Piano Sonata No 3 in F major, Op 41

composer
c1853/4

 
Judging from Rubinstein’s own choice of programmes for the Historical Recitals with which he toured Europe towards the end of his life, the third sonata was his favourite. He included it complete, along with the scherzo of the fourth, and last, sonata and the beautiful variations of the second. Composed around 1853/4 (it is nearly impossible to place Rubinstein’s dates on composition any closer than this), the F major sonata certainly seems conceived for its own composer’s performance. It is characterized by its seriousness and strength as well as the broad scope of the piano writing (within the boundaries of the, by then, conservative tradition of Mendelssohn and Schumann but with more than the occasional anticipation of Brahms).

The two themes of the opening Allegro risoluto e con fuoco are both economically devised, and bear the customary masculine/feminine relationship of the Romantics’ interpretation of Classical sonata form. One phrase of the first theme also does duty for linking material and eventually generates a counter-theme to the return of the second theme. Altogether an imposing piece, this movement also shows a good many strokes of a harmonic personality which, if not unnervingly original, is at least recognizably individual.

The Allegretto con moto is a little masterpiece. Cast in 2/4, in A minor, and marked piano and misterioso, this march-scherzo is full of delicate contrasts between legato and staccato, which continue through the largely half-lit trio section with its succession of almost primitive cadences which might have delighted Mahler.

The intensely romantic Andante at once recalls Schumann and anticipates Brahms. Essentially monothematic (the middle section—moving to E flat minor from the original C major—derives from the third phrase of the theme), the movement is beautifully balanced between expected and unpredictable changes of harmony.

The fourth movement, Allegro vivace, is a rapid tarantella (like the finale of the second sonata) and set, unusually, in F minor. There are two supplementary themes: a big C major section with repeated chords, and a lyrical melody in D flat. Each of these sections commences its own development at once while the tarantella theme is used for counterpoint and modulation. The recapitulation follows immediately with all the material in F minor then F major, with further development and side-stepping of the inevitable coda, which eventually appears, presto, indisputably to confirm F major for the conclusion. (A later edition has an inexplicably revised coda with an interrupted cadence at the end of the peroration. It is not employed here.)

from notes by Leslie Howard © 1996

Si l’on en juge par le propre choix de Rubinstein pour les programmes de ses «Récitals historiques» avec lesquels il parcourut l’Europe vers la fin de sa vie, la IIIe sonate était sa préférée. Elle était programmée dans son intégralité à côté du scherzo de la IVe et dernière sonate et des belles variations de la IIe. Composée aux alentours de 1853/4 (il est impossible de situer avec plus de précision les dates de compositions des œuvres de Rubinstein), la sonate en fa majeur semble certainement avoir été conçue pour les propres récitals du compositeur. Elle se caractérise par un ton sérieux, beaucoup de force et également par le grand registre de l’écriture pianistique (dans les limites bien sûr de la tradition, à cette époque, conservatrice de Schumann et Mendelssohn. Aussi présente-elle plus que de simples avancées occasionnelles vers Brahms).

Les deux thèmes du mouvement d’ouverture Allegro risoluto et con fuoco sont tous les deux agencés avec beaucoup d’économie de moyens et marqués par l’opposition traditionnelle masculin/féminin de l’interprétation romantique de la forme sonate classique. Une phrase du premier thème sert aussi de matériel de liaison, pour générer en définitive un contre sujet au moment du retour du thème. Somme toute, une pièce imposante, ce mouvement révéle un grand nombre de traits harmoniques qui ne sont peut-être pas d’une nouveauté déconcertante, mais montrent une personnalité originale.

L’Allegretto con moto est un petit chef d’œuvre. À 2/4 et en la mineur avec l’indication piano e misterioso, ce scherzo-marche est marqué par de délicats contrastes entre legato et staccato qui se poursuivent dans le trio, tout en demi-teintes, avec sa succession de cadences quasi primitives qui auraient enchanté Mahler.

L’Andante à l’intensité très romantique rappelle immédiatement Schumann et anticipe Brahms. Monothématique pour l’essentiel (la section centrale—passant en mi bémol mineur en provenance du do majeur du début—dérive de la troisième phrase du thème), le mouvement est remarquablement équilibré entre les changements harmoniques attendus et ceux plus imprévisibles.

