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St Paul's Service

composer
October 1951
author of text
Magnificat: Luke 1: 46-55; Nunc dimittis: Luke 2: 29-32

 
The St Paul’s Service is one of Howells’ most celebrated settings of texts that he returned to time and again. Fashioned specially for a building with a spectacular acoustic, consequently employing a less rapidly changing harmonic rhythm than would be possible in a less resonant building, this is a work in which Howells seems at his most confident and optimistic. It is the biggest boned, the most expansive of all his treatments and justifies its reputation as one of the best of his settings for the Anglican liturgy. The Magnificat sets off sturdily, without introduction, and never looks back, surging forward with just an easing of the pace at the beautiful ‘He remembering His mercy’. The Nunc dimittis, though quiet, is also expansive, building slowly and majestically to its climax. The Glorias in both canticles sweep all before them and make a big feature out of Howells’ characteristic use of the ‘Lydian’ fourth, stretching the tonality before pulling it back to the tonic to almost cataclysmic effect.

from notes by Paul Andrews © 2012

Le St Paul’s Service («L’Office de saint Paul») compte parmi les œuvres vocales de Howells les plus célèbres sur lesquelles il est maintes fois revenu. Conçue spécialement pour un édifice à l’acoustique spectaculaire et faisant donc appel à un rythme harmonique changeant plus lentement que ce qui aurait été possible dans un bâtiment moins réverbérant, c’est une œuvre dans laquelle Howells semble très confiant et optimiste. C’est ce qu’il y a de plus charpenté et de plus grandiose dans tout ce qu’il a écrit en la matière et cette œuvre justifie sa réputation de compter parmi les meilleures musiques de la liturgie anglicane. Le Magnificat démarre d’un air résolu, sans introduction, et ne revient jamais sur le passé, avançant en masse avec juste une petite détente du rythme au magnifique «He remembering His mercy» («Il se souvient de son amour»). Le Nunc dimittis est calme mais également grandiose, montant lentement et majestueusement à son sommet. Dans ces deux cantiques, les Gloria balayent tout devant eux et tirent le maximum de l’utilisation caractéristique que fait Howells de la quarte «lydienne», exploitant à fond la tonalité avant de la ramener à la tonique avec un effet presque cataclysmique.

extrait des notes rédigées par Paul Andrews © 2012
Français: Marie-Stella Pâris

Das St Paul’s Service gehört zu Howells’ berühmtesten Vertonungen eines Textes, mit dem er sich immer wieder beschäftigte. Es ist speziell auf die atemberaubende Akustik der Kirche angelegt und verzichtet daher auf einen schnell wechselnden harmonischen Rhythmus, wie ihn ein Bauwerk mit weniger Nachhall erlaubt hätte. In dieser Komposition scheint Howells ein Höchstmaß an Selbstbewusstsein und Optimismus zu erreichen. Sie ist die kraftvollste und größtangelegte seiner Fassungen und verdient ihren Ruf als eine seiner besten Vertonungen der anglikanischen Liturgie. Energisch und ohne Vorspiel setzt das Magnificat ein und prescht voran, ohne sich umzuschauen; lediglich während des wunderbaren „He remembering His mercy“ lässt die Eile etwas nach. Das ruhige, aber ebenso weit ausgreifende Nunc dimittis steigert sich langsam und majestätisch zu seinem Höhepunkt. Die Gloria-Abschnitte beider Sätze bahnen sich schonungslos ihren Weg und stellen Howells typischen Gebrauch der „lydischen“ Quarte in den Vordergrund, wodurch die Tonalität gedehnt wird, bevor sie mit geradezu verheerender Wirkung wieder auf die Tonika zurückfällt.

aus dem Begleittext von Paul Andrews © 2012
Deutsch: Arne Muus

Recordings

Howells: Requiem & other choral works
CDA67914
Howells: St Paul's Service & other works
CDA66260Archive Service
The Music of St Paul's Cathedral
SPCC2000Super-budget price sampler

Details

Canticle 1: Magnificat  My soul doth magnify the Lord
Track 6 on CDA67914 [6'41]
Track 8 on CDA66260 [6'52] Archive Service
Track 7 on SPCC2000 [6'52] Super-budget price sampler
Canticle 2: Nunc dimittis  Lord, now lettest thou thy servant depart in peace
Track 7 on CDA67914 [5'33]
Track 9 on CDA66260 [5'15] Archive Service
Track 8 on SPCC2000 [5'15] Super-budget price sampler

Track-specific metadata for SPCC2000 track 7

Canticle 1: Magnificat
Artists
ISRC
GB-AJY-88-26008
Duration
6'52
Recording date
10 June 1987
Recording venue
St Paul's Cathedral, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Howells: St Paul's Service & other works (CDA66260)
    Disc 1 Track 8
    Release date: April 1988
    Deletion date: October 1998
    Archive Service
  2. The Music of St Paul's Cathedral (SPCC2000)
    Disc 1 Track 7
    Release date: July 2000
    Super-budget price sampler
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