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Grand choeur triomphal, Op 47 No 2

composer
1876

 
It is difficult to overestimate the importance of Alexandre Guilmant in the history of the organ and organ playing in the late-nineteenth and early-twentieth centuries in France. His sphere of influence as performer, teacher and editor was enormous. This influence also extended to the instruments themselves because although he never wavered in his devotion to the symphonic organ of Aristide Cavaillé-Coll he was also concerned to ensure that organs were suitably equipped to play the early music he was editing. He grew up in Boulogne-sur-Mer where, at the age of twelve, he was already deputizing for his father at the church of St-Nicolas. He had his own church, St-Joseph, when he was sixteen and in 1857 succeeded his father. A brief but intense period of study with Lemmens, in Brussels in 1860, laid the foundations both for his love of the music of Bach and also of his own teaching methods. He took part in the inaugurations of the organs at St-Sulpice and Notre-Dame in Paris and in 1871 was appointed organist at La Trinité, a post to which he devoted himself for the next thirty years. Although by no means the first player to gain an international reputation, his extended tours of the United States were unprecedented and led to the foundation of the Guilmant School of Organ Playing in 1899. His reputation as a composer now rests principally on his more demanding concert works but during his lifetime the fluency and grace of his many smaller works were equally admired. These include a substantial body of work based on plainsong, much of it modest in demand and suitable for use in the liturgy, which laid the foundations for the compositions of Dupré, Duruflé and Tournemire. Grand chœur triomphal in A major, Op 47 No 2, was written in 1876 and published in the collection entitled L’Organiste pratique. Largely intended as teaching material, this collection of over fifty pieces originally appeared in a two-stave edition, which Guilmant later revised with an independent pedal part. The exuberant march is ushered in by a fanfare figure in octaves which reappears at important structural moments and the piece displays a remarkable consistency of thematic construction. Each appearance of the main theme is strengthened by some new counterpoint or harmonic intensification. There is a less martial central trio section.

from notes by Stephen Westrop © 2004

Difficile de surestimer l’importance d’Alexandre Guilmant dans l’histoire française de l’orgue et du jeu d’orgue de la fin du XIXe siècle et du début du XXe siècle, tant sa sphère d’influence fut immense (il fut interprète, professeur et éditeur), s’étendant même aux instruments. Car si sa dévotion pour l’orgue symphonique d’Aristide Cavaillé-Coll demeura sans faille, il veilla toujours à ce que les orgues fussent équipés de manière à pouvoir interpréter la musique ancienne qu’il éditait. Élevé à Boulogne-sur-Mer, Guilmant assurait déjà, à douze ans, l’intérim de son père à l’église St-Nicolas. À seize ans, il se vit confier sa propre église, St-Joseph, avant de succéder à son père, en 1857. En 1860, une brève mais intense période d’études à Bruxelles, auprès de Lemmens, jeta les bases de sa dilection pour la musique de Bach, mais aussi de ses propres méthodes d’enseignement. Il participa aux inaugurations des orgues parisiennes de St-Sulpice et de Notre-Dame et fut nommé organiste à la Trinité (1871), un poste auquel il demeura trente ans. Bien qu’il ne fût nullement le premier interprète à jouir d’une réputation internationale, ses longues tournées aux États-Unis furent sans précédent et aboutirent, en 1899, à la fondation de la Guilmant School of Organ Playing. Si sa réputation de compositeur repose avant tout, aujourd’hui, sur ses œuvres de concert, davantage exigeantes, il n’en allait pas de même de son vivant, lorsque ses nombreuses œuvres moindres étaient elles aussi admirées pour leur fluidité et leur grâce. Parmi elles figure un substantiel corpus de pièces fondées sur le plain-chant, aux exigences souvent modestes et propres à l’usage liturgique, qui posa les premiers jalons des compositions de Dupré, Duruflé et Tournemire. Le Grand chœur triomphal en la majeur, op. 47 no2 fut écrit en 1876 et publié dans le recueil intitulé L’Organiste pratique. Conçu avant tout comme un matériau pédagogique, ce volume de plus de cinquante pièces parut originellement dans une édition à deux portées, que Guilmant révisa ultérieurement en insérant une partie de pédalier indépendante. La marche exubérante est annoncée par une figure de fanfare en octaves, qui ressurgit dans les moments structurels importants; l’ensemble présente une construction thématique remarquablement cohérente. Chaque apparition du thème principal est renforcée par quelque nouveau contrepoint ou par une intensification harmonique. À noter également la présence d’une section en trio centrale moins martiale.

