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Bethlehem Down

composer
December 1927
arranger
Warlock's unaccompanied choral setting laid over the accompaniment from Warlock's solo song version of the same piece
author of text

 
Peter Warlock was the pseudonymn of Philip Heseltine (1894–1930), whose principal legacy was an important body of solo song. Bethlehem Down, with its gentle lilt and tenderness riven with sadness, is a brilliant marriage of music and words. Yet it was created in a mood of flippancy due to the impecunious state of Warlock and his poet friend Bruce Blunt (who were both notorious for their Bohemian behaviour). As Blunt recalled: ‘In December 1927, we were both extremely hard up, and, in the hope of being able to get suitably drunk at Christmas, conceived the idea of collaborating on another carol which should be published in a daily paper. So, walking on a moonlit night between the “Plough” at Bishop’s Sutton and the “Anchor” at Ropley, I thought of the words of “Bethlehem Down”. I sent them off to Philip in London, the carol was completed in a few days and published (words and music) in The Daily Telegraph on Christmas Eve. We had an immortal carouse on the proceeds and decided to call ourselves “Carols Consolidated”.’ In this new arrangement David Hill has combined the accompaniment of the later solo-song version with the original for a cappella voices.

from notes by Andrew Burn © 2006

Peter Warlock était le pseudonyme de Philip Heseltine (1894–1930), qui nous légua surtout un important corpus de chants solo. Avec ses douces inflexions et sa tendresse déchirée de tristesse, Bethlehem Down marie brillamment musique et paroles. Cette œuvre fut pourtant créée dans un climat de désinvolture lié à l’impécuniosité de Warlock et de son ami, le poète Bruce Blunt (tous deux notoirement connus pour leur conduite bohème). Et Blunt de se souvenir: «En décembre 1927, nous étions tous deux complètement fauchés et, mus par l’espoir de nous saoûler convenablement à Noël, nous avons envisagé de collaborer à un nouveau carol que l’on publierait dans un quotidien. Alors, marchant par une nuit baignée de lune entre le «Plough» de Bishop’s Sutton et l’«Anchor» de Ropley, je conçus les paroles de «Bethlehem Down». Je les envoyai à Philip, à Londres: en quelques jours, le carol fut achevé et parut (paroles et musique) dans The Daily Telegraph la veille de Noël. Avec l’argent reçu, nous fîmes une ribote mémorable et décidâmes de nous baptiser «Carols Consolidated»». Dans ce nouvel arrangement, David Hill a combiné l’accompagnement de la version pour chant solo ultérieure avec l’œuvre originale pour voix a cappella.

extrait des notes rédigées par Andrew Burn © 2006
Français: Hypérion

Peter Warlock war das Pseudonym für Philip Heseltine (1894–1930), der am meisten durch sein umfangreiches Œuvre von Sololiedern bekannt wurde. Das Stück Bethlehem Down („Hügel von Bethlehem“) mit seinem leicht wiegenden Rhythmus und seiner von etwas Traurigkeit durchzogenen Zärtlichkeit erweist sich als eine brillante Verbindung zwischen Musik und Text. Geschaffen wurde dieses Stück doch in einer leichtfertigen Stimmung. Warlock und sein Freund und Dichter Bruce Blunt waren nämlich mittellos (beide waren für ihr Künstlerleben berüchtigt). Blunt erinnerte sich so: „Im Dezember 1927 waren wir beide extrem schlecht bei Kasse, und in der Hoffnung, uns zu Weihnachten ansprechend zu betrinken, kamen wir auf die Idee einer Zusammenarbeit an einem weiteren Weihnachtslied, das in einer Tageszeitung veröffentlicht werden sollte. Als ich also in einer mondhellen Nacht zwischen den Pubs „Plough“ in Bishop’s Sutton und „Anchor“ in Ropley wanderte, erfand ich die Worte von „Bethlehem Down“. Ich sandte sie zu Philip nach London, das Weihnachtslied entstand in wenigen Tagen und wurde am Weihnachtsabend in The Daily Telegraph veröffentlicht (Text und Musik). Von den Einkünften feierten wir ein unvergessliches Gelage und gaben uns den Namen Carols Consolidated“. In der auf dieser CD zu hörenden neuen Bearbeitung kombinierte David Hill den Begleitung der späteren Sololiedfassung mit dem der ursprünglichen Chorfassung a cappella.

aus dem Begleittext von Andrew Burn © 2006
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Christmas at St John's Cambridge
CDA67576

Details

Track 18 on CDA67576 [4'49]

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