Piano Sonata No 2 in C minor, Op 20

composer
c1852/4

 
Rubinstein’s second sonata was composed between 1852 and 1854 and was published in 1855. The shortest of the four sonatas, it replaces the conventional slow movement and scherzo with a theme and variations.

Unlike the other sonatas, the second begins with a rather tentative version of the main theme and it is only after subsidiary material, derived from rapidly arpeggiated chords, that the melody appears in full strength. Also a reversal of the conventional role is the fanfare-like second subject. The development is straightforward enough, with excursions into E flat minor and A flat minor, then A major and E major before an enharmonic modulation almost violently restores the home key.

The theme and variations, which Rubinstein often played separately, form a graceful intermezzo, simple and lyrical until the Schumannesque third variation alters the mood. After the mild solemnity imposed by the minor key of the fourth variation, a short coda restores the tranquillity of the beginning.

The finale is another movement in sonata form, characterized by a favourite Rubinstein device of constant very rapid triplets. The excellent second subject is hurried aside and the exposition is repeated. The development relies rather heavily on sequential repetition of phrases from both main themes, but the return is handled very deftly, with almost orchestral colouring. Mendelssohn is clearly the model for the nonetheless effective coda.

from notes by Leslie Howard © 1996

La seconde sonate de Rubinstein fut composée entre 1852 et 1854 et fut publiée en 1855. C’est la plus courte des quatre sonates, et le mouvement lent et le scherzo y sont remplacé par un théme et variations.

Contrairement aux autres sonates, la IIe commence par une version plutôt hésitante du thème principal, et c’est seulement après avoir introduit des éléments secondaires dérivés d’accords rapidement arpégés que la mélodie apparaît dans sa plénitude. Le second sujet, en forme de fanfare, présente ainsi un caractère qui est en opposition à son rôle traditionnel. Le développement est relativement simple avec des incursions dans les tonalités de mi bémol mineur et la bémol mineur, puis la majeur et mi majeur, avant qu’une modulation enharmonique ne rétablisse, presque avec violence, la tonalité principale.

Le mouvement Thème et variations, que Rubinstein interpréta souvent séparément, forme un gracieux intermezzo, simple et lyrique jusqu’à ce que la très schumanniènne troisième variation vienne en altérer l’humeur. Après le léger moment de solennité imposée par la tonalité mineure dans la quatrième variation, une courte coda restaure la quiétude du commencement.

Le finale est un autre mouvement en forme sonate, caractérisé par un procédé favori de Rubinstein: à savoir l’utilisation continuelle de triolets très rapides. L’excellent second thème est rapidement laissé de côté pour répéter l’exposition. Le développement a recours assez lourdement à maintes répétitions en séquences de phrases des deux thèmes principaux, mais la réexposition est agencée avec beaucoup de dextérité avec une coloration presque orchestrale. Mendelssohn a clairement servi de modèle pour la coda; elle est néanmoins très efficace.

extrait des notes rédigées par Leslie Howard © 1996
Français: Daniel Biry

Rubinsteins zweite Sonate war zwischen 1852 und 1854 komponiert und 1855 veröffentlicht worden. Als kürzeste der vier Sonaten werden hier der herkömmliche langsame Satz und das Scherzo von Themen und Variationen ersetzt.

Ungleich seiner anderen Sonaten beginnt die zweite mit einer recht zögerlichen Version des Hauptthemas, und erst nach dem Vorstellen des Nebenmaterials, das von Takten schneller Arpeggios abgeleitet ist, erschallt die Melodie in ihrer vollen Pracht. Auch im fanfarenähnlichen zweiten Thema wird die herkömmliche Form in umgekehrter Reihenfolge gegliedert. Die Durchführung ist recht einfach, mit Exkursen in die Tonarten es- und as-Moll, dann in A-und E-Dur übergehend, ehe eine enharmonische Modulation beinahe leidenschaftlich die Haupttonart wiederherstellt.

Der Abschnitt Themen und Variationen, den Rubinstein oft auch als selbstständiges Stück spielte, bildet, bis die Schumannsche dritte Variation einen Stimmungswechsel bewirkt, ein anmutiges Intermezzo von großer Schlichtheit und Lyrik. Nach der sanften Feierlichkeit, die durch die Molltonart der vierten Variation hervorgerufen wird, stellt eine kurze Coda die anfängliche Ausgeglichenheit wieder her.

Der abschließende Satz erscheint wiederum in Gestalt einer Sonate, die von Rubinsteins bevorzugtem Stilmittel, den kontinuierlich schneller werdenden Triolen, nur so ausgefüllt ist. Die Themenverarbeitung stützt sich recht stark auf sequenzierende Repetitionen von Phrasen beider Haupt­themen, allerdings geschieht die Rückkehr beinahe ohne orchestrale Klangfarben sehr geschickt, und die Vorlage dieser überaus wirkungsvollen Coda scheint der Komponist ganz unverkennbar bei Mendelssohn gefunden zu haben.

aus dem Begleittext von Leslie Howard © 1996
Deutsch: Ute Mansfeldt

Recordings

Rubinstein: Complete Piano Sonatas
CDD220072CDs Dyad (2 for the price of 1)

Details

Movement 1: Allegro con moto
Track 5 on CDD22007 CD1 [7'34] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 2: Andante: Tema – Variations 1-4
Track 6 on CDD22007 CD1 [8'11] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 3: Vivace
Track 7 on CDD22007 CD1 [9'32] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)

Track-specific metadata for CDD22007 disc 1 track 7

Vivace
Artists
ISRC
GB-AJY-81-01707
Duration
9'32
Recording date
25 October 1981
Recording venue
Art Workers Guild, Queen Square, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Rubinstein: Piano Sonatas Nos 2 & 4 (CDA66105)
    Disc 1 Track 7
    Release date: March 1990
    Deletion date: September 1996
    Superseded by CDD22007
  2. Rubinstein: Complete Piano Sonatas (CDD22007)
    Disc 1 Track 7
    Release date: September 1996
    2CDs Dyad (2 for the price of 1)