extrait des notes rédigées par Stephen Westrop © 2004
Français: Hypérion

Die Bedeutung Alexandre Guilmants im Zusammenhang mit der Geschichte der Orgel und des Orgelspiels im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert in Frankreich kann kaum überschätzt werden. Sein Einfluss als Ausführender, Lehrer und Herausgeber war enorm. Dieser Einfluss dehnte sich sogar auf die Instrumente selbst aus, da er, obwohl seine Hingabe für die symphonische Orgel von Aristide Cavaillé-Coll nie nachließ, stets darauf achtete, dass die Orgeln für die Alte Musik, die er herausgab, entsprechend ausgestattet waren. Er wuchs in Boulogne-sur-Mer auf, wo er bereits im Alter von 12 Jahren seinen Vater in der Kirche St. Nicolas vertrat. Als er 16 war, hatte er seine eigene Kirche, St. Joseph, und im Jahre 1857 trat er die Nachfolge seines Vaters an. Eine kurze, jedoch intensive Studienperiode bei Lemmens in Brüssel im Jahre 1860 legte den Grundstein sowohl für seine Liebe zu den Werken Bachs als auch für seine eigenen Lehrmethoden. Er nahm an den Einweihungszeremonien der Orgeln von St. Sulpice und Notre-Dame in Paris 1871 teil und wurde zum Organisten in La Trinité ernannt, ein Posten, dem er sich während der folgenden dreißig Jahre widmete. Obwohl er natürlich nicht der erste Organist war, dem internationales Ansehen zuteil wurde, waren seine ausgedehnten Konzertreisen in den USA bis dahin ohnegleichen und führten im Jahre 1899 zu der Gründung der Guilmant School of Organ Playing. Sein Ruf als Komponist beruht heute hauptsächlich auf seinen anspruchsvolleren Konzertwerken, zu seinen Lebzeiten wurden jedoch die Gewandtheit und Anmut von vielen seiner kleineren Werke ebenso geschätzt. Zu diesen gehört eine beträchtliche Anzahl von Stücken, die auf dem Gregorianischen Choral basieren, von denen viele im Anspruch eher bescheiden sind und sich für den Gebrauch in der Liturgie eignen, die den Grundstein für die Werke von Dupré, Duruflé und Tournemire legte. Der Grand chœur triomphal in A-Dur op. 47 Nr. 2 entstand 1876 und erschien als Teil einer Sammlung mit dem Titel L’Organiste pratique. Diese Sammlung von über 50 Stücken war hauptsächlich als Lehrmaterial gedacht. Die Stücke erschienen zunächst mit jeweils zwei Liniensystemen, später jedoch fügte Guilmant noch eine freie Pedalstimme hinzu. Der überschwängliche Marsch wird von einer Fanfarenfigur in Oktaven eingeleitet, die jeweils bei Schlüsselstellen wiederkehrt. Das Stück ist thematisch außerordentlich schlüssig konstruiert. Jedes Erscheinen des Hauptthemas wird durch einen neuen Kontrapunkt oder eine harmonische Intensivierung verstärkt. Der zentrale Trio-Teil ist weniger stramm angelegt.

aus dem Begleittext von Stephen Westrop © 2004
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Organ Fireworks, Vol. 1
CDA66121Archive Service

Details

Track 2 on CDA66121 [5'18] Archive Service

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