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Missa Philippus Rex Hispaniae

composer
1556/9; 6vv; Vatican Library Manuscript Capp.Sist.39
author of text
Ordinary of the Mass, with the cantus firmus Philippus Rex Hispaniae

 
It would be very pleasing if we could say that Escobedo’s ‘homage Mass’ was sung at Philip’s coronation. Despite extravagant claims, there is absolutely no evidence for this. Philip did not have a coronation (in our sense); he was in the Spanish Netherlands when, between late 1555 and March 1556, his father Charles V, Holy Roman Emperor and King (as Charles I) of Spain, abdicated from his various realms. Philip was again in the Low Countries when Charles died in 1558. What we know of the ceremonies of accession in 1559 is lacking musical information. The most that can be determined is that Escobedo’s Mass cannot date from earlier than 1556 nor later than 1563 when Parvus, the copyist, signed and dated his work on the choirbook, now Vatican Library Manuscript Capp.Sist.39. Escobedo died in 1563; we must suppose his Mass belongs to the period 1556 to 1559. The Sistine manuscript is the only source we have for Escobedo’s magnum opus; no copy is known in Spain, nor is there any mention of the work.

Bartolomé de Escobedo, a native of Zamora, spent two long periods as a singer in the Papal choir of the Sistine Chapel in Rome. He and Cristóbal de Morales would have known each other well; Escobedo joined the choir in 1536, the year after Morales. With one extended leave of absence, he remained in Rome until 1554. He is mentioned several times in the diaries of the Cappella Sistina, sometimes for bad-tempered behaviour. When he retired to Spain he maintained contact with the Sistine choir and advised on recruitment. The great theorist Salinas, university professor and cathedral maestro at Salamanca, was a friend and called Escobedo ‘an extremely learned musician’.

Escobedo held a benefice at Segovia and may have wished to supplement his retirement with additional beneficial rewards. This could have been a motive for paying honour to the new king with a splendid Mass, replete with symbols of homage and learned devices. The ‘Philippus’ Mass is written for six voices in a strong contrapuntal style rooted in the recent Franco-Flemish traditions of the Papal chapel. It owes much to the generation of Josquin Desprez and successors like Morales, a senior colleague of Escobedo.

The structure of the work shows that Escobedo was thoroughly familiar with Josquin’s famous Missa Hercules Dux Ferrariae. The syllables for Escobedo’s musical motto theme (soggetto cavato) are Mi Mi Ut Re Mi Fa Mi Re of the hexachord (modal scale) representing Philippus Rex Hispanie.

This is the cantus firmus that runs throughout the Mass in various tempos, its note values sometimes at odds with the prevailing time signature of the other voices, usually slower than their busy movement, occasionally matching them. Finally, in the Agnus Dei it is slowed down to become a series of internal pedal points round which the five free voices run up and down like tendrils and foliage of plants around a great pillar. Here the debt to Josquin is most apparent. The ‘Philippus’ theme is also subjected to presentations at different pitches, usually buried deep in the musical fabric. But there are notable moments when it emerges to dominate and to be heard above all else. This happens at ‘Et incarnatus est …’ when it is presented eight times in the top voice of a quartet.

Escobedo’s music for this act of homage is vigorous and, at times, impressively grand. It has its awkward moments and Palestrina, no doubt, would have winced at some infelicities. It has character and rhythmic drive; it certainly sheds new light upon the generation of Morales and Spanish music before Guerrero, who was surely the most ‘hispanic’ of all.

