Quasi stella matutina

composer
c1572/4; 6vv
author of text
Hymn to St Jerome, with interpolations in praise of the Spanish royal family

 
A number of occasional pieces were written specifically to celebrate events during Philip’s reign. Instances include the Victory of Lepanto (1571) and the Holy Year declared by the Pope in 1575. There are also works that were directed more personally to the king himself. The composer responsible for many of these was Don Fernando de las Infantas who dedicated more books of music to Philip than any other composer. Born in Córdoba, a member of the lesser nobility, he was well trained in music and became a contrapuntal expert. He never held a professional position and seems to have lived comfortably on his family inheritance. He lived a great part of his life in Italy where he abandoned composition after publishing a great deal in four sets of part-books printed in 1578 and 1579. Just a few years earlier Infantas arranged to have two handsome choirbooks of his music copied by the famous Papal scribe Johannes Parvus. These books—surviving, it seems, from Philip’s library—are now in the safe-keeping of the library of the Abbey of Monserrat (MSS774 and 775). Most of the works were later published in Infantas’ printed collections, but of the few that were not Quasi stella matutina is unique in being directed, in its specially adapted text, to the persons of the royal family.

It is likely that this lively motet for six voices was written for an occasion at San Jerónimo el Real in Madrid when the king and queen with their children were present on a Feast Day of St Jerome (9 May or 30 September). It is addressed to St Jerome, patron of the monastic order of Jeronymites (an exclusively Iberian order founded in 1373). The hymn-like text breaks off its praise for the renowned and learned Doctor of the Church and describes the Saint as ‘helper to Philip II, our true Catholic King, in his troubles’. It goes on to intercede for the queen and the royal children. It has been misunderstood as ending with sad thoughts of death, but both the music and the final words indicate joyful praise to St Jerome in a song for all present. The swinging triple rhythms to the words ‘Melos laeti canimus’ bring this unusual piece to a resounding finish. It cannot have been composed until a year or two after Philip’s marriage to Anne in 1570, and it cannot have been written into the choirbook later than 1575 because Parvus, the copyist, died in 1576. Queen Anne died in 1580.

from notes by Bruno Turner © 1998

Un certain nombre de pièces de circonstance furent écrites spécifiquement pour célébrer des événements qui jalonnèrent le règne de Philippe, telles la victoire de Lépante (1571) et l’année sainte décrétée par le pape (1575). D’autres œuvres adressées plus personnellement au roi émanèrent surtout de Don Fernando de las Infantas, qui dédia à Philippe plus de livres de musique qu’aucun autre compositeur. Nobliau né à Cordoba, il reçut une bonne formation musicale et devint expert en contrepoint. Mais il n’exerça jamais la moindre profession, l’héritage familial ayant apparemment suffi à lui assurer une existence confortable. Il vécut en grande partie en Italie, où il abandonna la composition après avoir énormément publié dans quatre corpus de parties séparées, édités en 1578 et 1579. Quelques années auparavant, il s’était arrangé pour que deux beaux livres de chœur de sa musique fussent copiés par le célèbre scribe papal, Johannes Parvus. Ces livres—vraisemblablement réchappés de la bibliothèque de Philippe—sont dorénavant conservés en lieu sûr à la bibliothèque de l’abbaye de Montserrat (MSS774 et 775). La plupart des œuvres d’Infantas furent imprimées ultérieurement dans des recueils consacrés à ce compositeur mais, parmi les rares qui ne le furent point, Quasi stella matutina est unique, son texte, spécialement adapté, la destinant aux personnes de la famille royale.

Ce gai motet à six voix, adressé à saint Jérôme, patron de l’ordre monastique des Hiéronymites (un ordre exclusivement ibérique, fondé en 1373), fut probablement écrit pour un événement célébré à San Jerónimo el Real, à Madrid, lorsque le roi, la reine et leurs enfants assistèrent à la fête de saint Jérôme (9 mai ou 30 septembre). Le texte hymnique interrompt sa louange du célèbre et éminent docteur de l’Église pour décrire le saint comme le «secours de Philippe II, notre si catholique roi, en ses tribulations». Puis, il intercède pour la reine et les enfants royaux. L’on a cru à tort qu’il s’achevait sur de sombres pensées de mort, mais la musique et les derniers mots indiquent une joyeuse louange à saint Jérôme, dans un chant adressé à tous les présents. Les rythmes ternaires cadencés sur les mots «Melos laeti canimus» conduisent cette pièce insolite à une conclusion retentissante. Cette œuvre ne peut avoir été composée plus d’un ou deux ans après le mariage de Philippe avec Anne, en 1570, de même qu’elle ne peut avoir été portée dans le livre de chœur après 1575—Parvus, le copiste, étant mort en 1576. Quant à la reine Anne, elle décéda en 1580.

