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Three Fantastic Dances, Op 5

composer
1922

 
Whilst it is tempting to imagine that these three brief pieces could have been the ‘lost’ three from the set of eight Preludes of the previous year, perhaps recomposed, the fact that they are genre—and not abstract—pieces disabuses such a view. In addition, they exhibit far greater tonal freedom than the earlier pieces and are obviously the work of a more experienced composer—aged sixteen! Curiously, Shostakovich was reluctant to see these in print, also: they were not published until 1937 (although one source claims 1926 as the date of publication); the Dances did not appear in print in the USA until 1945. Further confusion surrounded them, for they were originally published as his Opus 1 (which is an orchestral Scherzo in F sharp minor).

However, the set of Three Fantastic Dances (which is dedicated to a fellow student, Joseph Schwarz) received its first performance in Moscow on 20 March 1925 at an all-Shostakovich recital (which also included the first performances of the Suite for Two Pianos opus 6, the First Piano Trio Opus 8 and the Three Pieces for cello and piano opus 9).

The opening March is reasonably firmly anchored to C major, and via the leading-note (B) tends to gravitate towards the flat supertonic, producing piquant cadences. G major, the key of the central Waltz, is initially approached obliquely, and this curiously haunting little fragment is the first of many highly un-Viennese waltzes Shostakovich wrote throughout his career. The final Polka is another ‘first’, as this also later became a much-favoured dance form for the composer. But already, this is the fully formed musical character of Shostakovich, one of the most distinctive voices in twentieth-century music.

from notes by Robert Matthew-Walker © 1992

Alors que l’on serait tenter de penser que ces trois morceaux brefs sont peut-être les trois morceaux «perdus» de la série des huit préludes de l’année précédente, à la rigueur recomposés, le fait qu’il s’agisse de morceaux de genre et non pas de morceaux abstraits, nous détrompe tout de suite. En outre ils font preuve d’une beaucoup plus grande liberté tonale que les œuvres précédentes et sont de toute évidence écrits par un compositeur plus expérimenté—âgé de seize ans! Curieusement Chostakovitch n’avait nullement envie de les voir publiés et ils restèrent inédits jusqu’en 1937 (bien qu’une source précise 1926 comme date de publication); les Danses ne furent pas publiées aux Etats-Unis avant 1954. Une autre confusion les entoure car elles furent publiées à l’origine comme son opus 1 (qui est un scherzo orchestral en fa dièse mineur).

Toutefois la série des Trois Danses Fantastiques (qui est dédiée à un camarade de conservatoire, Joseph Schwarz) fut jouée pour la première fois à Moscou le 20 mars 1925 à l’occasion d’un récital exclusivement Chostakovitch (qui comprenait aussi la première exécution en public de la Suite pour Deux Pianos opus 6, du Premier Trio pour Piano opus 8 et des Trois Morceaux pour violoncelle et piano opus 9).

La marche d’ouverture est raisonnablement bien ancrée en ut majeur et tend à se diriger vers le supertonique en bémol par la note sensible (si) pour produire des cadences piquantes. Le sol majeur, la tonalité de la valse centrale, est abordé au départ d’une manière oblique et ce petit fragment curieusement obsédant est la première des nombreuses valses non viennoises que Chostakovitch écrivit tout au long de sa carrière. La polka finale est une autre «première» car elle devait aussi devenir plus tard une autre forme de danse favorite du compositeur. Mais la personnalité musicale complètement formée de Chostakovitch, l’un des compositeurs les plus remarquables de la musique du vingtième siècle, y est déjà présente.

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 1992
Français: Martine Erussard

Obwohl man leicht in Versuchung geraten könnte sich vorzustellen, daß diese drei kurzen Stücke die „verlorenen“ drei der Serie der acht Präludien des vorhergehenden Jahres hätten sein können, vielleicht überarbeitet, schließt die Tatsache, daß sie genrehaft—und nicht abstrakt—sind, eine solche Schlußfolgerung aus. Zusätzlich tragen sie viel größere tonale Freiheit zur Schau als die vorhergehenden Stücke und sind ganz offensichtlich die Arbeit eines Komponisten mit größerer Erfahrung—im Alter von sechzehn Jahren! Eigenartigerweise war Schostakowitsch auch hier abgeneigt, sie in Druck zu sehen: sie wurden erst 1937 veröffentlicht (obwohl eine Quelle 1926 als das Datum der Veröffentlichung angibt); die Tänze erschienen in den USA nicht vor 1945 in Druck. Noch andersartige Irrtümer waren mit ihnen verbunden, denn sie wurden ursprünglich als sein Opus 1 (das ein Scherzo für Orchester in fis-Moll ist) publiziert.

Die Erstaufführung der Serie „Drei Fantasietänze“ (der einem Mitstudenten, Joseph Schwarz, gewidmet ist) fand jedoch in Moskau am 20. März 1925 statt, bei einem nur aus Werken von Schostakowitsch bestehenden Konzert (darunter befanden sich auch die Erstaufführungen der Suite für zwei Klaviere Opus 16, das erste Klaviertrio Opus 8 und die drei Stücke für Cello und Klavier Opus 9).

Der Eröffnungsmarsch ist recht beständig in C-Dur verankert und strebt über den Leitton (B) nach der erniedrigten zweiten Stufe, wobei pikante Kadenzen entstehen. G-Dur, die Tonart des mittleren Walzers, wird anfänglich indirekt angegangen, und dieses kurios sehnsüchtige kleine Fragment ist der erste von vielen äußerst unwienerischen Walzern, die Schostakowitsch immer wieder im Laufe seines Schaffens schrieb. Die Schlußpolka ist wiederum ein „Erstling“, denn später wurde die Polka unter allen Tänzen eine bevorzugte Form des Komponisten. Doch schon hier tritt Schostakowitschs völlig geformter musikalischer Stil hervor, eine der charakteristischsten Stimmen der Musik des zwanzigsten Jahrhunderts.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 1992
Deutsch: Isolde Hedegaard

Recordings

Moura Lympany – The HMV Recordings, 1947-1952
APR6011for the price of 1 — Download only
Shostakovich: Three Fantastic Dances, 24 Preludes & Piano Sonata No 2
CDA66620
Eileen Joyce – The complete Parlophone & Columbia solo recordings
APR7502Download only

Details

Complete: March – Waltz – Polka
Track 16 on APR7502 CD4 [3'51] Download only
No 1: March: Allegretto
Track 1 on CDA66620 [1'27]
Track 5 on APR6011 CD2 [1'02] for the price of 1 — Download only
No 2: Waltz: Andantino
Track 2 on CDA66620 [1'35]
Track 6 on APR6011 CD2 [1'24] for the price of 1 — Download only
No 3: Polka: Allegretto
Track 3 on CDA66620 [1'04]
Track 7 on APR6011 CD2 [0'49] for the price of 1 — Download only

Track-specific metadata for APR6011 disc 2 track 7

Polka: Allegretto
Artists
ISRC
GB-SAM-13-01129
Duration
0'49
Recording date
12 December 1952
Recording venue
HMV, United Kingdom
Recording producer
Recording engineer
Hyperion usage
  1. Moura Lympany – The HMV Recordings, 1947-1952 (APR6011)
    Disc 2 Track 7
    Release date: August 2013
    for the price of 1 — Download only
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