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Étude No 12 in A flat minor 'Prelude and Fugue'

composer
1986; published by C. F. Peters Corp., New York

 
The Prelude and Fugue, the final étude in the collection, was actually my first sizeable compositional effort. At the time of writing, I did not have a complete set of études in mind; moreover, the fugue was written first, and it was only natural that I should later preface it, in accordance with a long-established precedent. Retrospectively, it seems to me that the fugue in particular has a lot in common with the tarantella-like movement of Busoni’s Piano Concerto, which I was learning at the time. The work was never meant to become such a monstrous agglomeration of cruel virtuosic devices; I simply wanted to explore some of the possibilities of the rather silly fugue subject. Once started, the piece started going pretty much on its own, in directions I hadn’t anticipated.

I experienced a rather uneasy moment when, some time after completing the piece, I came across Sergei Taneyev’s Prelude and Fugue in G sharp minor, Op 29. I was alarmed to see that there were some startling similarities between the two fugues: same metre, same key (enharmonically), same pianistic terrains, and a very similar fugue subject. Please be assured that if this were other than mere coincidence, I would be honest enough to admit it!

from notes by Marc-André Hamelin © 2010

Le Prélude et Fugue, dernière étude de ce recueil, a été en fait mon premier travail important en matière de composition. À l’époque où je l’ai écrit, je n’envisageais pas un cycle complet d’études; en outre, la fugue a été écrite en premier et il était bien normal que je la préface ensuite conformément à un précédent établi depuis longtemps.

Rétrospectivement, il me semble que la fugue, en particulier, présente beaucoup de points communs avec le mouvement dans le style d’une tarentelle du Concerto pour piano de Busoni, que je travaillais à l’époque. Cette œuvre n’a jamais été destinée à devenir une accumulation aussi considérable de cruels procédés de virtuosité; j’ai simplement voulu explorer certaines possibilités du sujet un peu banal de la fugue. Une fois commencée, la pièce est partie un peu toute seule dans des directions que je n’avais pas prévues.

J’ai connu un moment assez difficile lorsque, quelque temps après l’avoir terminée, je suis tombé sur le Prélude et Fugue en sol dièse mineur, op. 29, de Taneïev. J’ai constaté avec frayeur qu’il y avait des similitudes saisissantes entre les deux fugues: même mètre, même tonalité (sur le plan enharmonique), mêmes terrains pianistiques et un sujet de fugue tout à fait comparable. Soyez assuré que si ce n’était pas une pure coïncidence, je l’admettrais en toute honnêteté!

extrait des notes rédigées par Marc-André Hamelin © 2010
Français: Marie-Stella Pâris

Prelude and Fugue, die letzte Etüde der Reihe, war eigentlich meine erste größere kompositorische Leistung. In der Zeit, als ich das Werk schrieb, dachte ich noch nicht an eine komplette Sammlung von Etüden. Außerdem entstand zuerst die Fuge, und dann war es nur logisch, dass ich ihr später eine Einleitung voran stellte, gemäß einem altbewährten Vorbild.

Nachträglich scheint mir die Fuge eine Menge gemeinsam zu haben mit dem Tarantella-artigen Satz aus Busonis Klavierkonzert, das ich damals gerade einstudierte. Eigentlich sollte das Werk nie zu einer so monströsen Ansammlung virtuoser Kniffe werden; ich wollte einfach nur einige Möglichkeiten des recht eigenartigen Fugenthemas testen. Aber einmal in Gang gekommen, entwickelte das Werk eine starke Eigendynamik in Richtungen, die ich nicht voraus sehen konnte.

Einige Zeit nach der Vollendung des Stückes hatte ich ein ziemlich unangenehmes Erlebnis, als mir Sergej Tanejews Präludium und Fuge in gis-Moll, op. 29 in die Hände fiel. Ich erschrak, als ich sah, dass da einige verblüffende Ähnlichkeiten zwischen den beiden Fugen vorhanden waren: derselbe Takt, dieselbe Tonart (enharmonisch), dieselben pianistischen Anforderungen und ein sehr ähnliches Fugenthema. Seien Sie versichert, dass ich, wäre das nichts als reiner Zufall, ehrlich genug wäre, es zuzugeben!

aus dem Begleittext von Marc-André Hamelin © 2010
Deutsch: Ludwig Madlener

Recordings

Hamelin: Études
CDA67789
The Composer-Pianists
CDA67050Archive Service

Track-specific metadata for CDA67050 track 17

Artists
ISRC
GB-AJY-98-05017
Duration
6'11
Recording date
26 January 1998
Recording venue
Abbey Road Studios, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Rhodes
Hyperion usage
  1. The Composer-Pianists (CDA67050)
    Disc 1 Track 17
    Release date: June 1998
    Deletion date: February 2013
    Archive Service
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