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Magnificat-Alleluia

First line:
Alleluia. Alleluia. Magnificat anima mea Dominum
composer
1958; commissioned by Pope Pius XII and the Italian Association of St Cecilia to celebrate Lourdes Year; first performed in the Teatro Municipal, Rio de Janeiro, on 8 November 1958
author of text
Luke 1: 46-55

 
After the removal from office of Vargas in 1945, and the ending of the War (in which Brazil had taken part on the Allied side), Villa-Lobos began to travel extensively once more as a conductor of his own music, spending large portions of each year in Europe and the USA. Consequently his activities in Brazil as choral conductor, composer and educationalist diminished considerably. The requirement for patriotic choral works in any case ceased, and Villa-Lobos turned his compositional energies to operas and orchestral music.

At the end of his life, however, two commissions resulted in further sacred choral works, and in these Villa-Lobos literally bid farewell to the world. A request from Pope Pius XII himself, via the Italian Association of St Cecilia, to celebrate ‘Lourdes Year’, resulted in a fine Magnificat-Alleluia for mezzo-soprano (or contralto), chorus, and orchestra, which was first performed at the Teatro Municipal, Rio de Janeiro, on 8 November 1958, conducted by Edoardo di Guarnieri. A further performance was given the following September. The terminally ill composer, recently discharged from hospital, attended, and was visibly moved by his own music. The audience gave him a spontaneous and generous ovation, and he waved feebly from his seat. This was the last concert he ever attended, and weeks later he was dead.

Magnificat-Alleluia alternates the text of the Magnificat (contralto solo) with blocks of ‘Alleluia’, sung by the whole chorus. The intricate polyphony of São Sebastião or of the huge choral tour de force Bachianas brasileiras No 9, is eschewed. The choral writing of the ‘Alleluias’ is Gabrieli-like in its resounding antiphonies from voice to voice, and in its melismatic cadences; melismatic or chant-like too is the setting of the Magnificat text. Singer and chorus eventually unite in a surging, climactic ‘Amen’.

from notes by Simon Wright © 1993

Après que Vargas ait perdu le pouvoir en 1945, et à la fin de la guerre (à laquelle le Brésil avait participé du côté des Alliés), Villa-Lobos recommença à beaucoup voyager, dirigeant sa propre musique, et passa chaque année beaucoup de temps en Europe et aux États-Unis. Ses activités de directeur de chorales, de compositeur et d’éducateur diminuèrent donc considérablement. De toute façon, la demande d’ouvrages choraux patriotiques avait cessé et Villa-Lobos concentra son énergie sur la composition d’opéras et de musique d’orchestre.

À la fin de sa vie, néanmoins, deux commandes lui firent composer d’autres œuvres chorales sacrées; et c’est avec elles que Villa-Lobos fit littéralement ses adieux au monde. C’est à la suite d’une commande du Pape Pie XII lui-même, par la voie de l’Association italienne de Sainte Cécile, pour célébrer «l’Année de Lourdes», que fut composé le très beau Magnificat-Alleluia pour mezzo-soprano (ou contralto), chœur, et orchestre, créé au Teatro Municipal, Rio de Janeiro, le 8 novembre 1958, sous la direction de Edoardo di Guarnieri. Une autre représentation eut lieu en septembre de l’année suivante. Le compositeur qui, dans la phase terminale de la maladie qui allait l’emporter, avait récemment quitté l’hôpital, y assistait et fut manifestement ému par sa musique. Les spectateurs lui firent spontanément une généreuse ovation, et il répondit faiblement sans pouvoir se lever. Ce fut le dernier concert auquel il assista et il mourut quelques semaines plus tard.

Dans le Magnificat-Alleluia, le texte du Magnificat (contralto solo) alterne avec des blocs de l’«Alleluia» chantés par le chœur tout entier. La polyphonie complexe de São Sebastião ou de l’énorme tour de force choral Bachianas brasileiras nº 9, est évitée. L’écriture chorale de l’«Alleluia» ressemble à celle de Gabrieli avec ses antiennes résonnant de voix à voix, et ses cadences mélismatiques; l’arrangement du texte du Magnificat aussi est mélismatique ou psalmodique. Le chanteur et le chœur s’unissent finalement dans un «Amen» qui jaillit dans une intensité sonore vers son apogée.

extrait des notes rédigées par Simon Wright © 1993
Français: Alain Midoux

Nach der Amtsenthebung von Vargas im Jahre 1945 und dem Ende des Weltkriegs (an dem Brasilien auf alliierter Seite teilgenommen hatte) unternahm Villa-Lobos erneut ausgedehnte Konzertreisen als Dirigent seiner eigenen Musik und verbrachte große Teile eines jeden Jahres in Europa und den USA. Dadurch verringerten sich seine Aktivitäten in Brasilien als Chorleiter, Komponist und Erzieher erheblich. Außerdem bestand ohnehin keine Nachfrage mehr nach patriotischen Chorwerken, und Villa-Lobos wandte sich dem Komponieren von Opern und Orchesterwerken zu.

Gegen Ende seines Lebens sorgten jedoch Kompositionsaufträge für die Entstehung von zwei weiteren sakralen Chorwerken. Mit ihnen nahm Villa-Lobos im wahrsten Sinne Abschied von der Welt. Ein persönliches Ersuchen von Papst Pius XII., vermittelt durch die italienische Vereinigung der heiligen Cäcilia, brachte zur Feier des „Lourdes-Jahres“ ein gelungenes Magnificat-Alleluia für Mezzosopran (oder Alt), Chor und Orchester hervor, das am 8. November 1958 im Teatro Municipal von Rio de Janeiro unter der Leitung von Edoardo di Guarnieri uraufgeführt wurde. Eine zweite Aufführung im folgenden September schloß sich an. Der todkranke, soeben aus dem Krankenhaus entlassene Komponist wohnte dem Konzert bei und zeigte sich sichtbar gerührt von seiner eigenen Musik. Das Publikum bedachte ihn mit einer spontanen und tiefempfundenen Ovation, doch er konnte nur geschwächt von seinem Sitzplatz aus winken. Es war das letzte Konzert, das er erlebte, und er starb wenige Wochen später.

Das Magnificat-Alleluia alterniert den Text des Magnificat (Altsolo) mit „Alleluia“-Passagen, die vom ganzen Chor gesungen werden. Die komplexe Polyphonie der Missa São Sebastião oder die Glanzleistung des gewaltigen Chorsatzes der Bachianas brasileiras Nr. 9 werden hier gemieden. Die Chorführung der „Alleluias“ erinnert mit ihren klingenden Antiphonien zwischen den Stimmen und den melismatischen Kadenzen an Gabrieli; auch die Vertonung des Magnificat-Textes ist melismatisch beziehungsweise choralähnlich. Am Schluß vereinen sich Solistin und Chor zu einem aufbrandenden, krönenden „Amen“.

aus dem Begleittext von Simon Wright © 1993
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Villa-Lobos: Missa São Sebastião & other sacred music
CDH55470

Details

Track 20 on CDH55470 [7'29]

Track-specific metadata for CDA66638 track 20

Artists
ISRC
GB-AJY-93-63820
Duration
7'29
Recording date
9 January 1993
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Villa-Lobos: Missa São Sebastião & other sacred music (CDA66638)
    Disc 1 Track 20
    Release date: April 1993
    Deletion date: April 2012
    Superseded by CDH55470
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