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Piano Sonata in D major, Op 10 No 3

composer
1797/8; No 7; published September 1798, Vienna

 
Beethoven’s set of three sonatas that made up his Op 10 was nevertheless published in Vienna in September 1798 with the description ‘for the Harpsichord or for the Fortepiano’. No doubt this was just an attempt by the publisher to get the people who still owned a harpsichord to buy them, as it would take a large stretch of the imagination to think of them as harpsichord music. Czerny, who left us an invaluable document entitled On the Proper Performance of all Beethoven’s Works for the Piano Solo (now published by Universal and edited by Paul Badura-Skoda), called the Sonata in D major, Op 10 No 3 a ‘grand and significant’ piece, and indeed it is the first masterpiece in the cycle of sonatas. The opening Presto requires a meticulous attention to detail which is often neglected—beginning with the opening that is marked piano until the sforzando on the pause (there is no crescendo, however tempting it might be to insert one). As with so much early Beethoven, a bravura technique is required, but that alone is not enough. The magnificent slow movement, Largo e mesto, is a very intimate utterance. Sir Donald Tovey (whose edition of the Beethoven Sonatas is I think still one of the best), gives the following advice: ‘The details of phrasing and tone-colour have been provided with extraordinary precision by Beethoven himself; and if you simply make sure that you are playing what is written you will go far to realize the tragic power that makes this movement a landmark in musical history. Do not try to understand before you do as Beethoven bids. The people who “understand” great music beforehand will never see anything in it except a mirror of their own minds. The player who obeys orders faithfully will be constantly discovering their real meaning.’ I have quoted these words in full as I feel they are of the utmost importance.

Out of the despair of this movement, like the sun coming out from behind the clouds, arrives the Menuetto, taking us back to the major key. I feel it shouldn’t arrive smiling and insouciant, but rather be conscious of what has preceded it—at least until the Trio begins, where Beethoven’s humour takes over. How easy yet clever it is to present its subject in the left hand with two different articulations—once detached, once slurred.

The Rondo finale is unusual. No ‘big theme’ here; simply a rather insignificant motive of three rising notes upon which he constructs the whole movement. Czerny witnessed the fact that Beethoven often used such sparse material to improvise an entire piece. Its inventiveness, abrupt changes of mood, expressive pauses, and especially its capricious ending that dissolves into thin air make it a challenge to the performer. Tovey tells us that in some early editions, some ‘silly person’ inserted a crescendo at the end to make it, presumably, more effective.

from notes by Angela Hewitt © 2006

En septembre 1798, les trois sonates de l’op. 10 n’en parurent pas moins à Vienne avec la mention «pour le clavecin ou le pianoforte». Nul doute qu’il s’agissait là d’une manœuvre de l’éditeur pour tenter de séduire les possesseurs de clavecin, car il faut bien de l’imagination pour y voir de la musique pour clavecin. Czerny, qui nous légua un précieux document intitulé De l’exécution correcte de toutes les œuvres de Beethoven pour le piano solo (aujourd’hui publié par Universal dans une édition établie par Paul Badura-Skoda), qualifia la Sonate en ré majeur, op. 10 no 3 de pièce «grande et importante», et il est vrai qu’elle constitue le premier chef-d’œuvre du cycle de sonates. Le Presto d’ouverture requiert de soigner les détaits, souvent négligés, et ce du début marqué piano jusqu’au sforzando du point d’orgue (il n’y a pas de crescendo, si tentant soit-il d’en insérer un). Comme si souvent avec le Beethoven première manière, une technique de bravoure est nécessaire, mais non suffisante. Le magnifique mouvement lent, Largo e mesto, est une énonciation fort intime. Sir Donald Tovey (dont l’édition des Sonates de Beethoven reste, à mon sens, l’une des meilleures) donne le conseil suivant: «Les détails du phrasé et de la couleur sonore ont été fournis avec une extraordinaire précision par Beethoven lui-même; et si vous veillez simplement à jouer ce qui est écrit, vous irez même jusqu’à réaliser le pouvoir tragique qui fait de ce mouvement un des phares de l’histoire musicale. N’essayez pas de comprendre avant de faire ce que Beethoven ordonne. Les gens qui «comprennent» la grande musique à l’avance ne verront jamais que le reflet de leur propre esprit. L’interprète qui obéit fidèlement aux ordres découvrira sans cesse leur sens véritable.» J’ai cité ces paroles dans leur intégralité car elles me semblent de la plus extrême importance.

De la désespérance de ce mouvement surgit, tel le soleil perçant les nuages, le Menuetto, qui nous ramène en majeur. Je ne le sens pas arriver souriant et insouciant, mais plutôt conscient de ce qui a précédé—du moins jusqu’à ce que le Trio commence, et que l’humour de Beethoven prenne le dessus. Comme il est facile, et habile, de présenter son sujet à la main gauche avec deux articulations différentes—l’une détachée, l’autre liée.

