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Piano Sonata No 8, Op 66

composer
1912/3

 
The last three sonatas were all written in 1912/3 on a country estate. The Sonata No 8, Op 66, was the last to be finished and is notable among the late works for its length and inward, meditative character—reflected in the rarity in the score of the emotionally charged performance directions of which the composer had become fond. Scriabin never performed the work himself, but spoke enthusiastically of it, and of the exquisite proportions of its form: he thought of his quasi-geometrical organizations as ‘bridges between the visible [the natural world] and the invisible [the conceptual, artistic realm]’. The opening chords he thought of as counterpoint, but a counterpoint where all the parts were ‘at perfect peace’. This may link with his view of the cosmos as ‘a system of correspondences’ and his desire to contemplate things ‘on the level of unity’. A letter to Tatyana Schloezer in 1905 had spoken of a desire to ‘explain the Universe in terms of free creativity’. Boris Asafiev associated the piece with ‘the physical world and the laws of energy’, and the themes are said by Sabaneiev to represent the elements. It is easy to hear the lightness and mobility of air in the recurring cascades of fourths, contrasting with the solidity of earth at the beginning, and a later development of the Allegro theme ebbs and flows like the waves of the sea. The luminous use of trills in this sonata is particularly ravishing. One theme stands out from the others: marked ‘tragique’, it climbs and aspires only to fall back exhausted. Scriabin was particularly taken with the change of mood from hope to despair within this melodic arch, and it is tempting to see in this musical idea, as Faubion Bowers has suggested, the phenomenon of individual consciousness—regarded by Scriabin as an ‘illusion’, but one necessary to the contrast required even in so sophisticated and modified a sonata form as this one. The interpenetration of themes is even more thorough-going than in the Seventh Sonata, and the work’s material is summed up in a final dance of increasing speed, complexity and immateriality where all seems to dissolve into its constituent atoms.

from notes by Simon Nicholls © 1996

Les trois dernières sonates ont toutes été écrites en 1912/13 dans une maison de campagne. La Sonate no8, opus 66, fut terminée la dernière et se distingue des autres dernières œuvres de Scriabine par sa longueur et son caractère introverti et méditatif qui se reflète dans la rareté des annotations très émotionnelles dont l’auteur était devenu amateur. Scriabine n’avait jamais interprété l’œuvre lui-même mais parlait avec enthousiasme des proportions exquises de sa composition: il concevait ses structures quasi-géométriques comme des «ponts entre le visible [le monde naturel] et l’invisible [le conceptuel, le royaume de l’artiste]». Il concevait les premiers accords en contrepoint, mais un contrepoint dont tous les éléments étaient en «totale sérénité». On peut rapprocher cette vue de sa conception du cosmos comme «système de correspondances» et son désir de contemplation «au niveau de l’unité». Une lettre adressée à Tatyana Schloezer en 1905 mentionnait son désir d’«expliquer l’univers en terme de créativité libre». Boris Asafiev associait le morceau au «monde physique et aux lois de l’énergie», et pour Sabaneiev, les thèmes représentaient les éléments. On décèle facilement la légèreté et la mobilité de l’air dans la récurrence des cascades de quartes, en contraste avec la notion de terre ferme du début, ainsi que le flux et le reflux des vagues dans le développement ultérieur du thème de l’Allegro. La brillante utilisation des trilles se révèle particulièrement séduisante dans cette sonate. Un thème se distingue des autres dans cette sonate par son annotation «tragique», ce thème s’élève, aspirant, avant de retomber, épuisé. Scriabine tenait particulièrement à cette idée de passage de l’espoir à l’affliction dans cette arche mélodique et l’on serait tenté de voir dans cette idée musicale, ainsi que l’a suggéré Faubion Bowers, une expression du phénomène de conscience individuelle—que Scriabine considérait comme une «illusion», mais une illusion nécessaire au contraste souhaité, même dans une forme de sonate aussi sophistiquée et modifiée que celle-ci. L’interpénétration des thèmes est encore plus radicale que dans la septième sonate, et les matériaux de l’œuvre sont rassemblés dans une danse finale dont la vélocité, la complexité et l’immatérialité vont croissantes et où tout semble se dissoudre à l’état d’atomes.

extrait des notes rédigées par Simon Nicholls © 1996
Français: Alexandre Blanchard

Die letzten drei Sonaten schrieb Skrjabin 1912/3 auf einem Landgut. Die Sonate Nr. 8 (Op. 66) war die letzte und ist unter seinen späten Werken für ihre Länge und ihren inneren, meditativen Charakter bemerkenswert—was sich in der Seltenheit emotionell geladener Spiel­anweisungen in der Partitur ausdrückt, die dem Komponisten sehr lieb geworden waren. Skrjabin spielte das Werk nie selbst, aber er sprach begeistert darüber und über die ausgefeilten Proportionen seiner Form: er sah seine quasigeometrischen Organisationen als „Brücken zwischen dem Sichtbaren [natürliche Welt] und dem Unsichtbaren [das Reich der Vorstellungen und Künste]“. Die Einleitungsakkorde betrachtete er als Kontrapunkt, aber ein Kontrapunkt, in dem alle Stimmen „in perfektem Frieden“ sind. Das bezieht sich vielleicht auf seine Vorstellung des Kosmos als „ein System von Zusammenhängen“ und sein Verlangen, Überlegungen zu Dingen „auf der Stufe der Einheit“ anzustellen. 1905 sprach er in einem Brief an Tatjana Schloezer von einem Wunsch, „das Universum im Zusammenhang mit freier Kreativität“ zu erklären. Boris Asafiew brachte das Stück mit „der physischen Welt und den Gesetzen der Energie“ in Verbindung, und die Themen sollten nach Angaben Sabanejews die Elemente darstellen. Ganz deutlich sind die Schwerelosigkeit und Beweglichkeit der Luft in den wiederkehrenden Quartkaskaden, die den Gegensatz zur Schwere der Erde am Anfang bilden, und die wie die Wellen des Meeres brandende spätere Durchführung des Allegro-Themas zu erkennen. Die schillernde Verwendung von Trillern in dieser Sonate ist besonders bezaubernd. Ein Thema hebt sich klar von den anderen ab: es ist mit „tragique“ markiert und steigt und steigt immer höher, nur um erschöpft zurückzufallen. Skrjabin war vom Stimmungswandel in diesem Melodiebogen von der Hoffnung bis zur Verzweiflung besonders angetan, und man fühlt sich verleitet, in dieser musikalischen Idee, wie Faubion Bowers angedeutet hat, das Phänomen individuellen Bewußtseins zu sehen—das Skrjabin als eine „Illusion“, jedoch für den erforderlichen Kontrast in selbst einer solch anspruchsvollen und modifizierten Sonatenform wie dieser als notwendig betrachtete. Das einander Durchdringen der Themen ist noch durchgreifender als in der Siebten Sonate, und das Material des Werkes wird in einem abschließenden Tanz von sich steigernder Geschwindigkeit, Vielschichtigkeit und Unkörperlichkeit zusammengefaßt, in dem sich alles in seine Moleküle aufzulösen scheint.

aus dem Begleittext von Simon Nicholls © 1996
Deutsch: Meckie Hellary

Recordings

Scriabin: Complete Piano Sonatas
CDA67131/22CDs

Details

Track-specific metadata for CDA67131/2 disc 2 track 4

Artists
ISRC
GB-AJY-96-13204
Duration
12'09
Recording date
29 June 1995
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Scriabin: Complete Piano Sonatas (CDA67131/2)
    Disc 2 Track 4
    Release date: March 1996
    2CDs
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