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Marche héroique

composer

 
Alfred Herbert Brewer was a chorister at Gloucester Cathedral and, like Whitlock, studied at the Royal College of Music. Walter Parratt, Frederick Bridge and the seemingly ubiquitous Stanford were his professors. He held posts at, amongst others, Bristol Cathedral and Tonbridge School before returning to Gloucester as Organist in 1897. In his capacity as Conductor of the Three Choirs Festival he built up a reputation as an adventurous programme planner, commissioning, for example, Herbert Howells’ first orchestral work, Sine nomine. Elgar was a close friend and clearly held him in great respect; when, in 1901, it seemed that Brewer would have to drop his own cantata Emmaus from the Festival programme because he did not have the time to orchestrate it, Elgar offered to do the job for him. Brewer’s Marche héroïque proceeds with a swagger that is thoroughly Elgarian, using a bold harmonic palette and sporting a strikingly good tune for the two trio sections. Christopher Herrick played this march at the funeral service for Earl Mountbatten of Burma at Westminster Abbey in September 1979. That performance prompted the publishers to reprint it, leading to its subsequent popularity.

from notes by Stephen Westrop © 2004

Choriste à Gloucester Cathedral, Alfred Herbert Brewer étudia, comme Whitlock, au Royal College of Music, où il reçut l’enseignement de Walter Parratt, de Frederick Bridge et de l’incontournable Stanford. Il occupa divers postes, notamment à la cathédrale de Bristol et à la Tonbridge School, avant de revenir comme organiste à Gloucester, en 1897. Chef d’orchestre du Three Choirs Festival, il se tailla une réputation de programmateur aventureux, en commandant par exemple la première œuvre orchestrale de Herbert Howells, Sine nomine. Elgar, un ami intime, le tenait manifestement en grand respect et lorsqu’il apparut, en 1901, que Brewer devait retirer sa cantate Emmaus du programme du Festival par manque de temps pour l’orchestrer, Elgar proposa de s’en charger. La Marche héroïque s’éploie avec une gasconnade toute elgarienne, grâce à une palette harmonique hardie et à une mélodie étonnamment belle pour les deux sections en trio. Christopher Herrick interpréta cette marche lors du service funèbre du comte Mountbatten of Burma célébré en l’abbaye de Westminster en septembre 1979. Cette interprétation poussa les éditeurs à réimprimer l’œuvre, qui connut par la suite une certaine popularité.

extrait des notes rédigées par Stephen Westrop © 2004
Français: Hypérion

Alfred Herbert Brewer war Chorknabe in der Kathedrale von Gloucester und studierte wie Whitlock am Royal College of Music. Seine Professoren waren Walter Parratt, Frederick Bridge und der scheinbar allgegenwärtige Stanford. Er war unter anderem an der Kathedrale von Bristol und der Tonbridge School angestellt, bevor er 1897 nach Gloucester zurückkehrte, um dort die Organistenstelle zu übernehmen. In seiner Eigenschaft als Dirigent des Three Choirs Festival machte er sich mit seiner kühnen Programmgestaltung von Konzerten einen Namen und gab zum Beispiel Herbert Howells’ erstes Orchesterwerk, Sine nomine, in Auftrag. Elgar war eng mit Brewer befreundet und muss ihn sehr respektiert haben; als Brewer sich 1901 dazu entschloss, seine eigene Kantate Emmaus aus dem Festival-Programm zu streichen, weil ihm nicht mehr genügend Zeit blieb sie zu orchestrieren, bot Elgar ihm an, diese Aufgabe zu übernehmen. Brewers Marche héroïque bewegt sich auf sehr Elgarsche Weise, indem recht kühne Harmonien eingesetzt werden und die beiden Trio-Teile sich durch eine auffallend gute Melodie auszeichnen. Christopher Herrick spielte diesen Marsch anlässlich der Trauerfeier für Graf Mountbatten von Burma in der Westminster Abbey im September 1979. Nach dieser Aufführung gab der Verleger das Werk neu heraus, woraufhin es recht populär wurde.

aus dem Begleittext von Stephen Westrop © 2004
Deutsch: Viola Scheffel

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Track 5 on CDA66121 [5'59] Archive Service

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