Le finale Rondo est inhabituel. Nul «grand thème», ici, mais un simple motif insignifiant de trois notes ascendantes, sur lequel le compositeur bâtit le mouvement tout entier. Czerny en témoigne: Beethoven utilisa souvent pareil matériau clairsemé pour improviser toute une pièce. Son inventivité, ses brusques changements de climat, ses points d’orgue expressifs et surtout sa conclusion fantasque, qui se volatilise, font que ce mouvement lance un véritable défi à l’interprète. Tovey nous apprend que, dans certaines éditions anciennes, une «personne stupide» inséra un crescendo à la fin, probablement pour plus d’efficacité.

extrait des notes rédigées par Angela Hewitt © 2006
Français: Hyperion Records Ltd

Beethovens Gruppe von drei Sonaten, die sein op. 10 ausmachen, wurde dennoch im September 1798 in Wien mit der Überschrift „pour le clavecin ou pianoforte“ (für Cembalo oder Klavier) veröffentlicht. Sicherlich handelte es sich hierbei um einen Versuch seitens des Verlags, diejenigen, die noch ein Cembalo besaßen, zum Kauf anzuregen, da diese Sonaten nur mit größter Phantasie als fürs Cembalo geeignet betrachtet werden können. Czerny, der uns mit seiner Schrift Über den richtigen Vortrag der sämtlichen Beethovenschen Klavierwerke (jetzt bei Universal erschienen und von Paul Badura-Skoda herausgegeben) ein unschätzbares Dokument hinterließ, bezeichnete die Sonate in D-Dur, op. 10 Nr. 3 als grandioses und wichtiges Werk, und in der Tat ist sie das erste Meisterwerk des gesamten Sonatenzyklus. Das eröffnende Presto bedarf einer aufmerksamen Genauigkeit im Detail, die oft vernachlässigt wird—es beginnt im piano, bis zum sforzando bei der ersten Fermate (so gerne man auch ein Crescendo einbauen möchte—es gibt keins). Wie so oft bei den frühen Werken Beethovens wird dem Pianisten eine bravouröse Technik abverlangt, die jedoch allein nicht ausreicht. Der großartige langsame Satz, Largo e mesto, zeugt von großer Innigkeit. Von Sir Donald Tovey (dessen Ausgabe der Beethoven-Sonaten meines Erachtens immer noch zu den besten gehört) stammt der Rat: „Die Einzelheiten bezüglich der Phrasierung und tonlichen Farbgebung gibt Beethoven mit außergewöhnlicher Genauigkeit selbst an; achtet man darauf, daß man das spielt, was in den Noten steht, so wird man der tragischen Macht, die diesen Satz zu einem Meilenstein in der Musikgeschichte gemacht hat, ziemlich nahe kommen. Versuchen Sie nicht zu verstehen, ohne zuvor Beethovens Weisungen gefolgt zu sein. Diejenigen, die große Musik schon im voraus „verstehen“, werden nie etwas anderes darin sehen, als einen Spiegel ihres eigenen Denkens. Der Interpret, der den Anweisungen getreu folgt, wird ihre wahre Bedeutung immer wieder entdecken.“ Ich habe diese Zeilen vollständig zitiert, da ich sie für besonders wichtig erachte.

Wie die Sonne, die hinter den Wolken hervorkommt, erscheint aus der Verzweiflung dieses Satzes nun das Menuetto, das auch wieder ins Dur zurückführt. Ich finde, es sollte nicht lächelnd und sorgenfrei daherkommen, sondern im vollen Bewußtsein dessen, was vorhergegangen ist—zumindest bis zum Anfang des Trios, in dem Beethovens Humor Überhand nimmt. Welch ein einfaches und dennoch geschicktes Mittel, das Thema in der linken Hand mit zwei unterschiedlichen Artikulationen zu präsentieren—einmal gestoßen und einmal gebunden.

Das Rondo-Finale ist ungewöhnlich: kein „großes Thema“, sondern lediglich ein recht unbedeutendes, aus drei aufwärtsgehenden Tönen bestehendes Motiv, auf dem Beethoven den gesamten Satz aufbaut. Czerny erlebte selbst, wie Beethoven oft solch spärliches Material benutzte, um ein ganzes Stück zu improvisieren. Für den Interpreten stellen sein Einfallsreichtum, seine jähen Stimmungswechsel, sein ausdrucksstarkes Innehalten und insbesondere der kapriziöse, im Nichts verschwindende Schluß eine besondere Herausforderung dar. Tovey zufolge hat in manchen frühen Editionen irgendein „Dummkopf“ am Schluß ein Crescendo eingefügt, vermutlich um ihn so wirkungsvoller zu machen.

aus dem Begleittext von Angela Hewitt © 2006
Deutsch: Bettina Reinke-Welsh

Recordings

Beethoven: Piano Sonatas, Vol. 1
CDA67518
Beethoven: Piano Sonatas, Vol. 1
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Details

Movement 1: Presto
Track 1 on CDA67518 [7'16]
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Movement 2: Largo e mesto
Track 2 on CDA67518 [11'02]
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Movement 3: Menuetto: Allegro
Track 3 on CDA67518 [2'38]
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Movement 4: Rondo: Allegro
Track 4 on CDA67518 [4'23]
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Track-specific metadata for CDA67518 track 3

Menuetto: Allegro
Artists
ISRC
GB-AJY-06-51803
Duration
2'38
Recording date
10 September 2005
Recording venue
Das Kulturzentrum Grand Hotel, Dobbiaco, Italy
Recording producer
Ludger Böckenhoff
Recording engineer
Ludger Böckenhoff
Hyperion usage
  1. Beethoven: Piano Sonatas, Vol. 1 (CDA67518)
    Disc 1 Track 3
    Release date: October 2006
  2. Beethoven: Piano Sonatas, Vol. 1 (SACDA67518)
    Disc 1 Track 3
    Release date: October 2006
    Deletion date: July 2012
    Super-Audio CD — Deleted
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