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Rejoice in the Lamb, Op 30

First line:
Rejoice in God, O ye Tongues
composer
1943
author of text
Jubilate Agno

 
The music that Britten wrote in the early 1940s, following his return to Great Britain from America—and whilst he was progressing on the composition of Peter Grimes—has a remarkable energy and vitality. Still today, 60 years or so after the first performance of Rejoice in the Lamb, Op 30, it is striking how vividly and brilliantly Britten responds to the witty, idiosyncratic words of poet Christopher Smart. The text is a celebration of the creator God found in all things. It begins with a hushed prayer that leads on to an invocation of a whole series of Old Testament characters sung to some thrilling, rhythmically taxing, music. Then follows a contemplation of the poet’s cat Jeoffry and the animal’s awareness of his maker; here a solo vocal part converses playfully with an obbligato organ line just as a cat might be teased with a ball of wool. Further meditations follow—on a mouse and on flowers, both also reflections of their creator’s greatness—before the concluding sprint through an animated parade of musical instruments and a graceful Purcellian ‘Hallelujah’ that neatly brings the work to a close. It is perhaps typical of Britten that he responded to Walter Hussey’s invitation to compose a piece for an Anglican church service by writing something that was so far away from the manner of other contemporary church music. There is music here that has a deep poignancy in its most contemplative moments but it is delightfully boisterous and almost comical in the fast-moving sections.

from notes by Simon Whalley © 2013

L’un des premiers enregistrements de Ledger à King’s en 1974 était une version spéciale du Rejoice in the Lamb de Britten, avec un accompagnement supplémentaire fourni par les percussions—un arrangement strictement ponctuel, autorisé par le compositeur, qui allait très bien sur le disque avec les Psaumes de Chichester de Leonard Bernstein. Le parallèle était approprié, étant donné que les deux œuvres avaient été commandées par le même mécène: le clairvoyant révérend Walter Hussey, vicaire de l’église St Matthieu, Northampton. Hussey demanda à Britten de composer sa «festival cantata» pour un concert en Septembre 1943 afin de marquer l’occasion du 50ème anniversaire de l’église, et Britten (qui n’était probablement pas au courant que Walton avait déjà été approché et avait refusé l’invitation) répondit par lettre du 5 avril de cette année-là pour suggérer: «Quelque chose de vivant pour une telle occasion, vous ne pensez pas?» Hussey devint ensuite recteur de la cathédrale de Chichester (1955–77), et c’est lui qui commanda la plupart des œuvres sacrées majeures de Walton, Berkeley, Finzi et Leighton. Il était de nouveau en contact avec Britten au milieu des années 1960 pour tenter de lui faire composer quelque chose pour le Festival des Cathédrales du Sud qui se tiendrait à Chichester en 1968; il pensa un moment à la possibilité alléchante d’une potentielle messe en anglais, mais finalement le projet n’aboutit pas, et Britten écrivit à l’homme d’Eglise à regret en janvier 1971, après que Hussey avait renouvelé la suggestion une dernière fois, pour dire qu’il s’en voulait particulièrement de ne pas y parvenir, «surtout après notre longue amitié, et le souvenir reconnaissant que c’est grâce à vous que j’ai écrit Rejoice in the Lamb».

Britten avait basé Rejoice in the Lamb sur des versets idiosyncrasiques de Jubilate Agno par Christopher Smart (1722-71), des vers écrits dans l’asile d’aliénés où il avait été confiné pour cause de ferveur religieuse obsessionnelle. Ces textes, ignorés pendant des siècles après la mort de Smart, ont d’abord été publiés en 1939 et avaient donc une certaine actualité lorsque Britten les mit en musique. La séquence de Britten commence par une invocation chorale à se réjouir en Dieu, puis étudie la divinité de Dieu incarnée dans diverses formes—y compris Jeoffrey, le chat du poète (solo soprano), des souris (solo alto), et des fleurs (solo ténor). (Britten écrivit à Hussey, le 28 mai 1943: «Je crains d’avoir pris les devants, et utilisé un peu trop le chat Jeffrey [sic], mais je ne vois pas comment il pourrait blesser quelqu’un—c’est un chat si gentil.») Après les solos vient un passage choral terrifiant dépeignant les accusations de folie portées contre le poète («Car le pauvre sot! Pauvre sot! est contre moi») avant que le baryton soliste n’ouvre la voie à un final enlevé, qui catalogue tous les instruments de musique utilisés dans la louange de Dieu. Le morceau se termine par un refrain du calme «Hallelujah» entendu plus tôt, dans lequel des rythmes pointés incessants reflètent à nouveau clairement l’admiration de Britten pour la musique de Purcell.

