/minor—the same interval, the minor third, from the tonic B minor which marked the opening of the Sonata’s first theme. The tonality now rises for the extended finale. The first themes of each of the Sonata’s three movements stretches the intervals—the first began with a minor third, the second with a falling fourth, the finale with a rising fifth—and this remarkable concluding movement could possibly stand as a separate piece, as an extended set of variations upon a lengthy, winding and curiously memorable theme (as it is fashioned from scraps of ideas). The moods in the finale are wide-ranging yet are impacted and continuously flowing. It is only with the concluding pages that the entire strands of the Sonata are at last brought together in a masterly act of synthesis: the swift semiquavers of the first movement are combined with the solemnity of the Largo through the main theme of the finale. It is a very remarkable compositional achievement, one’s only regret being that Shostakovich did not explore the piano Sonata medium as thoroughly as he did that of the symphony and string quartet.

from notes by Robert Matthew-Walker © 1992

En règle générale Chostakovitch avait tendance à insister sur la teneur et sur la profondeur émotives dans les premiers mouvements de nombreuses de ses œuvres, réservant dans l’ensemble une humeur d’optimisme, détendue et moins profonde que dans les mouvements d’ouvertures, pour ses finales. Ceci bien sûr n’était pas rare, mais curieusement dans la deuxième sonate pour piano composée en 1943 et jouée pour la première fois en public par le compositeur lui-même le 11 novembre de cette même année, c’est la finale qui est de loin le plus long mouvement, et le premier mouvement—l’Allegretto rapide mais paradoxalement marqué—semble retrospectivement être le moins important.

Mais ceci est plus apparent que réel, car le rythme leste du premier mouvement n’est pas une parade théâtrale et bruyante, mais se rapproche plus d’une sensation rapide d'activité intense et concentrée. Il est bon de comparer ce mouvement (il serait d’ailleurs bon de le faire avec la sonate entière) avec les compositions plus «publiques» de Chostakovitch de cette même période, notamment la huitième symphonie (achevée quelques mois après cette sonate) dans laquelle une profonde impression semblable est transmise par des procédés essentiellement identiques. En effet l’expédient structural qui consiste à mettre l’emphase dans la finale, fut utilisé à un degré ultérieur dans le deuxième trio pour piano opus 67.

Le deuxième mouvement, un Largo éploré, envoloppe parfaitement la musique leste du premier mouvement mais fait aussi beaucoup plus. Comme nous le disions plus haut et comme c’est le cas du deuxième trio pour piano, la sonate en si mineur est une œuvre commémorative. Elle est dédiée à la mémoire du pédagogue de piano et compositeur russe Leonid Nikolayev qui mourut en octobre 1942 à l’âge de 64 ans dans le Tashkent (où il avait été évacué suite à l’invasion nazie en 1941). Il avait été l’un des premiers professeurs de Chostakovitch au Conservatoire de Petrograd (où il était professeur depuis 1906); dans le mouvement en Largo de cette sonate, il n’est pas trop fantaisiste de sentir que cette création profondément touchante est une com­plainte en quête de ce noble musicien.

La clarté relative de la structure tonale de la sonate agit comme une ancre à travers toute l’œuvre: assez fermement enracinée en si mineur, la clef qui anime le premier mouvement et la finale; le Largo descend en la majeur/mineur—le même intervalle, la tierce mineure, du si mineur tonique qui marquait l’ouverture du premier thème de la sonate. La tonalité monte maintenant vers la finale prolongée. Le premier thème de chacun des trois mouvements de la sonate, allonge les intervalles—le premier commençant avec une tierce mineure, le deuxième avec une quarte descendante, la finale avec une quinte ascendante—et ce remarquable mouvement de conclusion pourrait former un morceau séparé, sous forme de série prolongée de variations sur un long thème sinueux curieusement mémorable (puisqu’il est façonné à partir de parcelles d’idées). Les humeurs de la finale sont vastes mais pourtant encastrées et continuellement fluides. Ce n’est qu’avec les dernières pages que toutes les fibres de la sonate sont enfin rassemblées en un acte magistral de synthèse; les doubles-croches légères du premier mouvement sont combinées avec solennité dans le Largo jusqu’au thème principal de la finale. C’est une remarquable réalisation de composition, nous ne pouvons que regretter que Chostakovitch n’ait pas explorer la sonate pour piano aussi profondément que la symphonie et le quatuor pour instruments à cordes.

