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Piano Sonata in E flat major 'Grande Sonate', Op 7

composer
1796/7; No 4; published 1797

 
If any proof was needed to show that early Beethoven is not just imitation Haydn or Mozart, then surely the Sonata in E flat major, Op 7 would be the best example. It was published in 1797 with the title ‘Grande Sonate’ which indeed it is, being the longest of his sonatas until the ‘Hammerklavier’, Op 106. Czerny suggested that this sonata, rather than Op 57, should have been called ‘Appassionata’. The key to the opening movement, marked Allegro molto e con brio, is to find a tempo that suits everything and at which you can play the difficult bravura passages. Too fast an opening will give you big problems later on. It is a wild piece, with almost jazzy syncopations and stabbing sforzandos, but is constructed with meticulous care. The colour change to C major for the Largo, con gran espressione startles us but immediately calls our attention to expect something different and exceptional. This noble movement would have been a wonderful vehicle for Beethoven to show off his cantabile playing and generous spirit. The expression opens up when the pizzicato bass is added—a wonderful effect. When the theme appears high up in the keyboard in B flat major, there is a sublime, peaceful radiance that is broken after only a few bars but which can be savoured nevertheless. As in the finale of Op 10 No 3, the silences brought on by the rests must be full of expression and not sound ‘empty’.

The Allegro third movement returns us to playful mood in a less sophisticated manner than Op 10 No 3 but is full of humour and charm. Its middle section, in E flat minor, is made up of rumbling triplets that contrast totally with what has come before. The colour of this passage would probably have sounded very different on Beethoven’s piano than on most modern instruments, and I think we need to keep that in mind when playing it. The fourth pedal on my Fazioli piano which I used for this recording works wonders here, bringing the hammers closer to the strings while at the same time lowering the keys so that the action is much shallower, enabling a swift, clear, and yet quiet execution.

As Tovey has suggested, if the first movement of this sonata looks forward to a new style of writing, the finale, Poco allegretto e grazioso, is one of the last examples of his early style. The Rondo melody is a long, meandering one which lends itself easily to ornamentation. Its charm is broken, however, by the middle section in C minor, which suddenly takes off using what was an accompanying figure to propel it forward (Czerny says this section can be taken a bit faster than the rest). When the Rondo theme returns it is as if nothing has happened, and the movement ends in the most unassuming way. Perhaps if it ended loudly this piece would be performed more often. Beethoven dedicated this sonata to one of his piano students, the Countess Babette von Keglevics, who lived not far away at the time; Beethoven often turned up at her house for lessons still wearing his slippers, dressing gown, and a peaked nightcap.

from notes by Angela Hewitt © 2006

S’il fallait prouver que le Beethoven première manière n’est pas une pâle imitation de Haydn ou de Mozart, la Sonate en mi bémol majeur, op. 7 serait, sans conteste, l’œuvre idéale. Comme le suggère le titre sous lequel elle parut en 1797 («Grande Sonate»), elle demeura la plus longue sonate beethovénienne jusqu’à la survenue de la «Hammerklavier», op. 106. Selon Czerny, c’est cette sonate, et non l’op. 57, qu’on aurait dû appeler «Appassionata». La clef du mouvement d’ouverture, marqué Allegro molto e con brio, réside dans la détermination d’un tempo qui convienne à tout, y compris aux difficiles passages de bravoure. Une ouverture trop rapide vous créera de gros problèmes. C’est une pièce extravagante, avec des syncopes presque jazzy et de lancinants sforzandos, mais construite avec un soin méticuleux. Le changement de couleur (ut majeur) pour le Largo, con gran espressione nous surprend tout en nous préparant d’emblée à entendre quelque chose de différent, d’exceptionnel. Avec ce mouvement majestueux, Beethoven put à merveille exhiber son jeu cantabile et son âme généreuse. L’expression se déploie avec l’ajout de la basse en pizzicato—un effet superbe. Lorsque le thème apparaît en si bémol majeur, en haut du clavier, un rayonnement sublime, paisible survient, qui est brisé au bout de quelques mesures seulement, mais que l’on peut tout de même savourer. Comme dans le finale de l’op. 10 no 3, les silences apportés par les pauses doivent être expressifs au possible et ne pas sonner «creux».

