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Trois morceaux, Op 31

composer
1914; dedicated to Alexei Stanchinsky

 
The dedication of the Three Pieces Op 31 to the memory of Alexei Stanchinsky refers most specifically to second piece, the Funeral March for the supremely gifted young composer who had died in 1914 at the age of twenty-six. But the most substantial of the three pieces is the Improvisation in B flat minor (in variation form), subsequently known as the First Improvisation to distinguish it from the Second Improvisation, Op 47, of 1928. The twilit theme is quintessentially Medtnerian, of utmost simplicity but rhythmically supple and unpredictable. There follow five variations bursting with fantasy and pianistic ingenuity, at one point breaking into a joyous Russian hymn in B flat major. Medtner’s own performance, recorded under the bizarre patronage of an Indian Maharajah, is one of the finest in that priceless legacy.

from notes by Hamish Milne © 2012

La dédicace des Trois Morceaux, op. 31, à la mémoire d’Alexeï Stanchinski, se réfère plus spécifiquement à la deuxième pièce, la Marche funèbre pour le jeune compositeur au suprême talent, mort en 1914 à l’âge de vingt-six ans. Mais la plus substantielle des trois pièces est l’Improvisation en si bémol mineur (en forme de variations), appelée par la suite Première Improvisation pour la distinguer de la Seconde Improvisation, op. 47, de 1928. Le thème crépusculaire est medtnérien par excellence, d’une très grande simplicité, mais souple et imprévisible sur le plan rythmique. Viennent ensuite cinq variations débordant de fantaisie et d’ingéniosité pianistique, qui entonnent à un moment un joyeux hymne russe en si bémol majeur. La propre interprétation de Medtner, enregistrée grâce au surprenant patronage d’un maharajah indien, est l’une des meilleures de cet héritage inestimable.

extrait des notes rédigées par Hamish Milne © 2012
Français: Marie-Stella Pâris

Die Widmung der Drei Stücke op. 31 zum Andenken an Alexei Stantschinski bezieht sich hauptsächlich auf das zweite Stück, den Trauermarsch für den außerordentlich begabten jungen Komponisten, der 1914 im Alter von 26 Jahren gestorben war. Das gehaltvollste der drei Stücke ist jedoch die Improvisation in b-Moll (in Variationsform), die später als Erste Improvisation bezeichnet wurde, um sie von der Zweiten Improvisation op. 47 von 1928 zu unterscheiden. Das dämmernde Thema ist mit seiner Schlichtheit, die jedoch mit einer rhythmischen Elastizität und Spontaneität kombiniert ist, sehr charakteristisch für Medtner. Darauf folgen fünf Variationen, die vor Fantasie und pianistischer Raffinesse fast platzen und an einer Stelle in eine fröhliche russische Hymne in B-Dur übergehen. Medtners eigene Einspielung des Werks, die unter der seltsamen Gönnerschaft eines indischen Maharadschas entstand, ist eine der besten in diesem unschätzbaren künstlerischen Vermächtnis.

aus dem Begleittext von Hamish Milne © 2012
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Medtner: Arabesques, Dithyrambs, Elegies & other short piano works
CDA67851/22CDs
Medtner: Skazki
CDA67491/22CDs Archive Service
The Composer-Pianists
CDA67050Archive Service

Details

No 1: Improvisation: Andantino, gracile
No 2: Marche funèbre: Andante lugubre
No 3: Skazka: Allegretto capriccioso, con molto tenerezza
Track 14 on CDA67491/2 CD1 [2'23] 2CDs Archive Service
Track 11 on CDA67851/2 CD2 [2'17] 2CDs

Track-specific metadata for CDA67851/2 disc 2 track 9

Improvisation: Andantino, gracile
Artists
ISRC
GB-AJY-11-85209
Duration
8'17
Recording date
12 March 2011
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Jeremy Hayes
Recording engineer
Ben Connellan
Hyperion usage
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