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Prélude et nocturne pour la main gauche seule, Op 9

composer
1894

 
Considering Scriabin’s long-standing ‘love affair’ with Chopin’s music, it is surprising that he should have written so few nocturnes. Indeed, the Two Nocturnes Op 5, written in 1890, have only the faintest suggestion of reflective ‘night music’ and could as easily have been titled ‘impromptus’ or ‘poems’. Both pieces display an increased sensuousness and rhythmic freedom together with a more confident and daring use of harmony. Scriabin would write only one other nocturne, the second of his Two Pieces for Left Hand Op 9 (his later Poème-nocturne Op 61 being far more ‘poème’ than ‘nocturne’). Both works for left hand were written as a consequence of a nearly disastrous injury to his right hand. Having always been the darling of his teachers and relatives, Scriabin found himself by 1891 with stiff competition. His fellow students at the Moscow Conservatory included Rachmaninov, Josef Hofmann and Josef Lhévinne and due to over-practice of Balakirev’s Islamey and Liszt’s Réminiscences de Don Juan, Scriabin temporarily lost the full use of his right hand. Both the Prelude and the Nocturne are lovely works, and despite his setback Scriabin still seems intent on proving his ability as a pianist by turning the Nocturne in particular into a technical tour de force.

from notes by Stephen Coombs © 2001

Au vu de la longue «histoire d’amour» entre Scriabine et la musique de Chopin, il est étonnant qu’il ait écrit aussi peu de nocturnes. De fait, c’est à peine si les Deux nocturnes op. 5, datant de 1890, présentent un caractère de «musique de nuit» méditative, et ils pourraient tout aussi bien s’intituler «impromptus» ou «poèmes». Ces deux pièces font preuve d’une sensualité et d’une liberté rythmique accrues, mais aussi de plus d’assurance et d’audace dans l’harmonie. Le seul autre nocturne de Scriabine sera la deuxième de ses Deux pièces pour la main gauche op. 9 (son Poème-nocturne op. 61, plus tardif, tient quant à lui beaucoup plus du «poème» que du «nocturne»). Les deux pièces pour la main gauche sont dues à une blessure quasi désastreuse à la main droite que se fait Scriabine. Lui qui a toujours été l’enfant chéri de ses professeurs et de sa famille se trouve confronté, dès 1891, à une rude concurrence. Au Conservatoire de Moscou, il a notamment pour condisciples Rachmaninov, Josef Hofmann et Josef Lhévinne, et c’est en travaillant excessivement Islamey de Balakirev et les Réminiscences de Don Juan de Liszt qu’il perd temporairement le plein usage de sa main droite. Le Prélude et le Nocturne sont deux œuvres séduisantes où Scriabine, en dépit de son handicap, semble s’obstiner à prouver ses talents de pianiste, faisant du Nocturne notamment un véritable tour de force technique.

extrait des notes rédigées par Stephen Coombs © 2001
Français: Josée Bégaud

In Anbetracht der langen „Liebesbeziehung“ Skrjabins mit Chopins Musik überrascht es, daß er so wenige Nocturnes geschrieben hat. In den 1890 entstandenen Zwei Nocturnes op. 5 ist sogar nur eine leise Andeutung besinnlicher „Nachtmusik“ enthalten, und man hätte sie genauso gut „Impromptu“ oder „Poème“ nennen können. Beide Stücke zeichnen sich durch eine erhöhte Sinnlichkeit und rhythmische Freiheit sowie durch selbstbewußteren und kühneren Umgang mit der Harmonik aus. Skrjabin sollte nur noch eine Nocturne komponieren, nämlich als zweites seiner Zwei Stücke für die linke Hand op. 9 (die spätere Poème-nocturne op. 61 ist viel eher „Poème“ als „Nocturne“). Beide Werke für die linke Hand verdanken ihre Entstehung einer beinahe katastrophalen Verletzung, die sich Skjrabin an der rechten Hand zuzog. Nachdem er immer der Liebling seiner Lehrer und Verwandten gewesen war, sah sich Skjrabin 1891 mit heftiger Konkurrenz konfrontiert. Zu seinen Mitstudenten am Moskauer Konservatorium zählten Rachmaninow, Josef Hofmann und Josef Lhévinne, und weil er sich beim Einüben von Balakirews Islamej und Liszts Réminiscences de Don Juan überanstrengt hatte, konnte er vorübergehend die rechte Hand nicht mehr richtig gebrauchen. Sowohl das Prelude als auch die Nocturne sind reizende Werke, und Skrjabin war trotz des erlittenen Rückschlags offensichtlich entschlossen, seine Fähigkeiten als Pianist zu beweisen, indem er die Nocturne zur technischen Glanzleistung machte.

aus dem Begleittext von Stephen Coombs © 2001
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Hyperion monthly sampler – January 2015
HYP201501Download-only monthly sampler 5 January 2015 Release
Scriabin: The Complete Préludes, Vol. 1
CDH554505 January 2015 Release
Scriabin: The Early Scriabin
CDH55286

Details

No 1 in C sharp minor: Prélude
Track 2 on CDH55450 [3'20] 5 January 2015 Release
Track 5 on HYP201501 [3'20] Download-only monthly sampler 5 January 2015 Release
Track 17 on CDH55286 [2'32]
No 2 in D flat major: Nocturne

Track-specific metadata for CDA67057/8 disc 1 track 2

No 1 in C sharp minor: Prélude
Artists
ISRC
GB-AJY-00-05702
Duration
3'20
Recording date
16 June 2000
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Amanda Hurton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Scriabin: The Complete Préludes (CDA67057/8)
    Disc 1 Track 2
    Release date: February 2001
    Deletion date: December 2009
    2CDs Superseded by CDH55450
  2. Scriabin: The Complete Préludes, Vol. 1 (CDH55450)
    Disc 1 Track 2
    Release date: 5 January 2015
    5 January 2015 Release
  3. Hyperion monthly sampler – January 2015 (HYP201501)
    Disc 1 Track 5
    Release date: 5 January 2015
    Download-only monthly sampler 5 January 2015 Release
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