Avec moins de sophistication que dans l’op. 10 no 3, le troisième mouvement Allegro nous replonge dans un climat enjoué, mais plein d’humour et de charme. Sa section médiane, en mi bémol mineur, est faite de triolets grondants, aux antipodes de ce qui s’est passé jusqu’alors. La couleur de ce passage aurait certainement été tout autre sur le piano de Beethoven, et il me semble qu’il faut y penser quand on joue. La quatrième pédale du piano Fazioli que j’ai utilisé pour cet enregistrement fait ici des merveilles, rapprochant les marteaux des cordes tout en abaissant les touches, si bien que la mécanique, bien moins profonde, permet une exécution rapide, claire et, malgré tout, tranquille.

Comme l’a suggéré Tovey, autant le premier mouvement de cette sonate regarde vers un nouveau style d’écriture, autant le finale, Poco allegretto e grazioso, est l’un des derniers exemples du style ancien de Beethoven. La mélodie du Rondo, longue et sinueuse, se prête volontiers à l’ornementation. Son charme est cependant rompu par la section médiane en ut mineur, qui décolle soudain en se propulsant à l’aide d’une figure accompagnante (Czerny dit que l’on peut aborder cette section un peu plus vite que le reste). Quand le thème du Rondo revient, c’est comme si rien ne s’était passé, et le mouvement s’achève en toute modestie. Peut-être cette pièce serait-elle jouée plus souvent si elle se terminait bruyamment. Beethoven la dédia à l’une de ses élèves pianistes, la comtesse Babette von Keglevics, qui habitait alors non loin de chez lui—que de fois il se présenta chez elle en pantoufles, robe de chambre et bonnet de nuit, pour lui donner des leçons.

extrait des notes rédigées par Angela Hewitt © 2006
Français: Hyperion Records Ltd

Bräuchte man einen Beweis, daß der frühe Beethoven nicht nur eine Art Nachahmung Mozarts oder Haydns ist, dann wäre die Sonate in Es-Dur, op. 7 dazu sicherlich bestens geeignet. Sie wurde 1797 unter dem Titel „Grande Sonate“ veröffentlicht, in der Tat eine treffende Beschreibung, da sie bis zur Entstehung der „Hammerklavier“-Sonate, op. 106 die längste von Beethovens Sonaten darstellte. Czerny merkt an, daß diese Sonate und nicht die op. 57 den Beinamen „Appassionata“ hätte tragen sollen. Beim Allegro molto e con brio bezeichneten Kopfsatz ist es ausschlaggebend, ein Tempo zu finden, welches allem gerecht wird und in dem man auch die schwierigen virtuosen Passagen spielen kann. Fängt man zu schnell an, so stößt man später auf große Probleme. Es ist ein wildes Stück mit beinahe jazzigen Synkopen und stechenden sforzandi, aber äußerst sorgfältig aufgebaut. Der Farbwechsel nach C-Dur beim Largo, con gran espressione ist wahrhaft erstaunlich, lenkt aber sofort unsere Aufmerksamkeit darauf, etwas ganz anderes und Außergewöhnliches zu erwarten. Dieser noble Satz war für Beethoven sicherlich ein großartiges Vehikel um sein cantabile-Spiel und seinen großzügigen Geist zur Schau zu stellen. Der Ausdruck blüht in dem Moment auf, in dem ein Pizzicato-Baß hinzukommt—ein wundervoller Effekt. Wenn das Thema dann im obersten Bereich der Klaviertastatur in B-Dur erscheint, ist es von einem erhabenen und friedlichen Leuchten, welches man, auch wenn es schon ein paar Takte später unterbrochen wird, dennoch auskosten kann. Wie beim Finale von op. 10 Nr. 3 muß die durch die Pausen entstehende Stille voller Ausdruck sein und darf nicht „leer“ klingen.