Le quatrième mouvement Allegro vivace est une tarentelle rapide (comme le finale de la IIe sonate) dans la tonalité peu coutumière de fa mineur. Il y a deux thèmes supplémentaires: une grande section en do majeur avec des répétitions d’accords et une mélodie lyrique en ré bémol. Chacune de ces sections introduit aussitôt son propre développement tandis que le thème de la tarentelle sert à la fois de contrepoint et aux modulations. La réexposition vient ensuite immédiate­ment avec tous les éléments regroupés dans la tonalité de fa mineur, puis fa majeur, avec un développement supplémentaire qui esquive, au premier abord, l’inéluctable coda; celle-ci finit enfin par apparaître presto et rétablit sans ambiguïté la tonalité de fa majeur. (Une édition ultérieure possède une coda révisée avec une cadence rompue à la fin de la péroraison; cette variante n’est pas utilisée ici.)

extrait des notes rédigées par Leslie Howard © 1996
Français: Daniel Biry

Nach Rubinsteins eigener Programmwahl für die Historischen Essays zu urteilen, mit denen er gegen Ende seines Lebens quer durch Europa reiste, war die dritte Sonate sein Lieblingsstück. Er schloß sie in ihrer kompletten Form ein, zusammen mit dem Scherzo seiner vierten und letzten Sonate und den wunderbaren Variationen seiner zweiten. Komponiert um die Jahre 1853/4 (es ist bei Rubinstein nahezu unmöglich, genauere Datenangaben zu machen), ist die Wahrscheinlichkeit groß, daß die Sonate in F-Dur für die eigenen Auftritte des Komponisten geschaffen worden waren. Ihre charakteristischen Merkmale sind sowohl in ihrer Ernsthaftigkeit und Aussagekraft als auch im breiten Spielraum der Klavierkomposition zu finden (die innerhalb der Grenzen gehalten ist, die von der damaligen Tradition Mendelssohns und Schumanns bestimmt wurden, jedoch nicht selten Brahms vorausahnen läßt).

Die beiden Themen des eröffnenden Allegro risoluto e con fuoco sind sparsam konzipiert und drücken die übliche maskulin/feminine Beziehung der Interpretation der klassisch-romantischen Sonatenform aus. Eine Phrase des ersten Themas dient als Überbrückungsmaterial und entwickelt bei der Wiederaufnahme des zweiten Themas schließlich eine Gegenmelodie. In seiner Gesamtheit ist es ein beeindruckendes Werk, und dieser Satz zeigt in großem Maße Anzeichen harmonischer Persönlichkeit, die, wenn auch nicht von überwältigender Originalität, zumindest aber von erkennbarer Individualität ist.

Das Allegretto con moto ist ein kleines Meisterwerk. Im Zweivierteltakt und a-Moll, markiert mit piano und misterioso, ist dieses marschähnliche Scherzo mit zarten Kontrasten zwischen legato und staccato nur so durchsetzt, die größtenteils durch den leicht finsteren Trioabschnitt mit seiner Folge nahezu primitiver Kadenzen fortsetzen, die Mahler entzückt hätten.

Das höchst romantische Andante erinnert unmittelbar an Schumann, verweist indessen aber auch auf Brahms. Seinen Grundzügen nach monothematisch (der mittlere Abschnitt, der sich von es-Moll zur ursprünglichen Durtonart bewegt, stammt aus der dritten Phrase des Themas) ruht der Satz jedoch in einer wunderschönen Balance zwischen erwarteten und unvorhergesehenen Harmoniewechseln.

Der vierte Satz Allegro vivace (wie das Finale der zweiten Sonate) ist recht ungewöhnlich in f-Moll mit zwei Nebenthemen komponiert: Einem langen Abschnitt in C-Dur mit wiederholten Akkorden und einem lyrischen in Des. Die beiden Abschnitte beginnen gleichzeitig mit einer jeweils eigenen Durchführung, während die Tarantellamelodie dem Kontrapunkt und der Modulation vorbehalten ist. Hiernach folgt unmittelbar die Reprise, in der das gesamte Material erst in f-Moll, dann in F-Dur behandelt wird. Mit einer weiteren Durchführung und einem Ausweichen der scheinbar unumgänglichen Coda, die schließlich doch erscheint, Presto, wird die Tonart F-Dur des Finale unbestritten bestätigt. (Eine spätere Ausgabe enthält eine wunderschön überarbeitete Coda mit einer unterbrochenen Kadenz am Ende des letzten Abschnitts. Diese ist hier nicht vorhanden.)

aus dem Begleittext von Leslie Howard © 1996
Deutsch: Ute Mansfeldt

Recordings

Rubinstein: Complete Piano Sonatas
CDD220072CDs Dyad (2 for the price of 1)

Details

Movement 1: Allegro risoluto e con fuoco
Track 1 on CDD22007 CD2 [9'16] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 2: Allegretto con moto
Track 2 on CDD22007 CD2 [6'04] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 3: Andante
Track 3 on CDD22007 CD2 [7'48] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 4: Allegro vivace
Track 4 on CDD22007 CD2 [7'51] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)

Track-specific metadata

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