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Suite '1922', Op 26

composer
1922

 
n 1919 Hindemith wrote to the music publishers Schott and struck a deal with the company which lasted for the rest of his life, even if, at first, Willy Strecker (the son of the head of the firm), on seeing the music Hindemith wrote after his Second String Quartet (Op 10, 1918)—the work that commended him to the company—baulked at some of these compositions, fearing their commercial failure.

In March 1920 Hindemith offered Strecker some ‘foxtrots, Bostons, ragtimes, and other junk of that kind. When I run out of any decent ideas I always write such things. I am very good at it … ’ He actually sent Strecker some of these pieces, but soon afterwards they were returned as Hindemith said he needed them for a dance at which he was to play. Whether the occasion of the dance was the reason for their return, or whether (as Strecker had expressed some interest in them) Hindemith shied at the idea of such pieces being published with his name at the time when he was seeking to establish himself as a serious composer, it was clear that he was au fait with the latest popular music.

Among the conductors under whom Hindemith led the opera orchestra in Frankfurt was Fritz Busch. Although Hindemith was writing music regularly, he was diffident about showing his compositions to others. Busch had learned of Hindemith’s work and asked to see some scores. With his theatrical background, Hindemith had written three one-act expressionist operas. Busch decided to produce two of them in Stuttgart. The third, Sancta Susanna (given in Frankfurt) caused a sensation—as much for the story (about a sex-obsessed nun) as for the music. The production of these operas in 1921/2 was the breakthrough Hindemith had been looking for as a composer. He resigned from the Frankfurt Opera and concentrated, with financial help from Schott, almost exclusively on composition, though he continued as a professional chamber musician for almost the rest of the decade.

1922 was indeed the turning-point for the twenty-six-year-old. In September of that year he wrote to Emmy Ronnefeldt on his work during the previous months: ‘A lot of orchestral playing, a great many concerts, a lot of touring. And an awful amount of composing … ’ He then listed twelve scores written that year, including the Suite ‘1922’, Op 26 for solo piano. If two years earlier Hindemith had shied away from having his popular music published, after the impact of Sancta Susanna he had no qualms about writing concert music in these forms. The composer felt the personal importance of that period, as he incorporated the year in the title. The Suite is in five movements, two of which—the opening ‘Marsch’ and the central ‘Nachtstück’—in their cavalier use of traditional harmony and Satie-like instructions (the march to be played ‘rather clumsily’) more than suggest a Dada-esque approach to music, reinforcing some of Willy Strecker’s misgivings. The remaining three movements are stylizations of popular music of the day: ‘Shimmy’ (No 2), an American dance not unlike the foxtrot; ‘Boston’ (No 4)—another American dance, a slow waltz—and the final ‘Ragtime’, the most jazzy of the Suite’s movements, which also has iconoclastic instructions for the player: ‘Play this piece very wildly, but keep it in strict rhythm, like a machine. Regard the piano here as an interesting percussion instrument … ’ Hindemith’s emerging individuality can nonetheless be discerned in Suite ‘1922’.

Hindemith himself designed the title page.

from notes by Robert Matthew-Walker © 1995

En 1919, Hindemith écrivit aux éditions Schott et conclut avec cette société un marché qui allait durer jusqu’à la fin de ses jours même si, au début, Willy Strecker (le fils du directeur de la maison d’édition), voyant les compositions de Hindemith après son second Quatuor pour cordes (op. 10, 1918)—l’œuvre qui le fit recommander auprès de cette société—se trouva un peu réticent quant à certains de ses morceaux, craignant un échec commercial.

En mars 1920, Hindemith proposa à Strecker des «foxtrots, bostons, ragtimes et autres camelotes du genre. J’écris toujours des choses de ce genre quand je suis à court d’idées acceptables. Je suis très doué pour cela …» Il envoya effectivement certains de ces morceaux à Strecker qui lui furent bientôt renvoyés à sa demande, le compositeur déclarant en avoir besoin pour un bal auquel il devait jouer. Que ce soit pour la raison qu’il invoqua ou alors parce qu’il frémissait à l’idée que de tels morceaux puissent être publiés sous son nom (Strecker ayant montré un certain intérêt pour ces pièces) alors qu’il essayait de s’établir en tant que compositeur sérieux, il est certain qu’Hindemith était très au fait de la musique populaire la plus récente.

