24 Preludes, Op 34

composer
1932/3

 
Shostakovich’s 24 Preludes for solo piano were composed within a relatively short space of time during the Winter of 1932/3. Each is dated, and the music would appear to have been written in the order in which they are published, with virtually a Prelude a day at first, from 30 December until 2 March. This was also to be the case with the 24 Preludes and Fugues opus 87, with both works forming cycles in each of the 12 major and minor keys. Although the opus 34 Preludes are often performed separately, or as selections made into a group, the manner of their composition and the cycle of ascending fifths they encompass (the major key, beginning with C, followed by the relative minor: thus, the first is in C major, the second is in A minor; the third in G major, the fourth in E minor, and so on—a process Shostakovich adopted also in Opus 87)—these factors imply they are better perceived as a set, although the composer only recorded selections himself, not a complete cycle.

The 24 Preludes followed the composition of a large amount of incidental and film music, as well as that of the massive opera Lady Macbeth of Mtsensk District—all written between October 1930 and the autumn of 1932. During this longish time, therefore, Shostakovich had not only written a great deal of orchestral music but also had perforce been away from his own instrument—at least with regard to original compositions. Compared with the ‘public’ nature of the theatre and film music, the Preludes are withdrawn, intimate (as with opus 87, which formed an oasis of ‘private’ writing amidst much offical and film music composed between 1949 and 1951). Although the nature of the Preludes is brief and aphoristic (but unlike Shostakovich’s Opus 13 Aphorisms for piano), they form a link with his very next composition, the First Piano Concerto, which he began a mere four days after completing the Preludes.

Each of these 24 short pieces is clearly defined in mood and character—many of them are only a page in length—but so clear]y distilled is the essence of each one that their memorable individuality is immediately displayed. One should mention that a fair number of these Preludes have been transcribed for forces as different as large orchestra, symphonic band, clarinet and orchestra, and violin and piano. Of the orchestral versions one should perhaps note that of No 14 in E flat minor by Leopold Stokowski, who made his transcription a few weeks after the published set of opus 34 appeared in America; by the end of 1933 his orchestration had been recorded and issued as ‘fill-up’ to Stokowski’s premiere recording of Shostakovich’s First Symphony—odd that the first recording of any of these pieces should be in an arrangement. But whatever the length, and whatever the medium, each is further proof, if it were needed, that Shostakovich was able to distil his genius into the shortest time-span, as well as to fill the vast canvasses of his large-scale symphonic music.

from notes by Robert Matthew-Walker © 1992

Les 24 préludes pour piano seul de Chostakovitch furent composés en un temps relativement court pendant l’hiver de 1932/3. Chacun est daté et il semblerait que la musique ait été écrite dans l’ordre dans lequel elle est publiée, au rythme virtuellement d’un prélude par jour au départ, du 30 décembre au 2 mars. Ce fut également le cas des 24 préludes et fugues opus 87, les deux œuvres formant des cycles dans chacune des 12 tonalités majeures et mineures. Bien que les préludes de l’opus 34 soient souvent joués séparément, ou en des sélections groupées, la manière de leur composition et le cycle des quintes ascendantes qu’ils comprennent (la tonalité majeure, commençant avec le ut, suivie par le relatif mineur: ainsi donc le premier est en ut majeur, le second en la mineur, le troisième en sol majeur, le quatrième en mi mineur et ainsi de suite—un procédé que Chostakovitch adodpta aussi dans l’opus 87)—ces facteurs impliquent qu’ils sont mieux perçus sous forme de série bien que le compositeur n’en ait lui-même enregistré que des sélections et non pas un cycle complet.

La composition des 24 préludes suivit celle d’un gros volume de musique d’accompagnement et de film et celle de cet opéra énorme Lady Macbeth de Mzensk—le tout écrit entre octobre 1930 et l’automne 1932. Ainsi donc durant cette période assez longue, Chostakovitch ne composa pas seulement une quantité importante de musique pour orchestre mais il fut aussi forcément écarté de son propre instrument—tout au moins en ce qui concerne les œuvres originales. Comparés à la nature «publique» de la musique de théâtre et de film, les préludes sont réservés, intimes (tout comme l’opus 87 qui était une oasis de musique privée au milieu de ces nombreuses compositions officielles et cinématographiques écrites entre 1949 et 1951). Bien que la nature des préludes soit brève et aphoristique (mais non semblable aux Aphorismes pour piano, opus 13, de Chostakovitch), ils forment un lien avec sa composition suivante, le premier concerto pour piano, qu’il commença à peine quatre jours après avoir terminé les préludes.

L’humeur et le caractère de ces 24 courts morceaux sont clairement définis—la plupart longs d’une page seulement—mais l’essence de chacun d’entre eux est si clairement distillée que leur individualité mémorable est immédiatement révélée. Il faut mentionner ici qu’un bon nombre de ces préludes a été transcrit pour des instruments aussi différents que ceux d’un grand orchestre, d’un orchestre symphonique, clarinette et orchestre, violon et piano. Parmi les versions pour orchestre nous devrions peut-être noter le no14 en mi bémol mineur de Leopold Stokowski, qui fit sa transcription quelques semaines après la parution de la publication de l’opus 34 aux Etats-Unis. Dès fin 1933 son orchestration était enregistrée comme «complément» du programme d’enregistrement de Stokowski en première mondiale de la Première Symphonie de Chostakovitch—il est curieux que le premier enregistrement de l’un de ces morceaux ait été un arrangement. Mais quelqu’en soit la longueur et quelque soit l’instrument, chacun est une autre preuve, s’il en ait besoin, du fait que Chostakovitch savait distiller son génie en l’espace du temps le plus court tout en étant parfaitement capable de remplir les toiles les plus vastes de sa musique symphonique à grande échelle.

