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Central Park in the Dark

composer
July - December 1906

 
In 1902 Charles Ives resigned from his last organist–choirmaster job and thereby, as he put it, ‘quit music’. After that divorce from an audience, his experimental side burgeoned. Two small but important companion works from 1906 show his gathering focus and direction: The Unanswered Question and Central Park in the Dark. For the first time in history, these works create an aural collage by superimposing different kinds of music.

Ives wrote that Central Park in the Dark is ‘a picture-in-sound of the sounds of nature and the happenings that man would hear some thirty or so years ago (before the combustion engine and radio monopolized the earth and air) when sitting on a bench in Central Park on a hot summer night’. The ambience of the trees in New York’s Central Park is evoked in a mysterious, unchanging wash of strings, playing a series of atonal chords built on a pattern of expanding intervals. Bit by bit we begin to hear events around the park, conveyed by solo violin, two pianos, and a small group of winds and brass: vague rustlings, ragtime from a bar across the way (featuring a hit tune from the 1890s, Hello, Ma Baby). While the background remains unchanged and unperturbed, the external sounds swell in volume and activity to an Ivesian poly-everything climax conveying a runaway horse and carriage crashing into a fence.

After these human and animal interruptions the music fades back to the eternal hum of nature. Central Park is a prime example of Ivesian impressionism: not the external wind-and-sea Impressionism of Debussy, rather the impression of a moment or an event on the heart and soul of a listener.

from notes by Jan Swafford © 2006

En 1902, Charles Ives démissionna de son dernier poste d’organiste–maître de chœur et, ce faisant, «quitta la musique», comme il dit. Ayant ainsi divorcé d’avec le public, il vit sa dimension expérimentale s’épanouir. Deux pièces de 1906, petites mais importantes, nous dévoilent ce qui l’intéressa de plus en plus, la direction qu’il prit: The Unanswered Question et Central Park in the Dark. Pour la première fois dans l’Histoire, ces œuvres créent un collage sonore en surimposant différentes sortes de musique.

Central Park in the Dark est, écrivit Ives, «un tableau sonore des bruits de la nature et de ce que l’homme pouvait entendre voilà une trentaine d’années (avant que le moteur à combustion et la radio ne vinssent monopoliser la terre et l’air), quand il s’asseyait sur un banc, à Central Park, par une chaude soirée d’été». L’ambiance qu’offrent les arbres de Central Park, à New York, est rendue par un mystérieux et inébranlable remous de cordes exécutant une série d’accords atonals fondée sur un motif d’intervalles en expansion. Peu à peu, les événements autour du parc deviennent audibles, portés par le violon solo, deux pianos, plus un petit ensemble de bois et de cuivres: friselis indistincts, ragtime en travers du chemin (mettant en scène un air phare des années 1890, Hello, Ma Baby). Si le fond reste inchangé et impassible, les sonorités extérieures, elles, enflent en volume et en activité jusqu’à un apogée ivesien «poly-tout» où l’on entend un cheval s’enfuir et une calèche s’écraser contre une palissade.

Passé ces interruptions humaines et animales, la musique redisparaît dans l’éternel bourdonnement de la nature. Central Park est une illustration primordiale de l’impressionnisme ivesien—pas l’impressionnisme debussyste de l’extérieur, celui du vent et de la mer, mais plutôt l’impression qu’un moment ou un événement produit sur le cœur et l’âme de qui écoute.

extrait des notes rédigées par Jan Swafford © 2006
Français: Hypérion

1902 trat Ives von seiner letzten Anstellung als Organist und Chorleiter zurück und „verabschiedete sich“, damit, „von Musik“, wie er sich ausdrückte. Nach dieser Trennung von einem Publikum blühte seine experimentelle Seite auf. Zwei kleine aber wichtige, ein Paar bildende Werke von 1906 zeigen seine zunehmende Konzentration und Ausrichtung: The Unanswered Question und Central Park in the Dark. In diesen Werken wird erstmals in der Geschichte eine Klangcollage durch Übereinanderschichtung unterschiedlicher Musikarten geschaffen.

Ives schrieb, Central Park in the Dark sei „ein Klangbilderbuch von den Naturklängen und den Geschehnissen, die der Mensch vor ungefähr 30 Jahren gehört haben mag (vor dem Verbrennungsmotor und dem die Erde und Luft in Beschlag nehmenden Radio), wenn er in einer heißen Sommernacht auf einer Bank im Central Park gesessen hätte“. Das Ambiente der Bäume in New Yorks Central Park wird durch einen mysteriösen, unveränderlichen Streicherteppich beschworen, der aus einer Reihe atonaler, auf einer Folge aus immer größeren Intervallen aufbauender Akkorde besteht. Nach und nach hört man Ereignisse im Park, die von der Solovioline, zwei Klavieren und einer kleinen Gruppe aus Holz- und Blechbläsern dargestellt werden: verschwommenes Rascheln, Ragtime aus einer Bar von gegenüber (der Hello, Ma Baby, eine beliebte Melodie aus den 1890er Jahren, zitiert). Während der Hintergrund unverändert und ruhig bleibt, schwillt der äußere Klang, was die Lautstärke und den Aktionspegel angeht, zu einem für Ives typischen, alles zusammenwerfenden Höhepunkt an, in dem auch ein durchgehendes, gegen einen Zaun rasendes Pferd mit seiner Kutsche einen Auftritt hat.

Nach diesen Unterbrechungen von Mensch und Tier zieht sich die Musik auf das ewige Natursummen zurück. Central Park ist ein hervorragendes Beispiel für Ives’schen Impressionismus: nicht der äußere Wind- und Seeimpressionismus eines Debussys, sondern die Impression eines Moments oder Ereignisses auf das Herz und die Seele eines Hörers.

aus dem Begleittext von Jan Swafford © 2006
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Ives: Symphonies Nos 1 & 4
CDA67540This album is not available for download
Ives: Symphonies Nos 1 & 4
This album is not yet available for downloadSACDA67540Super-Audio CD — Deleted

Details

Track 9 on CDA67540 [9'46]
Track 9 on SACDA67540 [9'46] Super-Audio CD — Deleted

Track-specific metadata for CDA67540 track 9

Artists
ISRC
GB-AJY-06-54009
Duration
9'46
Recording date
22 January 2006
Recording venue
Eugene McDermott Concert Hall, Morton H Meyerson Symphony Center, Dallas, USA
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Andrés Villalta
Hyperion usage
  1. Ives: Symphonies Nos 1 & 4 (CDA67540)
    Disc 1 Track 9
    Release date: October 2006
  2. Ives: Symphonies Nos 1 & 4 (SACDA67540)
    Disc 1 Track 9
    Release date: October 2006
    Deletion date: August 2013
    Super-Audio CD — Deleted
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