extrait des notes rédigées par Mervyn Cooke © 2013
Français: Aurélie Petiot

Eine von Ledgers ersten Aufnahmen am King’s College 1974 war eine Sonderversion von Brittens Rejoice in the Lamb mit zusätz licher Begleitung von Schlaginstrumenten—was jedoch eine einmalige Angelegenheit blieb, welche von dem Komponisten sanktioniert wurde und später auf einer Schallplatte zusammen mit Leonard Bernsteins Chichester Psalms erschien. Diese Verkopplung war vor dem Hintergrund, dass beide Werke von demselben Förderer, dem weitsichtigen Geistlichen Walter Hussey, Vikar der St. Matt hew’s Church in Northampton, in Auftrag gegeben wurden, äußerst passend. Hussey fragte bei Britten anlässlich des 50. Geburtstag der Kirche an, seine „Festival Cantata” für eine Aufführung im September 1943 zu komponieren. Britten (dessen Kenntnis es sich wahrscheinlich entz og, dass Walton bereits gefragt wurde und die Einladung abgelehnt hatte) antwortete darauf in seinem Brief vom 5. April und schlug vor: „Etwas Lebhaftes für einen solchen Anlass, finden Sie nicht?” Hussey wurde später Domprobst in der Chichester Kathedrale (1955-77) und war dort dafür verantwortlich, größere Werke der Kirchenmusik von Walton, Berkeley, Finzi und Leighton aufzuführen. Mit Britten trat er wieder Mitte der 60er Jahre in Kontakt bei dem Versuch ihn für eine Komposition für das Southern Cathedrals Festival zu gewinnen, welches 1968 in Chichester statt finden sollte. Der verlockende Gedanke, dass dies sogar eine englische Messe werden könnte, hielt sich für eine Weile aufrecht, wurde jedoch schlussendlich zerstört, als Britten dem Geistlichen im Januar 1971 bedauernd schrieb, nachdem Hussey diesen Vorschlag ein weiteres Mal vorbrachte, um zu sagen, dass er sich sehr schlecht fühle, unfähig zu sein sich daran zu halten „besonders nach unserer langen Freundschaft und bei dem Gedanken daran, dass Sie es waren, der mich dazu brachte Rejoice in the Lamb zu schreiben.”

Britten basierte Rejoice in the Lamb auf den eigentümlichen Versen des Jubilate Agno von Christopher Smart (1722-71), der diese Zeilen in der Irrenanstalt schrieb, in welche er auf Grund von besessenem religiösen Eifer interniert wurde. Die Texte gerieten nach dessen Tod für Jahrhunderte in Vergessenheit, bevor sie 1939 veröff entlicht wurden und somit eine gewisse Brisanz besaßen, als Britten sie vertonte. Brittens Sequenzen beginnen mit dem Aufruf des Chores sich in dem Herren zu freuen und prüfen daraufhin die Gött lichkeit als Verkörperung verschiedenster Formen, wie Jeoffrey, dem Kater des Dichters (Sopransolo), den Mäusen (Altsolo) und den Blumen (Tenorsolo). (Britten schrieb am 28. Mai 1943 an Hussey: „Ich fürchte, ich bin etwas weiter gegangen und habe einiges von dem Kater Jeoffrey [sic] benutzt, aber ich denke nicht, dass es jemandem schaden könnte—er ist so ein lieber Kater.”) Nach den Soli folgt eine furchterregende Chorpassage, welche die Anschuldigung des Wahnsinns repräsentiert, dessen der Dichter bezichtigt wurde (‘For Silly Fellow! Silly Fellow! is against me’ („Da Einfältiger Bursche! Einfältiger Bursche! spricht gegen mich”)). Danach leitet der Baritonsolist in ein beschwingtes Finale ein, welches alle Musikinstrumente der vorherigen Lobpreisung Gottes wieder miteinstimmen lässt. Das Stück endet mit dem Refrain eines bereits zuvor gehörten gedämpften „Hallelujahs”, dessen unermüdlicher punktierter Rhythmus erneut eindeutig Brittens Bewunderung für Purcells Musik offenbart.

aus dem Begleittext von Mervyn Cooke © 2013
Deutsch: Maren Fuhst da Silva

Recordings

Mealor & Britten: … the flowers have their angels
Studio Master: SIGCD366Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Britten: A Boy was Born & other choral works
CDH55307
The Majesty of thy Glory
SIGCD225Download only

Details

Track 4 on SIGCD225 [18'13] Download only
Movement 1: Rejoice in God, O ye Tongues
Track 1 on CDH55307 [4'20]
Movement 1a: Rejoice in God, O ye Tongues
Track 1 on SIGCD366 [1'36] Download only
Movement 1b: Let Nimrod, the mighty hunter
Track 2 on SIGCD366 [1'33] Download only
Movement 1c: Hallelujah
Track 3 on SIGCD366 [1'07] Download only
Movement 2: For I will consider my Cat Jeoffrey
Track 2 on CDH55307 [2'34]
Track 4 on SIGCD366 [2'15] Download only
Movement 3: For the Mouse is a creature of great personal valour
Track 3 on CDH55307 [1'05]
Track 5 on SIGCD366 [0'59] Download only
Movement 4: For the flowers are great blessings
Track 4 on CDH55307 [2'17]
Track 6 on SIGCD366 [1'57] Download only
Movement 5: For I am under the same accusation with my Saviour
Track 5 on CDH55307 [2'56]
Track 7 on SIGCD366 [2'38] Download only
Movement 6: For H is a spirit and therefore he is God
Track 6 on CDH55307 [1'21]
Movement 7: For the instruments are by their rhimes
Track 7 on CDH55307 [3'00]
Movement 8: Hallelujah from the heart of God
Track 8 on CDH55307 [1'28]
Track 9 on SIGCD366 [1'18] Download only
Movements 6 & 7: For H is a spirit and therefore he is God – For the instruments are by their rhimes
Track 8 on SIGCD366 [4'10] Download only

Track-specific metadata for CDH55307 track 6

Movement 6: For H is a spirit and therefore he is God
Artists
ISRC
GB-AJY-84-12606
Duration
1'21
Recording date
4 February 1984
Recording venue
St Alban's Church, Holborn, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Britten: A Boy was Born (CDA66126)
    Disc 1 Track 6
    Release date: April 1986
    Deletion date: September 2006
    Superseded by CDH55307
  2. Britten: A Boy was Born & other choral works (CDH55307)
    Disc 1 Track 6
    Release date: October 2007
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