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 1992
Français: Martine Erussard

Schostakowitschs 24 Präludien für Solo-Klavier wurden innerhalb eines verhältnismäßig kurzen Zeitraums im Winter 1932/3 komponiert. Jede von ihnen ist datiert, und die Musik scheint in derjenigen Reihenfolge geschrieben worden zu sein, in der die Stücke veröffentlicht wurden, wobei zu Beginn fast eine Präludie pro Tag entstand, vom 30. Dezember bis zum 2. März. Der gleiche Verlauf sollte auch bei den 24 Präludien und Fugen Opus 87 zutreffend sein, da die Werke in beiden Fällen in jeder der 12 Dur und Moll Tonarten Zyklen bilden. Obwohl die Präludien des Opus 34 oft getrennt, oder als Auswahl zu einer Gruppe gebildet, aufgeführt werden, deutet die Art ihrer Komposition und der Zyklus steigender Quinten, den sie umfassen (die Durtonart, angefangen mit C, gefolgt von dem relativen Moll: daher ist die erste in C-Dur, die zweite in a-Moll, die Dritte in G-Dur, die vierte in e-Moll, usw.—eine Methode, die Schostakowitsch auch im Opus 87 anwandt)—darauf hin, daß sie besser als eine Serie wahrzunehmen sind, obwohl der Komponist selbst nur Auswahlen einspielte und keinen kompletten Zyklus.

Die 24 Präludien folgten der Komposition großer Anteile von Begleit- und Filmmusik sowie der überwältigenden Oper Lady Macbeth von Mzensk—sie wurden alle zwischen Oktober 1930 und dem Herbst 1932 geschrieben. Während dieses verhältnismäßig langen Zeitraums hatte Schostakowitsch daher nicht nur sehr viel Orchestermusik komponiert, sondern war auch gezwungenermaßen seinem eigenen Instrument fern geblieben—zumindest was ursprüngliche Kompositionen angeht. Im Vergleich zu dem „öffentlichen“ Charakter der Theater- und Filmmusik, sind die Präludien zurückhaltend, intim (wie bei Opus 87, das unter viel offizieller Musik und Filmmusik, die zwischen 1949 und 1951 komponiert wurde, eine Oase „privaten“ Wirkens bildet). Obwohl der Charakter der Präludien kurz und aphoristisch ist (aber mit Schostakowitschs Opus 13 Aphorismen für Klavier keine Ähnlichkeit hat), bilden sie eine Brücke zu seinem sofort darauf folgenden Werk, dem ersten Klavierkonzert, das er nur vier Tage nach der Beendung der Komposition der Präludien begann.

Jedes dieser 24 kurzen Stücke ist bezüglich Stimmung und Charakter klar definiert—viele von ihnen sind nur eine Seite lang—aber so deutlich ist das Wesentliche eines jeden destilliert, daß ihre unvergeßliche Individualität sofort offensichtlich ist. Man muß bemerken, daß eine ansehnliche Zahl dieser Präludien für derart unterschiedliche Kräfte wie großes Orchester, Symphonic Band, Klarinette und Orchester und Violine und Klavier transkribiert wurde. Unter den orchestralen Versionen sollte man vielleicht die Nr. 14 in es-Moll von Leopold Stokowski erwähnen, der das Werk ein paar Wochen nachdem die inzwischen veröffentlichte Serie des Opus 34 in Amerika erschien, adaptierte. Ende 1933 war seine Orchestration eingespielt und als „Füllstück“ zu Stokowskis Weltpremiereneinspielung von Schostakowitschs erster Sinfonie herausgegeben worden—sonderbar, daß die erste Einspielung eines dieser Stücke im Rahmen eines Arrangements stattfinden sollte. Aber was auch immer die Länge und was auch immer das Medium war, jedes von ihnen ist ein weiterer Beweis, wenn dies überhaupt nötig sein sollte, daß Schostakowitsch sein Genie in der kürzesten Zeitspanne destillieren konnte, genauso wie er auch die breite Leinwand seiner großen symphonischen Musik füllen konnte.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 1992
Deutsch: Isolde Hedegaard

Recordings

Shostakovich: Three Fantastic Dances, 24 Preludes & Piano Sonata No 2
CDA66620
Harriet Cohen – The complete solo studio recordings
APR7304Download only

Details

No 01: Moderato
No 02: Allegretto
No 03: Andante
No 04: Moderato
No 05: Allegro vivace
No 06: Allegretto
No 07: Andante
No 08: Allegretto
No 09: Presto
No 10: Moderato non troppo
No 11: Allegretto
No 12: Allegro non troppo
No 13: Moderato
No 14: Adagio
No 15: Allegretto
No 16: Andantino
No 17: Largo
No 18: Allegretto
No 19: Andantino
No 20: Allegretto furioso
No 21: Allegretto poco moderato
No 22: Adagio
No 23: Moderato
No 24: Allegretto

Track-specific metadata for CDA66620 track 22

Andantino
Artists
ISRC
GB-AJY-92-62022
Duration
1'33
Recording date
19 April 1992
Recording venue
Seldon Hall, Haberdashers' Aske's School, Hertfordshire, United Kingdom
Recording producer
Arthur Johnson
Recording engineer
Antony Howell & Robert Menzies
Hyperion usage