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 1992
Français: Martine Erussard

In der Regel neigte Schostakowitsch dazu dem emotionalen Inhalt und der Gefühlstiefe in den ersten Sätzen vieler seiner Werke das größte Gewicht zu verleihen und behielt sich im allgemeinen für seine Finale eine entspannt optimistische Stimmung vor, nicht so tiefgründig wie in den Eröffnungssätzen. Natürlich war dies überhaupt nicht ungewöhnlich, doch seltsamerweise ist in der zweiten Klaviersonate, die 1943 komponiert wurde und von dem Komponisten selbst am 11. November desselben Jahres uraufgeführt wurde, das Finale bei weitem der längste Satz, und der erste Satz—das schnelle, doch paradox bezeichnete Allegretto—scheint im nachhinein von der geringsten Bedeutung zu sein.

Dies ist jedoch eine Täuschung, denn der flinke Rhythmus des ersten Satzes ist keine tingelnde, laute Parade, sondern gleicht vielmehr dem geschwinden Gedanken, der intensiv konzentrierte Tätigkeit begleitet. Es ist förderlich, diesen Satz (in der Tat könnte man mit Gewinn die ganze Sonate dazu benutzen) mit Schostakowitschs Kompositionen der gleichen Zeit, die einen größeren „öffentlichen“ Charakter haben, zu vergleichen, insbesondere mit der achten Sinfonie (die ein paar Monate nach dieser Sonate fertiggestellt wurde), in der ein ähnlicher, tiefer Eindruck durch im allgemeinen gleiche Mittel hinterlassen wird. In der Tat wurde der strukturelle Kunstgriff, die Betonung auf das Finale zu legen, im zweiten Klaviertrio Opus 67 einen Schritt weiter geführt.

Der zweite Satz, ein klagendes Largo, bildet einen vollkommenen Kontrast zu der mehr flüchtigen Musik des ersten Satzes, aber er hat eine noch ganz andere Bedeutung. Wie schon oben erwähnt und wie das zweite Klaviertrio, ist die b-Moll Sonate eine Hommage. Sie ist dem Gedenken an den russischen Klavierpädagogen und Komponisten Leonid Nikolajew gewidmet, der im Oktober 1942 im Alter von 64 Jahre in Taschkent gestorben war (er war nach dem Einmarsch der deutschen Truppen im Jahre 1941 dorthin evakuiert worden). Er gilt als einer der frühen Lehrer Schostakowitschs am Petrograder Konservatorium (seit 1906 war er dort Professor gewesen). In dem Largo-Satz dieser Sonate ist es sicherlich nicht zu abwegig, zu vermuten, daß diese tief ergreifende Kreation eine eingehende Wehklage für den Tod dieses erhabenen Musikers ist.

Die relative Transparenz der tonalen Struktur der Sonate dient dem ganzen Werk als Halt: recht beständig in b-Moll verankert, durchdringt diese Tonart den ersten Satz sowie das Finale; das Largo fällt zu As-Dur/Moll—dem gleichen Intervall, der kleinen Terz, vom tonischen B-Dur, das den Anfang des ersten Themas der Sonate kennzeichnete. Die Tonalität steigert sich jetzt zu dem ausgedehnten Finale. In den ersten Themen jeder der drei Sätze der Sonate vergrößern sich die Intervalle—der erste begann mit einer kleinen Terz, der zweite mit einer fallenden Quarte, das Finale mit einer steigenden Quinte—und dieser bemerkenswerte Schlußsatz könnte sogar vielleicht als selbständiges Stück dastehen, als eine ausgedehnte Folge von Variationen über ein langes, gewundenes und seltsam unvergeßliches Thema (da es aus Ideefragmenten gestaltet wurde). Das Finale umfaßt weitreichende Stimmungsmalerei, die jedoch einschlägig ist und nahtlos ineinander übergeht. Erst in den schließenden Seiten werden endlich die gesamten Strände der Sonate in einem meisterhaften Akt der Synthese zusammengebracht: die flinken Sechzehntelnoten des ersten Satzes werden mit der Feierlichkeit des Largos durch das Hauptthema des Finales verbunden. Es ist eine sehr bemerkenswerte kompositorische Leistung, im Anblick derer man nur bedauert, daß Schostakowitsch das Medium der Klaviersonate nicht genauso intensiv ergründet hat, wie das der Sinfonie und des Streichquartetts.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 1992
Deutsch: Isolde Hedegaard

Recordings

Shostakovich: Three Fantastic Dances, 24 Preludes & Piano Sonata No 2
CDA66620

Details

Movement 1: Allegretto
Movement 2: Largo
Movement 3: Moderato con moto

Track-specific metadata for CDA66620 track 29

Largo
Artists
ISRC
GB-AJY-92-62029
Duration
7'11
Recording date
19 April 1992
Recording venue
Seldon Hall, Haberdashers' Aske's School, Hertfordshire, United Kingdom
Recording producer
Arthur Johnson
Recording engineer
Antony Howell & Robert Menzies
Hyperion usage
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