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Hodie Christus natus est, SWV456

composer
author of text
after Luke 2: 14

 
The German composer Heinrich Schütz (1585–1672), the son of an innkeeper, was lucky enough to be talent-spotted by the Landgrave Moritz of Hessen-Kassel who heard him sing as a young man and asked to be entrusted with his education. Moritz must have been discerning, for Schütz was to become the pre-eminent composer of the seventeenth century, saturated with Italian ideas and achieving a wonderful marriage between the German language and musical imagination, both tasteful and clear. The brilliant and joyful Hodie Christus natus est alternates triple-time dancing Alleluias with duple-time sections to proclaim the birth of Christ. The piece as a whole is a riot of energy and rhythm with great juxtapositions between slow and fast pulses and high and low voices, all of the hallmarks of the Baroque period towards which Schütz clearly points the way.

from notes by Andrew Carwood © 2006

Fils d’aubergiste, Heinrich Schütz (1585–1672) était adolescent quand il eut la chance de voir son talent repéré par le landgrave Moritz de Hessen-Kassel—après l’avoir entendu chanter, ce dernier avait demandé que l’éducation du jeune homme lui fût confiée. Moritz s’avéra sagace car Schütz devint le compositeur prééminent du XVIIe siècle: gorgé d’idées italiennes, il réussit un merveilleux mariage entre langue allemande et inventivité musicale, tout en élégance et en clarté. Pour proclamer la naissance du Christ, Hodie Christus natus est fait alterner de dansants alléluias ternaires et des sections binaires. Dans l’ensemble, cette pièce est une débauche d’énergie et de rythme, dotée de grandes juxtapositions où se côtoient tempos lents et rapides, voix aiguës et graves—autant de signes de l’ère baroque dont Schütz montre clairement la voie.

extrait des notes rédigées par Andrew Carwood © 2006
Français: Hypérion

Heinrich Schütz (1585–1672) war Sohn eines Gastwirts und hatte Glück, dass sein Talent frühzeitig vom Landgrafen Moritz von Hessen-Kassel bemerkt wurde, als jener ihn singen hörte. Der Landgraf bat daraufhin, sich um die Ausbildung des Knaben kümmern zu dürfen. Moritz muss ein gutes Gespür besessen haben, denn Schütz sollte sich zum berühmtesten Komponisten des 17. Jahrhunderts entwickeln. Schütz’ geschmackvolle und klare Musik ist voller italienischer Ideen und stellt eine wunderbare Verbindung zwischen der deutschen Musiksprache und musikalischem Einfallsreichtum dar. In Hodie Christus natus est wechseln sich tanzende Allelujas im Dreiertakt mit Abschnitten im Zweiertakt einander ab, die die Geburt Christi verkündigen. Das Stück ist insgesamt lebhafter Ausdruck von Energie und Rhythmus und zeichnet sich durch deutliche Kontraste zwischen langsamen und schnellen Pulsen sowie hohen und tiefen Stimmen aus—alles Kennzeichen des Barocks, für den Schütz eindeutig den Weg bahnte.

aus dem Begleittext von Andrew Carwood © 2006
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Christmas Vespers at Westminster Cathedral
CDA67522

Details

Track 35 on CDA67522 [5'38]

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