from notes by Bruno Turner © 1998

Il serait fort agréable de pouvoir dire que la «messe d’hommage» d’Escobedo fut chantée au couronnement de Philippe. Nonobstant d’extravagantes affirmations, nous ne pouvons rien prouver. Philippe n’eut pas de couronnement (au sens où nous l’entendons); il se trouvait aux Pays-Bas espagnols quand son père, Charles V, saint empereur romain et roi (comme Charles Ier d’Espagne), abdiqua ses divers royaumes, entre la fin de 1555 et mars 1556. Et Philippe se trouvait de nouveau aux Pays-Bas lorsque Charles mourut, en 1558. En l’absence de toute information musicale relative aux cérémonies d’accession au trône, en 1559, nous pouvons au mieux déterminer que la messe d’Escobedo ne saurait dater ni d’avant 1556, ni d’après 1563, quand Parvus, le copiste, signa et data son travail sur le livre de chœur, désormais conservé à la Vaticane, manuscrit Capp.Sist.39. Escobedo disparut en 1563 et nous devons supposer que sa messe appartient à la période 1556–1559. Le manuscrit de la chapelle Sixtine est notre unique source du magnum opus d’Escobedo; il n’en existe, à notre connaissance, aucune copie, aucune mention en Espagne.

Escobedo, qui jouissait d’un bénéfice à Ségovie, souhaita peut-être agrémenter sa retraite de bénéfices supplémentaires. Ce qui put le pousser à rendre hommage au nouveau roi par une messe splendide, gorgée de symboles d’hommage et de procédés savants. La messe «Philippus», écrite à six voix, présente un fort style contrapuntique, enraciné dans les récentes traditions franco-flamandes de la chapelle papale, et doit beaucoup à la génération de Josquin Desprez et de ses successeurs, tel Morales, principal collègue d’Escobedo.

Sa structure prouve qu’Escobedo connaissait parfaitement la célèbre Missa Hercules Dux Ferrariae de Josquin. Les syllabes du motif conducteur (soggetto cavato) d’Escobedo sont Mi Mi Ut Re Mi Fa Mi Re de l’hexacorde (gamme modale), qui représentent ainsi Philippus Rex Hispanie.

Tel est le cantus firmus qui parcourt la messe dans divers tempos et voit parfois ses valeurs de note en conflit avec le signe de la mesure dominant des autres voix, généralement plus lent que leur mouvement animé, quelquefois égal. Finalement, il est ralenti dans l’Agnus Dei pour devenir une série de pédales internes, autour desquelles les cinq voix libres, tels des cirres et des feuillages autour d’un grand pilier. La dette envers Josquin est ici la plus manifeste. Le thème «Philippus» subit, lui aussi, des présentations à différentes hauteurs de son, souvent enfoncé profond dans le tissu musical. Mais il est des moments remarquables où il émerge pour dominer et être entendu par-dessus tout le reste. «Et incarnatus est …» le voit ainsi présenté huit fois dans la voix aiguë d’un quatuor.

La musique composée par Escobedo pour cet hommage est vigoureuse et, parfois, d’un grandiose impressionnant. Elle recèle des moments gauches et certaines maladresses auraient sans doute fait grimacer Palestrina; dotée de caractère et d’élan rythmique, elle illumine assurément d’un éclat nouveau la génération de Morales et de la musique espagnole avant Guerrero, certainement le plus «hispanique» de tous les compositeurs.

extrait des notes rédigées par Bruno Turner © 1998
Français: Hypérion

Es wäre recht bequem, die Ansicht zu vertreten, daß man Escobedos ‘Huldigungsmesse’ zu Philipps Krönung sang. Trotz übertriebener Behauptungen dieser Art, gibt es dafür absolut keinen Anhaltspunkt. Philipp wurde nicht gekrönt (nicht in unserem Sinne); er hielt sich in den spanischen Niederlanden auf, als sein Vater Karl V., Kaiser des Heiligen Römischen Reiches und (wie Karl I.) König von Spanien in der Zeit zwischen Ende 1555 und März 1556 von seinen verschiedenen Reichen abdankte. Philipp befand sich abermals in den Niederlanden, als Karl im Jahre 1558 starb. Von den Feierlichkeiten zur Thronbesteigung 1559 ist hinsichtlich der musikalischen Gestaltung kaum etwas bekannt. Es läßt sich gerademal festlegen, daß Escobedos Messe nicht vor 1556 und nicht nach 1563 entstanden sein kann, dem Jahr als der Schreiber Parvus sein Werk – nun als Manuskript Capp.Sist.39 in der Vatikanischen Bibliothek erfaßt – im Gesangsbuch signierte und datierte. Escobedo starb 1563; seine Messe muß daher in den Zeitraum 1556 bis 1559 fallen. Das Sixtinische Manuskript stellt die einzige Quelle zu Escobedos magnum opus dar. In Spanien ist kein Exemplar bekannt, ebensowenig wird das Werk überhaupt erwähnt.

