Bendita Sabedoria

composer
1958; written for the College Chorus of Mew York University
author of text
Proverbs 1: 20, 20: 15, 4: 7, 24: 5, 3: 13; Psalm 90: 12

 
A few weeks after the first performance in Rio de Janeiro of Magnificat-Alleluia, the College Chorus of New York University under Maurice Paress gave the premiere of Villa-Lobos’s very last a cappella choral work, Bendita Sabedoria (‘Blessed Wisdom’), which was dedicated to the University and written at the suggestion of Carleton Sprague Smith. Villa-Lobos, traveller in sound across the Brazilian landscape and great teller of myths and tales, finally confronts God in six chorales which set short Latin texts of Biblical wisdom. The music is spare, ritualistic, and static, and the simplicity of the Missa São Sebastião is recalled in gentle triadic harmonies; the arching, carefully controlled vocal lines highlight and reveal rather than obscure or decorate the eternal truths of the imposing Latin dictums. Wisdom, peace, and an acceptance of the life hereafter were eventually achieved by Villa-Lobos at an altar far removed from the festivities of his Brazilian Indians, or the edifices of his Choros compositions. Like his final String Quartet (No 17) of 1957, the textual economy of Bendita Sabedoria is astonishing, and the piece closes Villa-Lobos’s vast choral output with music of touching simplicity and grace.

from notes by Simon Wright © 1993

Quelques semaines après la création du Magnificat-Alleluia, à Rio de Janeiro, la Chorale de l’Université de New York, sous la direction de Maurice Paress, créa la toute dernière œuvre chorale a cappella de Villa-Lobos, Bendita Sabedoria («Sagesse bénite»), qui était dédiée à l’Université et écrite à la suggestion de Carleton Sprague Smith. Villa-Lobos, voyageur par les sons à travers le paysage brésilien et grand raconteur de mythes et de contes, confronte finalement Dieu dans six chorales qui mettent en musique de courts textes latins de sagesse biblique. La musique est sobre, ritualiste et statique, et les douces harmonies d’accords parfaits rappellent la simplicité de la Missa São Sebastião; les lignes vocales archées, soigneusement contrôlées soulignent et révèlent plutôt qu’obscurent ou ornent les vérités éternelles des imposantes maximes latines. Villa-Lobos parvint à la sagesse, la paix, et à une acceptation de la vie au-delà de la tombe sur un autel bien éloigné des festivités de ses indiens brésiliens, ou des édifices de ses compositions des Choros. Comme son dernier quatuor à cordes (nº 17) de 1957, l’économie textuelle de Bendita Sabedoria est surprenante, et c’est avec une musique de grâce et simplicité touchantes que cet ouvrage met fin à la vaste production chorale de Villa-Lobos.

extrait des notes rédigées par Simon Wright © 1993
Français: Alain Midoux

Wenige Wochen nach der Uraufführung des Magnificat-Alleluia in Rio de Janeiro gab der Chor der New York University unter Maurice Paress die Premiere von Villa-Lobos’ allerletztem A-cappella-Chorwerk, Bendita Sabedoria („Gesegnete Weisheit“), das der Universität gewidmet und auf Anregung von Carleton Sprague Smith entstanden war. Hier tritt Villa-Lobos, der Klangreisende durch die Landschaft Brasiliens, der große Erzähler von Mythen und Legenden, endlich vor Gott. Er tut dies in sechs Chorälen auf kurze lateinische Texte biblischer Weisheit. Die Musik ist karg, ritualistisch, statisch, und die sanften Dreiklangharmonien erinnern in ihrer Schlichtheit an die Missa São Sebastião. Die überwölbenden, sorgsam geführten Gesangslinien betonen und offenbaren die ewigen Wahrheiten der imposanten lateinischen Sprüche, statt sie zu verdunkeln oder auszuschmücken. Weisheit, Frieden und der Glaube an ein Leben im Jenseits wurden von Villa-Lobos schließlich an einem Altar erreicht, der weit entfernt ist von seinen brasilianischen Indianern oder den Konstrukten seiner Choros-Kompositionen. Wie bei seinem letzten Streichquartett (Nr. 17) von 1957 ist auch hier die Sparsamkeit der Linienführung verblüffend, und das Stück beschließt Villa-Lobos’ großes Œuvre an Chorwerken mit Musik von anrührender Schlichtheit und Grazie.

aus dem Begleittext von Simon Wright © 1993
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Villa-Lobos: Missa São Sebastião & other sacred music
CDH55470Helios (Hyperion's budget label)

Details

No 1: Sapientia foris praedicat
Track 7 on CDH55470 [3'05] Helios (Hyperion's budget label)
No 2: Vas pretiosum labia scientiae
Track 8 on CDH55470 [1'37] Helios (Hyperion's budget label)
No 3: Principium sapientiae
Track 9 on CDH55470 [0'39] Helios (Hyperion's budget label)
No 4: Vir sapiens
Track 10 on CDH55470 [0'30] Helios (Hyperion's budget label)
No 5: Beatus homo
Track 11 on CDH55470 [4'05] Helios (Hyperion's budget label)
No 6: Dexteram tuam
Track 12 on CDH55470 [1'31] Helios (Hyperion's budget label)

Track-specific metadata for CDA66638 track 10

Vir sapiens
Artists
ISRC
GB-AJY-93-63810
Duration
0'30
Recording date
9 January 1993
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Villa-Lobos: Missa São Sebastião & other sacred music (CDA66638)
    Disc 1 Track 10
    Release date: April 1993
    Deletion date: April 2012
    Superseded by CDH55470
  2. Villa-Lobos: Missa São Sebastião & other sacred music (CDH55470)
    Disc 1 Track 10
    Release date: June 2014
    Helios (Hyperion's budget label)