extrait des notes rédigées par Bruno Turner © 1998
Français: Hypérion

Eine Reihe von Stücken wurde zu gegebenen Anlässen während der Herrschaft Philipps geschrieben. Hierzu zählt zum Beispiel der Sieg von Lepanto (1571) und die Erklärung des Heiligen Jahres durch den Papst (1575). Es gab aber auch Werke, die eher dem König persönlich gewidmet waren. Hinter vielen dieser Werke stand Don Fernando de las Infantas, der Philipp mehr Bücher von Kompositionen widmete als je ein anderer Komponist. Er wurde in Córdoba geboren, war Angehöriger des niedrigen Adels, hatte eine gute musikalische Bildung und entwickelte sich zu einem wahren Spezialisten der Kontrapunktierung. Er hatte nie eine feste berufliche Anstellung und scheint mit seiner Familienerbschaft ein angenehmes Leben geführt zu haben. Einen Großteil seines Lebens verbrachte er in Italien, wo er umfangreiches Material in vier Stimmheften veröffentlichte, die 1578 und 1579 gedruckt wurden, und schließlich das Komponieren an den Nagel hing. Nur wenige Jahre zuvor ließ Infantas zwei schöne Chorbücher vom päpstlichen Schreiber Johannes Parvus anfertigen. Diese Bücher – die dem Anschein nach der Privatbibliothek Philipps entstammen – befinden sich nun in der sicheren Verwahrung der Abtei von Monserrat (MSS774 und 775). Die meisten Werke wurden später in Infantas’ gedruckten Sammlungen veröffentlicht, doch von den wenigen unveröffentlichten ist Quasi stella matutina in der Hinsicht einzigartig, daß es sich in seinem eigens bearbeiteten Text direkt an die Mitglieder der königlichen Familie wendet.

Es ist anzunehmen, daß diese lebhafte Motette für sechs Stimmen anläßlich einer Messe im San Jerónimo el Real in Madrid geschrieben wurde, als der König und die Königin samt ihrer Kinder am Fest des Hl. Hieronymus (am 9. Mai oder 30. September) anwesend waren. Sie ist dem heiligen Hieronymus gewidmet, dem Schutzpatron des gleichnamigen Klosterordens (ein 1373 gegründeter, rein iberischer Orden). Der hymnenartige Text löst sich vom Lob an den geschätzten und gelehrten Doktor der Kirche und bezeichnet den Heiligen als einen, der ‘Philipp II., unserem wahren katholischen König, in seiner Not beisteht’. Des weiteren setzt er sich für die Königin und die königlichen Kinder ein. Das Ende wurde oft als eines mit traurigen Gedanken zum Tod mißverstanden, doch sowohl die Musik als auch die abschließenden Worte verkörpern eine frohe Preisung des Sankt Hieronymus in einem gemeinsamen Lied für alle Anwesenden. Die schwungvollen Tripelrhythmen zu den Worten ‘Melos laeti canimus’ bringen dieses ungewöhnliche Stück zu einem gewaltigen Abschluß. Es kann nicht früher als ein oder zwei Jahre nach Philipps Vermählung mit Anne im Jahre 1570 geschrieben worden sein, und es kann seinen Weg auch nicht nach 1575 ins Gesangsbuch gefunden haben, da Parvus, der Schreiber, im Jahre 1576 verstarb. Königin Anne starb 1580.

aus dem Begleittext von Bruno Turner © 1998
Deutsch: Michael Stoffl

Durante el reinado de Felipe se escribieron específicamente una serie de piezas ocasionales para celebrar acontecimientos determinados. Entre los ejemplos se incluyen la Victoria de Lepanto (1571) y el Año Santo declarado por el Papa en 1575. Hay también obras que se dirigen más personalmente al propio rey. El compositor responsable de muchas de ellas fue Don Fernando de las Infantas, que dedicó más libros de música a Felipe que ningún otro compositor. Nacido en Córdoba, miembro de la nobleza menor, poseía una buena formación musical y llegó a ser un experto contrapuntista. Nunca ocupó un puesto profesional y parece que vivió cómodamente de su herencia familiar. Vivió una gran parte de su vida en Italia, donde abandonó la composición después de publicar profusamente en cuatro colecciones de libros manuales impresos en 1578 y 1579. Tan sólo unos años antes, Infantas consiguió que el famoso escriba papal Johannes Parvus copiara dos hermosos libros de coro con su música. Estos libros—que proceden, al parecer, de la biblioteca de Felipe—se encuentran ahora a buen recaudo en la biblioteca de la Abadía de Montserrat (MSS774 y 775). La mayor parte de las obras se publicaron posteriormente en las colecciones impresas de Infantas pero, de las pocas que no lo fueron, Quasi stella matutina constituye un caso único en cuanto que se dirige, con su texto especialmente adaptado, a las personas de la familia real.

Es probable que este animado motete a seis voces fuera escrito para una ceremonia en San Jerónimo el Real de Madrid en la que estuvieran presentes el rey y la reina con sus hijos en la festividad de San Jerónimo (9 de mayo o 30 de septiembre). Está dirigido a San Jerónimo, patrón de la orden monástica de los Jerónimos (una orden exclusivamente ibérica fundada en 1373). El texto, semejante a un himno, interrumpe su alabanza al renombrado y sabio Doctor de la Iglesia y describe al Santo como «ayudante de Felipe II, nuestro rey católico, en sus tribulaciones». Continúa intercediendo por la reina y sus hijos. Se ha malinterpretado su conclusión como tristes pensamientos en torno a la muerte, pero tanto la música como las últimas palabras son indicativas de una alegre alabanza a San Jerónimo en una canción para todos los presentes. Los oscilantes ritmos ternarios sobre las palabras «Melos laeti canimus» aportan un final resonante a esta pieza inusual. No pudo ver la luz hasta un año o dos después de la boda de Felipe con Ana en 1570 y no pudo escribirse en el libro de coro más tarde de 1575 porque Parvus, el copista, murió en 1576. La Reina Ana murió en 1580.

Bruno Turner © 1998
Español: Luis Gago

Recordings

Mortuus est Philippus Rex
CDH55248Helios (Hyperion's budget label)

Details

Track 3 on CDH55248 [8'18] Helios (Hyperion's budget label)

Track-specific metadata

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