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Piano Sonata No 4 in A minor, Op 100

composer
c1876/80

 
In the more than a quarter of a century which separates the third from the fourth of the Rubinstein sonatas (the fourth appeared in 1880) lie only two of his major works for piano—the Fantasy, Opus 77, and the Theme and Variations, Opus 88, both of which are larger than any of the earlier sonatas and show a very different weight of thought from the dozens of character pieces which otherwise fill the Rubinstein piano œuvre. The fourth sonata turns out to be in this grand mould, on a much broader scale than the others, and is almost leisurely in its expansiveness.

There are two parts to the first theme of the Moderato con moto: a strong rhythmic motif marked appassionato e con espressione and a gentler rising theme accompanied by triplet chords. An animated transition passage leads to the second group of themes: a lyrical melody which is immediately extended and developed, and a codetta which contains two more melodic ideas, the second of which introduces the development after the exposition is repeated. All the themes other than the lyrical second subject play a part in the development, and the opening theme is treated fugally. The regular recapitulation is rounded off with a short coda.

The scherzo is a very powerful affair whose skittish moments are generally interrupted by gruff cadences on the off beats, and there is some occasional mildly experimental dissonance. The calmer trio section curiously calls to mind the Grieg of the Lyric Pieces, with its two-bar phrases and delicate syncopations.

The slow movement is very generous with melody—the exposition contains seven distinct themes, three in the home key of F major before a more animated theme in 5/8 introduces D flat. A modulatory theme leads to the second subject and codetta in C major. Development is confined to the first of the themes, but the recapitulation introduces many variations in texture and tonality. A second development turns out to be a long valediction on the first subject group.

The finale is a very busy moto perpetuo with a theme appearing in octaves in the bass before it undergoes the first of many transformations. A brief attempt at a lyrical second theme is doomed by the insistent return of the first for development, but a more expressive section intervenes before the recapitulation, in which the second subject finally takes wing before precipitating headlong into the conclusion.

from notes by Leslie Howard © 1996

Durant l’intervalle de plus de vingt-cinq ans qui sépare les IIIe et IVe sonates de Rubinstein (la IVe est apparue en 1880) seulement deux œuvres majeures pour piano ont été composées: la Fantaisie op.77 et le Thème et variations op.88. Ces deux pièces sont de plus grande ampleur que les sonates qui les précèdent et révèlent une profondeur de pensée bien différente des dizaines de pièces de caractère qui constituent une grande partie de l’œuvre pour piano de Rubinstein. Il se trouve que la IVe sonate relève de cette même veine grandiose, de dimension bien plus vaste que les sonates précédentes et, qui s’étend, pourrait-on dire, tout à loisir.

Le premier thème du Moderato con moto se divise en deux parties: un motif rythmique énergique appassionato e con espressione et un thème ascendant plus calme accompagné par des accords en triolets. Un vif passage de transition mène au deuxième groupe de thèmes: une mélodie lyrique qui est immédiatement rallongée et developpée, et puis une cadence qui présente deux idées mélodiques supplémentaires; la seconde d’entre elles introduisant le développement après que l’exposition eut été répétée. Tous les thèmes autres que le second sujet lyrique jouent un rôle dans le développement, et le thème d’ouverture est traité de manière fuguée. La réexposition régulière s’achève par une courte coda.

Le puissant scherzo est une affaire sérieuse dont les moments d’humeur ombrageuse sont généralement interrompus par des cadences brusques à contretemps, et il y a, occasionnellement, quelques recherches timides de dissonnances. Le trio rappelle le Grieg des Pièces lyriques, avec ses phrases de deux mesures et la délicatesse des syncopes.

Le mouvement lent est très généreux en mélodies—l’exposition ne contient pas moins de sept thèmes différents. Trois d’entre eux sont dans la tonalité principale de fa majeur, avant qu’un autre, plus animé, à 5/8 n’introduise le ton de ré bémol. Un thème qui module amène le deuxième sujet, puis une codetta en la majeur. Le développement est confié au premier de ces thèmes, mais la réexposition introduit de nombreuses variantes en ce qui concerne les textures et les tonalités.

