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Variations de concert, Op 1

composer
1908

 
Joseph Bonnet, one of Guilmant’s most important pupils, was born in Bordeaux in 1884 and held his first church appointment at the age of fourteen. In 1906, the year that he received his premier prix at the Conservatoire, as the result of a competition he was appointed organist of St-Eustache in Paris. Like his master, he made several highly successful tours of England and America and in 1940, as a refugee from the Second World War, he settled in New York. Bonnet created an organ department at the University of Rochester before moving to Canada and teaching at Montreal. He died in Quebec in 1944. Like Guilmant he took a keen interest in the promotion of early music: in print, with editions of Frescobaldi, Bach and several anthologies, and in concert, particularly a series he gave in 1917 at the Hotel Astoria Ball Room in New York entitled ‘The Story of Organ Music from the Early Composers to the Present Time’. He was also the first to record the music of de Grigny and Marchand. Variations de concert, his opus 1, dates from 1908 and is dedicated to the American organist Clarence Eddy. A dramatic introduction, a striking call to attention, launches the work in suitably virtuosic mode but the mood soon subsides for the graceful sixteen-bar theme. The harmonic style is conservative but enlivened by occasional touches of modal piquancy. There follow four variations in which the theme is always clearly audible: (i) theme on voix celeste with ‘pizzicato’ pedal part; (ii) theme in the pedals beneath triplet figuration on manuals; (iii) a motet-style prelude where the theme is in the left hand on a trumpet stop with imitative interludes between the lines of the melody; (iv) the longest variation where the theme is harmonized with massive chords above a pedal descant in octaves. Christopher Herrick includes the composer’s optional pedal cadenza, a passage of prodigious difficulty, and the work ends with a brilliant toccata whose pedal tune is clearly derived from the opening of the main theme.

from notes by Stephen Westrop © 2004

Joseph Bonnet, l’un des élèves majeurs de Guilmant, naquit à Bordeaux en 1884 et fut nommé organiste d’église à l’âge de quatorze ans. En 1906, année de son premier prix au Conservatoire, il fut nommé, sur concours, organiste de St-Eustache. À l’instar de son maître, il effectua plusieurs tournées triomphales en Angleterre et en Amérique; en 1940, réfugié fuyant la Seconde Guerre mondiale, il s’installa à New York et créa un département d’orgue à l’université de Rochester. Puis il déménagea au Canada et enseigna à Montréal. Il mourut au Québec en 1944. Comme Guilmant, il s’intéressa vivement à la promotion de la musique ancienne, tant à travers des éditions de Frescobaldi, de Bach et de plusieurs anthologies que sur scène, notamment lors d’une série de concerts donnée en 1917 à l’Hotel Astoria Ball Room de New York et intitulée «Histoire de la musique pour orgue, des premiers compositeurs à nos jours». Il fut également le premier à enregistrer la musique de De Grigny et de Marchand. Son op. 1, des Variations de concert datées de 1908, est dédié à l’organiste américain Clarence Eddy. Une introduction dramatique, saisissant appel à l’attention, lance l’œuvre sur un mode plutôt virtuose, mais l’atmosphère s’apaise bientôt pour laisser place au gracieux thème de seize mesures. Le style harmonique est conservateur, quoique rehaussé de quelques touches de piquant modal. Viennent ensuite quatre variations, au thème toujours clairement audible: (i) thème à la voix céleste, avec parties de pédalier en «pizzicato»; (ii) thème au pédalier par-dessous une figuration en triolets, aux manuels; (iii) un prélude en style de motet, où le thème est présenté à la main gauche, sur un registre de trompette, avec des interludes imitatifs entre les lignes de la mélodie; (iv) la plus longue variation, qui voit le thème harmonisé à l’aide d’accords massifs par-dessus un déchant en octaves, au pédalier. Christopher Herrick inclut ici la cadenza au pédalier, facultative, du compositeur—un passage d’une difficulté prodigieuse—et l’œuvre s’achève sur une brillante toccata dont la mélodie au pédalier dérive à l’évidence de l’ouverture du thème principal.

extrait des notes rédigées par Stephen Westrop © 2004
Français: Hypérion

Joseph Bonnet, einer der wichtigsten Guilmant-Schüler, wurde 1884 in Bordeaux geboren und erhielt seine erste kirchliche Anstellung im Alter von 14 Jahren. 1906 gewann er den Premier Prix am Conservatoire und wurde daraufhin zum Organisten der Pariser Kirche St. Eustache ernannt. Ebenso wie sein Lehrer unternahm auch er mehrere, sehr erfolgreiche Konzertreisen nach England und Amerika und ließ sich 1940 als Flüchtling des Zweiten Weltkrieges in New York nieder. Auf Bonnets Bemühungen hin wurde an der University of Rochester ein Fachbereich für Orgel eingerichtet. Später zog er nach Kanada und unterrichtete in Montreal. Er starb in Quebec im Jahre 1944. Ebenso wie Guilmant setzte auch er sich besonders für die Förderung Alter Musik ein: er gab Ausgaben mit Werken von Frescobaldi und Bach nebst mehreren Anthologien heraus. Außerdem entwarf er seine Konzertprogramme entsprechend; besonders dabei zu nennen ist die Konzertreihe, die er 1917 im Ballsaal des Hotel Astoria in New York gab, die den Titel „Die Geschichte der Orgelmusik der Alten Komponisten bis zur heutigen Zeit“ trug. Er nahm auch als erster Werke von de Grigny und Marchand auf. Variations de concert, sein Opus 1, stammt aus dem Jahre 1908 und ist dem amerikanischen Organisten Clarence Eddy gewidmet. Eine dramatische Einleitung, ein eindrucksvoller Aufruf lässt das Werk auf passende, virtuose Weise beginnen, jedoch entschwindet diese Stimmung bald und es erklingt anmutiges 16taktiges Thema. Der harmonische Stil ist recht konservativ gehalten, wird jedoch hin und wieder durch pikante, modale Passagen belebt. Es folgen vier Variationen, in denen das Thema jeweils gut hörbar ist: (1) Thema erklingt mit Voix celeste und „Pizzicato“ in der Pedal­stimme; (2) Thema erklingt in der Pedalstimme unterhalb von Triolenpassagen auf den Manualen; (3) ein motettenähnliches Präludium, bei dem das Thema in der linken Hand mit einem Trompetenregister erklingt und bei dem zwischen den Melodiepassagen imitative Zwischenspiele zu hören sind; (4) die längste Variation, in der das Thema mit kräftigen Akkorden über einem Pedal-Diskant in Oktaven erklingt. Christopher Herrick spielt auch die fakultative Pedalkadenz des Komponisten, eine Passage von ungeheurer Schwierigkeit, und das Werk schließt mit einer brillanten Toccata, deren Melodie in der Pedalstimme deutlich an den Anfang des Hauptthemas angelehnt ist.

aus dem Begleittext von Stephen Westrop © 2004
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Organ Fireworks, Vol. 1
CDA66121Archive Service

Details

Track 1 on CDA66121 [8'48] Archive Service

Track-specific metadata for CDA66121 track 1

Artists
ISRC
GB-AJY-84-12101
Duration
8'48
Recording date
27 January 1984
Recording venue
Westminster Abbey, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Organ Fireworks, Vol. 1 (CDA66121)
    Disc 1 Track 1
    Release date: April 1986
    Deletion date: February 2009
    Archive Service
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