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Viri Galilaei

First line:
Alleluya. And while they looked steadfastly toward heaven
composer
1988; for Richard Harries
author of text
Proper of the Mass on Ascension Day
author of text
See the Conqueror mounts in triumph

 
The contemporary English composer Patrick Gowers is best known for his music for television and films, but his large output also contains several sacred choral works, of which the Ascensiontide anthem Viri Galilaei is the best known. Gowers paints a vividly dramatic and emotional picture of the Ascension of Jesus: one can almost visualize the scene as the dumbfounded apostles gaze up in amazement while high-pitched swirling organ figurations and ethereal overlapping choral ‘Alleluias’ convey the literal other-worldliness of what they are witnessing. Gradually the chordal writing for the choir assumes a more solid, less disembodied character, and the music becomes punchier and more rhythmic (‘God is gone up with a merry noise’). The build-up continues inexorably, leading to a thrilling glissando on the full organ and an elated verse of Christopher Wordsworth’s Ascension hymn ‘See the Conqueror mounts in triumph’, underpinned by a jazzy, propulsive organ part and dramatically interspersed with forceful ‘Alleluias’ and the swirling organ figurations heard at the start, but now louder and more prominent. After this, the music gradually subsides into the mystical mood of the opening and eventually disappears into nothing.

from notes by James O'Donnell © 2008

Compositeur anglais contemporain, Patrick Gowers est surtout connu pour ses musiques destinées au cinéma et à la télévision. Sa vaste production renferme, cependant, plusieurs œuvres chorales sacrées, dont la plus célèbre, Viri Galilaei, est un anthem pour le temps de l’Ascension. Gowers nous brosse une Ascension de Jésus pleine de drame et d’émotion: on peut presque visualiser la scène où les apôtres muets de stupeur regardent en l’air, interloqués, tandis que de tourbillonnantes figurations organistiques aiguës et des «Alleluias» choraux éthérés se chevauchant véhiculent le côté littéralement hors du monde de cette scène. Peu à peu, l’écriture en accords du chœur revêt un caractère plus solide, moins désincarné, et la musique se fait plus mordante, plus rythmique («God is gone up with a merry noise»). La montée en puissance se poursuit inexorablement, jusqu’à un saisissant glissando au plein-jeu et à un verset exultant de l’hymne de l’Ascension de Christopher Wordsworth, «See the Conqueror mounts in triumph», étayé par une partie organistique jazzy, propulsive, et théâtralement entrecoupée de puissants «Alleluias» auxquels s’ajoutent les figurations organistiques tourbillonnantes de début, mais plus fortes, plus saillantes. Puis la musique s’efface peu à peu dans le mysticisme de l’ouverture pour finalement s’évaporer dans le néant.

extrait des notes rédigées par James O'Donnell © 2008
Français: Hyperion Records Ltd

Der zeitgenössische englische Komponist Patrick Gowers ist am besten für seine Musik für Film und Fernsehen bekannt, schrieb aber auch mehrere geistliche Chorwerke, von denen das Himmelfahrts-Anthem Viri Galilaei das bekannteste ist. Gowers malt ein lebhaft dramatisches und emotionales Bild der Himmelfahrt Christi: man hat fast die Szene vor Augen, als die verdutzten Apostel voller Erstaunen hoch blicken, während wirbelnde Orgelfiguren in hoher Lage und ätherische, sich überlappende „Alleluias“ des Chors das buchstäblich Überirdische des Ereignisses, das sie sehen, darstellen. Die akkordische Schreibweise für den Chor nimmt allmählich einen solideren, weniger geisterhaften Charakter an, und die Musik wird prägnanter und rhythmischer („God is gone up with a merry noise“). Sie steigert sich unablässig bis zu einem mitreißenden Glissando der vollen Orgel und einer freudig erregten Strophe aus Christopher Wordsworths Himmelfahrtshymne „See the Conqueror mounts in triumph“ unterstützt von einer jazzigen, vorwärts treibenden Orgelstimme, dramatisch von kräftigen „Alleluias“ und den jetzt lauteren und prominenteren wirbelnden Orgelfiguren des Anfangs durchsetzt. Danach ebbt die Musik allmählich wieder in die mystische Stimmung des Beginns ab und verschwindet schließlich ins Nichts.

aus dem Begleittext von James O'Donnell © 2008
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

The English Anthem, Vol. 2
CDA66519Last few CD copies remaining
The Feast of Ascension at Westminster Abbey
CDA67680

Details

Track 17 on CDA67680 [7'30]
Track 9 on CDA66519 [7'29] Last few CD copies remaining

Track-specific metadata for CDA67680 track 17

Artists
ISRC
GB-AJY-08-68017
Duration
7'30
Recording date
26 June 2007
Recording venue
Westminster Abbey, London, United Kingdom
Recording producer
Jeremy Summerly
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
  1. The Feast of Ascension at Westminster Abbey (CDA67680)
    Disc 1 Track 17
    Release date: April 2008
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