Le finale est un mouvement perpétuel très dense avec le thème apparaissant tout d’abord en octaves dans les basses avant de subir de nombreuses transformations. Un second thème plus lyrique disparaît à peine esquissé pour laisser la place au premier thème qui insiste pour revenir pour le développement. Mais un intermède plus expressif intervient alors avant la réexposition, dans laquelle finalement le second sujet prend son essor avant de se précipiter tête baissée vers la conclusion.

extrait des notes rédigées par Leslie Howard © 1996
Français: Daniel Biry

Im Vierteljahrhundert, das zwischen Rubinsteins dritter und vierter Sonate (die vierte erschien 1880) liegt, wurden lediglich zwei seiner großen Werke für Klavier—die Fantasie, Opus 77 und Thema und Variationen, Opus 88—komponiert. Beide sind im Vergleich zu all seinen früheren Sonaten umfangreicher und vermitteln zudem ein völlig anderes Gedankengut als die Dutzende von Charakterwerken, die ansonsten das gesamte Rubinsteinsche Klavieroeuvre ausmachen. Die vierte Sonate erweist sich als ein Werk von weitaus größerer Reichweite als die anderen und strahlt fast eine Art Gemächlichkeit aus.

Das erste Thema des Moderato con moto ist zweiteilig: Mit einem stark rhythmischen Motiv, das mit Appassionato e con espressione bezeichnet ist und einem eher sanft aufsteigenden Thema, das von Triolenakkorden begleitet wird. Eine belebte Durchgangspassage führt zur zweiten Themengruppe: Einer lyrischen Melodie, die sofort erweitert und bearbeitet wird, und einer kleinen Coda mit weiteren zwei melodischen Ideen, von denen die zweite nach der Wiederholung der Exposition die Durchführung vorstellt. Alle Themen außer dem lyrischen zweiten stellen bedeutende Elemente der Durchführung dar, und das einleitende Thema wird fugal bearbeitet. Schließlich wird die gleichmäßige Reprise von einer kurzen Coda abgerundet.

Das Scherzo ist von großer Ausdruckskraft, dessen Übermut im großen und ganzen nur von schroffen Kadenzen auf den Auftakten unterbrochen wird, und zuweilen sind sogar leicht experimentierende Dissonanzen vorhanden! Der ruhigere Trioabschnitt erinnert mit seinen zweitaktigen Phrasen und zarten Synkopierungen auf recht kuriose Weise an die Lyrischen Stücke Griegs.

Die Melodie des langsamen Satzes ist sehr großzügig gestaltet—die Exposition besteht aus sieben hervorragenden Themen, von denen drei in der Haupttonart F-Dur gehalten sind, ehe ein eher munteres Thema im Fünfachteltakt und in Des vorgestellt wird. Eine Modulationsmelodie leitet zum zweiten Thema und einer Codetta in C-Dur über. Nun wird eine Themendurchführung mit den ersten melodischen Themen geplant, während in der Reprise dann Struktur und Tonalität neu variiert werden. Eine zweite Durchführung erweist sich schließlich als ein langer Abschied von der ersten Themengruppe.

Das Finale ist ein sehr bewegtes Moto perpetuo, dessen Thema in Oktaven in der Baßstimme erschallt, ehe es der ersten einer Reihe von Transformationen unterliegt. Der kurze Versuch eines lyrischen Nebenthemas scheint an der beharr­lichen Rückkehr der ersten Durchführung zu scheitern, ein ausdrucksvollerer Abschnitt wird jedoch vor der Reprise vor­gestellt, in der das zweite Thema schließlich Auftrieb bekommt, ehe es Hals über Kopf abgeschlossen wird.

aus dem Begleittext von Leslie Howard © 1996
Deutsch: Ute Mansfeldt

Recordings

Rubinstein: Complete Piano Sonatas
CDD220072CDs Dyad (2 for the price of 1)

Details

Movement 1: Moderato con moto
Track 5 on CDD22007 CD2 [15'23] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 2: Allegro vivace
Track 6 on CDD22007 CD2 [6'57] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 3: Andante
Track 7 on CDD22007 CD2 [10'48] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 4: Allegro assai
Track 8 on CDD22007 CD2 [8'18] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)

Track-specific metadata for CDD22007 disc 2 track 8

Allegro assai
Artists
ISRC
GB-AJY-81-10508
Duration
8'18
Recording date
25 October 1981
Recording venue
Art Workers Guild, Queen Square, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Rubinstein: Piano Sonatas Nos 2 & 4 (CDA66105)
    Disc 1 Track 4
    Release date: March 1990
    Deletion date: September 1996
    Superseded by CDD22007
  2. Rubinstein: Complete Piano Sonatas (CDD22007)
    Disc 2 Track 8
    Release date: September 1996
    2CDs Dyad (2 for the price of 1)
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