Fritz Busch fut l’un des chefs d’orchestre de l’orchestre de l’Opéra de Francfort dont faisait partie Hindemith. Bien qu’il composât régulièrement, Hindemith était réticent quand il s’agissait de montrer ses œuvres. Busch avait entendu parler des compositions de Hindemith et demanda à voir quelques partitions. Grâce au milieu théâtral dans lequel il travaillait, Hindemith avait écrit trois opéras d’un acte partageant le même style expressionniste. Busch décida d’en produire deux à Stuttgart. Le troisième, Sancta Susanna (présenté à Francfort) fit sensation, autant par son livret (l’histoire d’une religieuse obsédée) que par sa musique. La présentation de ces opéras en 1921/2 fut la percée qu’attendait Hindemith en tant que compositeur. Il démissionna de son poste à l’Opéra de Francfort et, avec le soutien financier de Schott, se consacra presque exclusivement à la composition, bien qu’il continua sa carrière de musicien de chambre presque jusqu’en 1930.

1922 fut véritablement l’année pivot dans la carrière de ce jeune homme de vingt-six ans. En septembre, il écrivit à Emmy Ronnefeldt à propos de son travail des mois précédents: «Beaucoup de travail avec l’orchestre, un grand nombre de concerts, beaucoup de tournées. Et énormément de temps consacré à la composition …» Il fit ensuite la liste des douze partitions écrites cette année-là, parmi lesquelles la Suite «1922», op. 26, pour piano seul. Si, deux années auparavant, il s’était effarouché à l’idée de faire publier ses compositions de musique populaire, après l’impact de Sancta Susanna, il n’avait plus d’appréhension quant à l’écriture de musique de concert dans ces formes légères. Le compositeur avait ressenti l’importance que représentait pour lui cette période puisqu’il incorpora l’année dans le titre. La Suite se compose de cinq mouvements dont deux, la marche d’ouverture et le nocturne central, avec leur traitement cavalier des règles de l’harmonie traditionnelle et les instructions à la Satie (la marche devant être jouée «plutôt maladroitement») font plus que suggérer une approche dadaïste de la musique, ce qui ne fit qu’augmenter les inquiétudes de Willy Strecker. Les trois autres mouvements sont des stylisations de formes populaires de l’époque: «Shimmy» (nº 2), une danse américaine qui n’est pas sans rappeller le fox-trot; «Boston» (nº 4), autre danse américaine, valse lente, et le «Ragtime» final, le plus «jazz» des mouvements de la Suite et qui comporte également des instructions iconoclastes pour le musicien: «Jouer ce morceau furieusement tout en respectant strictement le rythme, comme une machine. Considérer le piano comme un instrument de percussion intéressant …» On peut néanmoins discerner l’individualité naissante de Hindemith dans cette Suite «1922».

Hindemith conçut lui-même la page de titre.

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 1995
Français: Alexandre Blanchard

In 1919 schrieb Hindemith an die Musikverleger Schott und schloß einen Vertrag mit der Gesellschaft ab, der für den Rest seines Lebens bestehen sollte, obwohl Willy Strecker (Sohn des Firmenleiters) in der Betrachtung von Hindemiths Musik, die er nach seinem zweiten Streichquartett (Op. 10, 1918)—jene Arbeit, die ihn dem Unternehmen empfehlenswert machte—zuerst vor einigen dieser Kompositionen zurückschreckte, da er deren kommerziellen Mißerfolg befürchtete.

Im März 1920 bot Hindemith Strecker einige „Foxtrotts, Modetänze, Ragtime (jazz) und anderes Zeug dieser Art an. Wenn ich keine anständigen Ideen mehr habe, schreibe ich immer solche Sachen. Darin bin ich ganz gut … “ Er schickte Strecker sogar einige dieser Stücke, die aber bald danach wieder an Hindemith zurückgesandt wurden, als dieser sagte, er brauche sie für einen Tanz, den er spielen sollte. Ob der Tanz wirklich die Ursache für die Rückgabe war, oder ob (da Strecker Interesse an ihnen gezeigt hatte) Hindemith vor der Vorstellung zurückschreckte, solche Stücke unter seinem Namen zu einer Zeit zu veröffentlichen, in der er bestrebt war, sich als seriöser Komponist zu etablieren. Trotzdem war klar, daß er mit der neuesten populären Musik vertraut war.