Escobedo hatte seine Pfründe in Segovia, doch es besteht durchaus die Möglichkeit, daß er seinen Ruhestand durch zusätzliche Einkünfte aufbessern wollte. Dies könnte ein Beweggrund für die Ehrerbietung sein, die er dem neuen König in Form einer ausgezeichneten Messe erbrachte, die reichlich mit Symbolen der Huldigung und gelehrsamen Elementen versehen ist. Die ‘Philippus’-Messe ist sechsstimmig in einem stark kontrapunktierten Stil geschrieben, der auf den jüngsten franko-flämischen Traditionen der päpstlichen Kapelle beruht. Viel verdankt sie der Generation von Josquin de Prez und Nachfolgern wie Morales, einem älteren Berufsgenossen von Escobedo.

Am Aufbau des Werkes läßt sich erkennen, daß Escobedo mit Josquins berühmter Missa Hercules Dux Ferrariae bestens vertraut war. Die Silben des musikalischen Leitthemas Escobedos (soggetto cavato) lauten Mi Mi Ut Re Mi Fa Mi Re im Hexachord (Modaltonfolge) und stehen für Phillipus Rex Hispanie (Originalschreibweise).

Ein cantus firmus, der in variierten Tempi die gesamte Messe hindurch auftritt, wobei seine Notenwerte manchmal von der vorhergehenden Zeitsignatur der anderen Stimmen, da er gewöhnlich langsamer als deren unruhige Bewegung ist, abweichen und ihr gelegentlich aber auch entsprechen. Schließlich wird er im Agnus Dei verlangsamt und verwandelt sich in eine Reihe interner Pedalpunkte, um die herum sich die fünf freien Stimmen auf- und abwinden wie die Ranken und Blätter einer Pflanze um eine große Säule. Hier wird der Bezug zu Josquin am deutlichsten. Das ‘Philippus’-Thema wird ebenso unterschiedlichen Tonhöhen unterworfen, die gewöhnlich tief in der musikalischen Struktur verankert sind. Doch gibt es auch bemerkenswerte Momente, zu denen es dominierend auftaucht und vor allen anderen zu hören ist. Dies geschieht zum ‘Et incarnatus est …’, wobei es achtmal in der Oberstimme des Quartetts erscheint.

Escobedos Musik erweist sich bei diesem Akt der Ehrerbietung als energisch und zeigt zeitweise eine beeindruckende Pracht. Sie hat aber auch ihre unbeholfenen Momente; Palestrina wäre wohl bei einigen dieser Fehlgriffe zusammengezuckt. Sie verfügt über Charakter und Rhythmik; ganz gewiß wirft sie neues Licht auf die Generation von Morales und der spanischen Musik vor Guerrero, der wohl der ‘hispanischste’ von allen gewesen ist.

aus dem Begleittext von Bruno Turner © 1998
Deutsch: Michael Stoffl

Sería muy agradable que pudiéramos decir que la «Misa de homenaje» de Escobedo se cantó en la coronación de Felipe. A pesar de afirmaciones insólitas en este sentido, no hay absolutamente ninguna prueba de ello. Felipe no tuvo nunca una coronación (tal y como la entendemos); estaba en los territorios flamencos españoles cuando, entre finales de 1555 y marzo de 1556, su padre Carlos V, Sacro Emperador Romano y Rey (como Carlos I) de España, abdicó de sus diversos reinos. Felipe se encontraba de nuevo en los Países Bajos cuando Carlos murió en 1558. Lo que sabemos de las ceremonias de acceso al trono en 1559 carece de información musical. Lo más que puede precisarse es que la Misa de Escobedo no puede datar de antes de 1556 ni de más tarde de 1563, el año en que Parvus, el copista, firmó y fechó su obra en el libro de coro, en la actualidad el manuscrito Capp.Sist.39 de la Biblioteca Vaticana. Escobedo murió en 1563; debemos suponer que su Misa pertenece al período comprendido entre 1556 y 1559. El manuscrito de la Sixtina es la única fuente con la que contamos para la magna obra de Escobedo; no se sabe de la existencia de ninguna copia en España, ni tampoco hay mención alguna de la obra.