Der dritte Satz Allegro kehrt zwar auf weniger raffinierte Art und Weise als im op. 10 Nr. 3 in eine verspielte Stimmung zurück, ist aber voll Humor und Charme. Der in es-Moll angelegte Mittelteil besteht aus grollenden Triolen, die in vollkommenem Kontrast zu allem Vorhergegangenen stehen. Auf Beethovens Klavier wird die Klangfarbe dieser Stelle wohl ziemlich anders gewirkt haben als auf den meisten modernen Instrumenten, was der heutige Spieler meiner Meinung nach berücksichtigen sollte. Das vierte Pedal des von mir für diese Einspielung verwendeten Fazioli-Flügels wirkt hier Wunder, da er die Hämmer näher an die Saiten bringt und gleichzeitig die Tastatur senkt, so daß der Anschlag viel flacher wird, was eine schnelle, klare und dennoch leise Spielart ermöglicht.

Tovey merkte bereits an, daß, während der erste Satz dieser Sonate auf einen neuen Kompositionsstil vorausblickt, das Finale, Poco allegretto e grazioso, eines der letzten Beispiele für Beethovens frühen Stil darstellt. Die Melodie des Rondos ist lang und weitschweifig und bietet sich für Verzierungen geradezu an. Ihr Charme wird jedoch durch den Mittelteil in c-Moll unterbrochen, der plötzlich, von einer vorher der Begleitung dienenden Figur vorangetrieben, in Fahrt kommt (laut Czerny darf dieser Teil etwas schneller gespielt werden als der Rest). Wenn das Rondothema wiederkehrt, scheint es, als sei nichts passiert, und der Satz endet auf sehr unauffällige Art und Weise. Vielleicht würde das Stück öfter zur Aufführung kommen, wenn es über einen fulminanteren Schluß verfügte. Beethoven widmete die Sonate einer seiner Klavierschülerinnen, Gräfin Babette von Keglevics, die zu der Zeit nicht weit von ihm entfernt wohnte; oft erschien Beethoven zum Unterricht bei ihr zu Hause noch in Hausschuhen, Morgenmantel und mit zipfeliger Schlafmütze.

aus dem Begleittext von Angela Hewitt © 2006
Deutsch: Bettina Reinke-Welsh

Recordings

Beethoven: Piano Sonatas, Vol. 1
CDA67518
Beethoven: Piano Sonatas, Vol. 1
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Details

Movement 1: Allegro molto e con brio
Track 5 on CDA67518 [8'22]
Track 5 on SACDA67518 [8'22] Super-Audio CD — Deleted
Movement 2: Largo, con gran espressione
Track 6 on CDA67518 [8'28]
Track 6 on SACDA67518 [8'28] Super-Audio CD — Deleted
Movement 3: Allegro
Track 7 on CDA67518 [4'49]
Track 7 on SACDA67518 [4'49] Super-Audio CD — Deleted
Movement 4: Rondo: Poco allegretto e grazioso
Track 8 on CDA67518 [6'55]
Track 8 on SACDA67518 [6'55] Super-Audio CD — Deleted

Track-specific metadata for CDA67518 track 8

Rondo: Poco allegretto e grazioso
Artists
ISRC
GB-AJY-06-51808
Duration
6'55
Recording date
10 September 2005
Recording venue
Das Kulturzentrum Grand Hotel, Dobbiaco, Italy
Recording producer
Ludger Böckenhoff
Recording engineer
Ludger Böckenhoff
Hyperion usage
  1. Beethoven: Piano Sonatas, Vol. 1 (CDA67518)
    Disc 1 Track 8
    Release date: October 2006
  2. Beethoven: Piano Sonatas, Vol. 1 (SACDA67518)
    Disc 1 Track 8
    Release date: October 2006
    Deletion date: July 2012
    Super-Audio CD — Deleted
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