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Piano Sonata No 9 'Messe noire', Op 68

composer
1912/3

 
The Sonata No 9, Op 68 (‘Black Mass’), is perhaps the most famous of all Scriabin’s sonatas. Its title is the invention of Alexei Podgayetsky, a pianist, admirer, theosophist and companion. It certainly reflects the nature of the music: framed by bare, strictly imitative writing, the atmosphere is Satanic. The repeated notes marked ‘mystérieusement murmuré’ which answer the first, harshly dissonant climax distantly recall the ‘Mephistopheles’ motive in Liszt’s B minor sonata, and the technique by which the lyrical second subject appears in increasingly seductive guises and finally emerges as a grotesque march is a parody in the spirit of Berlioz’s ‘Songe d’une nuit du Sabbat’ in the Symphonie fantastique. A figure of crescendoing trills, which raises the tension, is like a conjuration. After a sensual but ‘poisonous’ (Scriabin’s description) interlude, where pleasure and pain seem to be inextricably mingled, every subsequent tempo marking is an increase in speed; the first idea is recapitulated with its figuration speeded up and spread widely over the keyboard, a breath-taking innovation which completely removes the traditional drop in tension associated with recapitulation to which Boris de Schloezer objected. After the carefully calculated peak of dissonance reached in the march, which the composer described as a ‘parade of the forces of evil’, the music breaks for a few bars into whirling fragmentation—writing just three years after the piece was composed, A E Hull coined the memorable phrase ‘molecular vertigo’. The return of the opening bars leaves us wondering where, or how, this vision or dream has vanished.

from notes by Simon Nicholls © 1996

La Sonate no9, opus 68 («Messe noire») est probablement la plus célèbre des sonates de Scriabine. On en doit le titre à Alexei Podgayetsky, pianiste, admirateur, théosophe et compagnon de Scriabine. Ce titre reflète tout à fait la nature de la musique: encadrée par une composition dépouillée, strictement imitative; l’atmosphère en est satanique. Les notes répétées annotées «mystérieusement chuchoté» qui répondent au premier point culminant aux âpres dissonances, rappellent le motif de «Méphistophéles» de la sonate en si mineur de Liszt, et la technique par laquelle le deuxième sujet est introduit, drapé d’une sensualité croissante avant d’émerger finalement sous la forme d’une marche grotesque, est une parodie de l’esprit du «Songe d’une nuit de Sabbat» de Berlioz dans la Symphonie fantastique. Scriabine fait monter la tension par un motif de trilles en crescendo qui ressemble à une conjuration. Après un interlude sensuel mais «empoisonné» (description de Scriabine), dans lequel la douleur et le plaisir semblent s’enchevêtrer inextricablement, chaque annotation de tempo suivante accélère la cadence: la première idée est réexposée avec une figuration accélérée qui s’étend ensuite sur toute la largeur du clavier; une innovation à couper le souffle qui détrône complètement la chute de tension traditionnelle associée à la réexposition à laquelle objectait Boris de Schloezer. Après que la dissonance de la marche atteint un apogée soigneusement calculé, que le compositeur décrit comme la «parade des forces du mal», la musique s’interrompt sur quelques mesures en une fragmentation tourbillonnante. Commentant l’œuvre trois ans après sa composition, A E Hull inventa l’inoubliable expression de «vertige moléculaire». Au retour des premières mesures, l’auditeur se demande où, et comment, cette vision a disparu.

extrait des notes rédigées par Simon Nicholls © 1996
Français: Alexandre Blanchard

Die Sonate Nr. 9, Op. 68 („Schwarze Messe“), ist vielleicht die bekanntester aller Sonaten Skrjabins. Ihr Titel stammt von Alexej Podgajetski, einem Pianisten, Bewunderer, Theosophen und Gefährten Skrjabins. Und dieser Titel ist zweifellos Ausdruck des musikalischen Charakters dieses Stücks: im Rahmen nackten, imitativen Schreibstils ist die Atmosphäre wirklich satanisch. Die wiederholten Noten sind mit „mysterieusement murmuré“ bezeichnet, die sich auf das erste beziehen, der rauh dissonante Höhepunkt von ferne erinnert an das „Mephistopheles“-Motiv in Liszts h-moll-Sonate, und die Technik, mit der das lyrische zweite Thema in zunehmend verführerischer Tarnung erscheint und sich schließlich als ein grotesker Marsch entwickelt, ist eine Parodie ganz im Sinn von Berlioz’ „Songe d’une nuit de Sabbat“ in der Symphonie fantastique. Eine Figur aus anschwellenden Trillern, mit der auch die Spannung ansteigt, wirkt wie eine Beschwörung. Nach einem sinnlichen, aber „vergifteten“ (Skrjabins Beschreibung) Zwischenspiel, in dem Freude und Schmerz unentwirrbar verwickelt zu sein scheinen, ist jede nachfolgende Tempo-bezeichnung eine Beschleunigung: die erste Idee wird mit einer beschleunigten Figuration wiederholt und reicht über weite Teile der Tastatur, eine atemberaubende Innovation, durch die der klassische, normalerweise mit der Reprise verbundene Spannungsverlust vollkommen verschwindet—was Boris de Schloezer überhaupt nicht imponierte. Nachdem der sorgfältig berechnete Dissonanzhöhepunkt im Marsch erreicht ist, den der Komponist als eine „Parade der Kräfte des Bösen“ bezeichnete, bricht die Musik ein paar Takte lang in wirbelnde Bruchstücke auf—die nur drei Jahre nach der Komposition der Sonate geschrieben worden waren. A. E. Hull prägte die unvergeßliche Bezeichnung „molekularer Schwindel“. Mit der Rückkehr der Einleitungstakte wundert man sich, wohin oder wie diese Vision oder Traum verschwunden ist.

aus dem Begleittext von Simon Nicholls © 1996
Deutsch: Meckie Hellary

Recordings

Scriabin: Complete Piano Sonatas
CDA67131/22CDs

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