Unter den Dirigenten, für die Hindemith das Opernorchester in Frankfurt leitete, befand sich auch Fritz Busch. Obwohl Hindemith regelmäßig Musik schrieb, war er zurückhaltend mit dem Vorzeigen seiner Kompositionen. Busch hatte von den Arbeiten Hindemiths erfahren und bat darum, einige Partituren sehen zu dürfen. Auf der Grundlage seiner Theatererfahrung hatte Hindemith drei expressionistische Einakt-Opern geschrieben. Busch entschloß sich dazu, zwei von ihnen in Stuttgart aufzuführen. Die dritte, Sancta Susanna (vorgeführt in Frankfurt), verursachte eine Sensation—im Hinblick auf die Geschichte (einer sexbesessenen Nonne) als auch auf die Musik. Die Inszenierung dieser Opern 1921/2 bedeutete jenen Durchbruch, den sich Hindemith als Komponist ersehnt hatte. Er trat von seiner Stellung an der Frankfurter Oper zurück und konzentrierte sich, finanziell unterstützt von Schott, beinahe ausschließlich auf das Komponieren, obwohl er fast den Rest des Jahrzehnts als professioneller Kammermusiker weiterarbeitete.

1922 brachte tatsächlich einen Wendepunkt im Leben des Sechsundzwanzigjährigen. Im September des Jahres schrieb er an Emmy Ronnefeldt über seine Arbeit der letzten Monate: „Viel Orchestermusik, eine sehr große Anzahl Konzerte, sehr viel Herumreisen. Und fürchterlich viele Kompositionen … “ Er listete dann zwölf in jenem Jahr geschriebene Partituren auf, einschließlich der Suite „1922“, Op. 26, für Soloklavier. Zwei Jahre früher hätte Hindemith es gescheut, seine populäre Musik veröffentlicht zu sehen, nach der Wirkung von Sancta Susanna hatte er jedoch keinerlei Bedenken, Konzertmusik dieser Art zu komponieren. Der Komponist empfand die persönliche Bedeutsamkeit dieser Periode, da er die Jahreszahl im Titel einbezog. Die Suite besteht aus fünf Sätzen, von denen zwei—der eröffnende Marsch und das zentrale Nokturno—in ihrem leichten Gebrauch der traditionellen Harmonie und ihren Satie-ähnlichen Anleitungen (der Marsch ist „ziemlich schwerfällig“ zu spielen) eine dadaistische Annäherung an die Musik mehr als nur andeutet, wobei sich einige der Bedenken Willy Streckers bestätigten. Die anderen drei Sätzen sind Stilisierungen der damaligen populären Musik: „Shimmy“ (Nr. 2), ein amerikanischer Tanz dem Foxtrott nicht unähnlich; „Boston“ (Nr. 4)—ein weiterer amerikanischer Tanz, ein langsamer Walzer—und das abschließende „Ragtime“, der Satz der Suite, der dem Jazz am ähnlichsten ist und auch bildstürmerische Anweisungen für den Spieler beinhaltet: „Spielen Sie dieses Stück sehr wild, halten Sie es jedoch im strikten Rhythmus, wie eine Maschine. Betrachten Sie das Klavier hier als ein interessantes Schlaginstrument … “ Nichtsdestoweniger kann Hindemiths Zutage tretende Individualität in der Suite „1922“ wahrgenommen werden.

Hindemith entwarf selbst die Titelseite.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 1995
Deutsch: Ute Mansfeldt

Recordings

Hindemith: Ludus Tonalis & Suite '1922'
CDH55413

Details

Movement 1: Marsch
Movement 2: Shimmy
Movement 3: Nachtstück
Movement 4: Boston
Movement 5: Ragtime

Track-specific metadata for CDA66824 track 27

Shimmy
Artists
ISRC
GB-AJY-95-82427
Duration
3'40
Recording date
20 July 1995
Recording venue
The Warehouse, Waterloo, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Antony Howell & Julian Millard
Hyperion usage
  1. Hindemith: Ludus Tonalis & Suite '1922' (CDA66824)
    Disc 1 Track 27
    Release date: March 1996
    Deletion date: December 2009
    Superseded by CDH55413
  2. Hindemith: Ludus Tonalis & Suite '1922' (CDH55413)
    Disc 1 Track 27
    Release date: November 2012
  3. Hyperion monthly sampler – November 2012 (HYP201211)
    Disc 1 Track 7
    Release date: November 2012
    Download-only monthly sampler
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