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Ode of Saint Andrew of Crete

First line:
My help and protector is my God, and I will proclaim his glory
composer
1981; also called the Great Canon of St Andrew of Crete
author of text
from the Great Canon of Saint Andrew, translated by Sister Katherine and Mother Thekla

 
Saint Andrew of Crete was born late in the seventh century. His Great Canon, one of the most remarkable spiritual texts of Orthodoxy and one of the most extraordinary poetic achievements of Greek literature, is appointed to be read in its entirety at the morning service of Thursday in the fifth week of Great Lent. Tavener sets only the first Ode of the Canon (a complex liturgical form in the Orthodox Rite), from which the length of the whole may be gauged. The composer has said that the music (written in 1981) was prompted by his feelings of penitence during Lent, which in the Orthodox Church is very austere. The piece is in essence a very slow chromatic descent—a musical prostration. It begins and ends with an irmos. In between are twenty-three troparia (elements, like the irmos, of hymnography proper to the Canon) sung by a single male voice. The choir responds to each troparion alternatively in English, Greek, and Slavonic, with the phrase ‘Have mercy upon me, O God, have mercy upon me’.

from notes by Ivan Moody © 1991

Saint André de Crète naquit vers la fin du septième siècle. Son Grand Canon, l’un des textes spirituels les plus remarquables de l’Orthodoxie et une des réussites poétiques les plus extraordinaires de la littérature grecque doit être lu en entier durant le service matinal du jeudi, dans la cinquième semaine du Grand Carême. Tavener n’a mis en musique que la première Ode du Canon, mais cela nous permet de juger de la longueur du texte en entier. Le compositeur dit que la musique (écrite en 1981) lui fut suggérée par les sentiments de pénitence durant le Carême. Le morceau est en essence une descente chromatique très lente—une prostration musicale. Il commence et se termine par un «irmos». Entre eux se trouvent vingt-trois «troparia» (éléments, comme les «irmos» d’hymnographie propres au Canon) chantés par une seule voix d’homme. Le chœur répond à chaque «troparion» avec la phrase «Ayez pitié de moi, mon Dieu, ayez pitié de moi», alternativement en anglais, grec et slave.

extrait des notes rédigées par Ivan Moody © 1991
Français: Alain Midoux

Der heilige Andreas von Kreta wurde in der zweiten Hälfte des 7. Jahrhunderts geboren. Sein Großer Kanon, einer der bedeutsamsten geistlichen Texte der orthodoxen Kirche und eine der großartigsten poetischen Leistungen der griechischen Literatur, ist dazu bestimmt, beim Morgengottesdienst am Donnerstag der fünften Fastenwoche in voller Länge verlesen zu werden. Tavener vertont nur die 1. Ode des Kanons (einer komplexen liturgischen Form des orthodoxen Ritus), aus der sich der Umfang des Gesamtwerks ersehen läßt. Der Komponist sagt dazu, die (1981 entstandene) Musik sei von seinen Gefühlen der Bußfertigkeit zur Fastenzeit bestimmt, die in der orthodoxen Kirche streng eingehalten wird. Das Stück ist im Grunde ein einziger, äußerst langsamer chromatischer Abstieg—eine musikalische Prostration. Es beginnt und endet mit einem irmos. Dazwischen finden sich 23 Troparien (wie beim irmos handelt es sich hierbei um dem Kanon eigene hymnographische Elemente), gesungen von einer einzelnen Männerstimme. Der Chor antwortet auf jedes Troparion, abwechselnd auf Englisch, Griechisch und Slawisch, mit der Phrase „Erbarme Dich meiner, O Gott, erbarme Dich meiner“.

aus dem Begleittext von Ivan Moody © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Tavener: Ikon of Light
GIMSE404Gimell (budget price)
Tavener: Sacred Music
CDH55414

Details

Track 10 on GIMSE404 [21'55] Gimell (budget price)
Track 9 on CDH55414 [19'52]

Track-specific metadata for CDA66464 track 9

Artists
ISRC
GB-AJY-91-46409
Duration
19'52
Recording date
13 July 1990
Recording venue
All Hallows, Gospel Oak, London, United Kingdom
Recording producer
Chris Sayers
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Tavener: Sacred Music (CDA66464)
    Disc 1 Track 9
    Release date: April 1991
    Deletion date: December 2009
    Superseded by CDH55414
  2. Tavener: Sacred Music (CDH55414)
    Disc 1 Track 9
    Release date: June 2013
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