Escobedo disfrutó de un beneficio en Segovia y es posible que deseara complementar su jubilación con otras compensaciones adicionales. Este puede ser el motivo de que rindiera honores al nuevo rey con una Misa espléndida, repleta de símbolos de homenaje y de procedimientos cultos. La Misa «Philippus» está escrita a seis voces en un fuerte estilo contrapuntístico enraizado en las recientes tradiciones franco-flamencas de la capilla papal. Es muy deudora de la generación de Josquin Desprez y de sucesores como Morales, un colega algo mayor que Escobedo.

La estructura de la obra muestra que Escobedo estaba plenamente familiarizado con la famosa Missa Hercules Dux Ferrariae de Josquin. Las sílabas del tema o motivo musical (soggetto cavato) de Escobedo son Mi Mi Ut Re Mi Fa Mi Re o el hexacordo (escala modal) que representa Philippus Rex Hispanie (grafía original).

Este es el cantus firmus que atraviesa la Misa en diversos tempos, con los valores de sus notas enfrentados en ocasiones con la indicación de compás dominante de las otras voces, generalmente más lentas que su agitado movimiento, aunque con coincidencias ocasionales. Finalmente, en el Agnus Dei se ralentiza hasta convertirse en una serie de notas pedales internas alrededor de las cuales suben y bajan las cinco voces libres como zarcillos y enredaderas en torno a una gran columna. Aquí es donde más se manifiesta la deuda con Josquin. El tema de «Philippus» está sujeto también a presentaciones a diferentes alturas, aunque sumido por lo general en las profundidades del entramado musical. Pero hay momentos extraordinarios cuando emerge para dominar y oírse por encima de todo lo demás. Esto sucede en «Et incarnatus est …» cuando se presenta en ocho ocasiones en la voz más aguda de un cuarteto.

La música de Escobedo para este acto de homenaje es vigorosa y, en ocasiones, de una grandeza impresionante. Tiene algunos momentos poco afortunados y Palestrina hubiera torcido el gesto, sin duda, ante algunos deslices. Posee carácter e impulso rítmico; arroja a buen seguro nueva luz sobre la generación de Morales y la música española anterior a Guerrero, que fue probablemente el más «hispánico» de todos.

Bruno Turner © 1998
Español: Luis Gago

Recordings

Mortuus est Philippus Rex
CDH55248

Details

Movement 1: Kyrie
Track 4 on CDH55248 [3'38]
Movement 2: Gloria
Track 5 on CDH55248 [6'38]
Movement 3: Credo
Track 6 on CDH55248 [8'52]
Movement 4: Sanctus
Track 7 on CDH55248 [3'58]
Movement 5: Benedictus
Track 8 on CDH55248 [3'23]
Movement 6: Agnus Dei
Track 9 on CDH55248 [4'11]

Track-specific metadata for CDH55248 track 7

Sanctus
Artists
ISRC
GB-AJY-98-04607
Duration
3'58
Recording date
10 February 1998
Recording venue
Westminster Cathedral, London, United Kingdom
Recording producer
Morten Winding
Recording engineer
Antony Howell & Julian Millard
Hyperion usage
  1. Mortuus est Philippus Rex (CDA67046)
    Disc 1 Track 7
    Release date: September 1998
    Deletion date: August 2005
    Superseded by CDH55248
  2. Mortuus est Philippus Rex (CDH55248)
    Disc 1 Track 7
    Release date: August 2009
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